Por que nossas melhores ideias vêm no chuveiro?

Você está no chuveiro, esfregando os dedos dos pés sem pensar quando – bam! – um pensamento profético surge em sua cabeça. Talvez você finalmente resolva aquela falha que está incomodando você no trabalho. Ou talvez você aprenda algo terrivelmente mais importante. O sentido da vida, talvez. Por que nossas melhores ideias vêm no chuveiro?

Esses aha! momentos não são trancados dentro de um frasco de xampu com aroma de coco.

Encher de espuma, entretanto, tem muito a ver com isso. O chuveiro cria as condições perfeitas para um flash criativo, persuadindo seu gênio interior. Ah, e o deixa limpo também.

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Por que nossas melhores ideias vêm no chuveiro?

THINKSTOCK / ERIN MCCARTHY

Cuide de suas tarefas negligenciadas

A pesquisa mostra que você tem mais probabilidade de ter uma epifania criativa quando está fazendo algo monótono, como pescar, se exercitar ou tomar banho.

Uma vez que essas rotinas não exigem muito pensamento, você muda para o piloto automático.

Isso libera seu inconsciente para trabalhar em outra coisa. Sua mente fica vagando, deixando seu cérebro jogar em silêncio um jogo sem barreiras de associação livre.

Este tipo de devaneio relaxa o córtex pré-frontal – o centro de comando do cérebro para decisões, objetivos e comportamento.

Ele também liga o resto da “rede de modo padrão” (DMN, do inglês Default Mode Network) do seu cérebro, limpando os caminhos que conectam diferentes regiões da sua cabeça. Com seu córtex relaxado e seu DMN ligado, você pode fazer conexões novas e criativas que sua mente consciente teria descartado.

É por isso que as ideias que você tem no chuveiro são tão diferentes das ideias que você tem no trabalho – você é um pouco mais tacanho no escritório.

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Pensar muito sobre um problema desativa sua rede padrão. Ele aumenta o controle do seu córtex pré-frontal. Isso não é uma coisa ruim – aperta seu foco e dá a você o poder de parar de olhar boquiaberto para fotos de gatos e cumprir o prazo.

Mas também pode colocá-lo em uma rotina criativa. Porque quando você está profundamente focado em uma tarefa, é mais provável que seu cérebro censure soluções não convencionais – e criativas.

Por mais estranho que pareça, seu cérebro não está mais ativo quando você está focado em uma tarefa.

Em vez disso, a pesquisa mostra que é mais ativo quando você solta a guia e permite que ela vagueie. Shelley Carson, de Harvard, descobriu que pessoas altamente criativas compartilham uma característica incrível – se distraem facilmente. E essa é a beleza de um banho quente. Isso o distrai. Isso faz você desfocar. Isso permite que seu cérebro vagueie.

Ele ativa seu DMN e incentiva ideias malucas a circular por aí. Então, quando a espuma sai, sua lâmpada acende.

E relaxe!

Mas o que torna o banho diferente de uma reunião de diretoria entediante? Sua mente não vagueia por aí também?

Bem, sim. Você provavelmente tem os rabiscos para provar isso. Mas um banho é relaxante. É um espaço pequeno, seguro e fechado. Você se sente confortável lá. Além disso, você provavelmente está sozinho. Pode ser o único tempo sozinho que você passa o dia todo. É a sua chance de fugir de qualquer estresse externo.

Quando você está relaxado, seu cérebro pode liberar o neurotransmissor despreocupado favorito de todos, a dopamina. Uma descarga de dopamina pode impulsionar sua criatividade.

Mais ondas alfa também irão ondular através de seu cérebro – as mesmas ondas que aparecem quando você está meditando ou se distraindo alegremente.

Alfas acompanham a configuração padrão sonhadora de seu cérebro e podem encorajar fogos de artifício criativos.

Espera! Tem mais!

O tempo que você toma banho também contribui para a equação. A maioria de nós se banha de manhã ou à noite – quando estamos mais cansados. De acordo com o jornal Thinking and Reasoning, esse é o nosso pico criativo.

A névoa matinal grogue enfraquece os censores do seu cérebro, evitando que você bloqueie os pensamentos irrelevantes e perturbadores que tornam as grandes ideias possíveis. É provável que seu banho jorra durante o seu ponto ideal criativo.

Aí está. Você está distraído, relaxado e cansado. Seu córtex pré-frontal diminui seu poder conforme sua rede padrão é ligada, seu suprimento de dopamina aumenta e suas ondas alfa rolam. O chuveiro cria a tempestade perfeita para a ideia perfeita.