Por que existem ilhas dos gatos no Japão?

Por que existem ilhas dos gatos no Japão? O Japão é conhecido por seu amor por atrações temáticas com animais, desde os cafés de coelho em Tóquio, aos cervos domesticados que vagam por Nara e os macacos da neve de Jigokudani, que se banham em fontes termais.

Também se tornou popular dar a gatos funções de trabalho, como nomear gatos como Senhores de castelos e gerentes de estações de trem para atrair turismo.

Mas há uma atração peluda em particular que supera todos eles. Essas são as “Ilhas dos gatos” ou “Neko-Shima” em japonês.

Isso mesmo, ilhas inteiras que são habitadas por felinos peludos.

A Ilha de Aoshima, que está localizada na prefeitura de Ehime, é a ilha dos gatos mais conhecida, embora haja várias “Ilhas dos Gatos” na costa do Japão e até mesmo em lagos de água salgada no interior.

Tashiro-jima é a segunda ilha mais conhecida pelos gatos, mas agora o conceito está se tornando uma atração turística popular, mais ilhas estão se tornando paraísos dos gatos.

As 11 ilhas também são conhecidas como “Ilha do Gato” ou “Neko-Shima”.

Os nomes das 11 ilhas felinas estão listados abaixo, com a prefeitura em que cada ilha está localizada.

  • Okishima (prefeitura de Shiga)
  • Sanagishima (prefeitura de Kagawa)
  • Aoshima (prefeitura de Ehime)
  • Muzukijima (prefeitura de Ehime)
  • Manabeshima (prefeitura de Okayama)
  • Iwaishima (prefeitura de Yamaguchi)
  • Aijima (prefeitura de Fukuoka)
  • Aishima (prefeitura de Fukuoka)
  • Genkaishima (prefeitura de Fukuoka)
  • Kadarashima (prefeitura de Saga)
  • Tashiro-jima (prefeitura de Miyagi)

Qual é a proporção de gatos para humanos na Ilha dos Gatos?

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A proporção de gatos para humanos varia de ilha para ilha e, à medida que se torna uma atração turística popular, as ilhas estão competindo para ter o maior número de gatos.

A ilha de Aoshima tem uma proporção aproximada de 10 gatos para cada 1 humano, com a ilha tendo apenas 13 humanos residentes, ela tem mais de 150 felinos

Enquanto a ilha de Tashiro-jima tem uma população humana de 100 e mais de 100 gatos, sua proporção é mais próxima de 1: 1.

A Ilha de Manabeshima tem a maior população de humanos e gatos, com pouco menos de 300 humanos e diz que tem aproximadamente o mesmo número de gatos para humanos.

Como todos os gatos chegaram lá?

As histórias de como todos os gatos chegaram a essas ilhas são únicas dependendo de sua localização.

A maioria tem uma história que gira em torno de problemas com roedores, mas alguns se desenvolveram a partir de mitos e lendas.

Aoshima tem tantos gatos porque era um ponto quente de pesca nos anos 1900 e os pescadores repetidamente tinham problemas com ratos em seus barcos, por isso costumavam adotar gatos como uma solução.

Com o tempo, os gatos se aventuraram nas ilhas e isso levou à sua grande população agora.

A ilha de Tashiro-jima, entretanto, tem uma história diferente por trás de seus gatos.

A ilha era usada para criar bichos-da-seda e que atraía ratos naturalmente, portanto, os gatos foram introduzidos para ajudar a manter a população de ratos baixa.

Embora não haja uma razão específica para a quantidade excessiva de gatos na Ilha de Genakaishima, ela já foi a maior ilha de gatos, mas foi duramente atingida por um terremoto em 2005.

Isso destruiu a maior parte da ilha, mas positivamente o número de felinos tem aumentado desde então.

Na ilha de Kadarashima, lendas contam que um cachorro desobedeceu a seu dono e então o Santuário Yasakajinja (localizado na ilha) colocou sua ira em todos os cães, resultando na expulsão da espécie da ilha.

Até hoje nenhum canino vive na ilha; portanto, é o paraíso de um gato.

Como as Ilhas de Gatos ajudam no turismo no Japão.

As ilhas atraem turistas durante todo o ano, e alguns dos ilhéus e agências de turismo têm trabalhado para transformá-las em atrações.

A ilha de Tashiro-jima até construiu um santuário para gatos, homenageando os gatos da ilha por seu serviço e trabalho.

Este agora se tornou um santuário popular para ser visitado pelos turistas.

O Japão sempre foi afetado por mau tempo e terremotos, então o turismo felino está se tornando um método de trazer turistas para áreas que foram devastadas.

Ao trazer o turismo, as ilhas agora estão recebendo fundos para restaurar algumas das áreas afetadas.

Portanto, se você adora gatos, o Japão é o lugar a visitar.

Embora a maioria das ilhas felinas não tenham sido atrações turísticas especificamente construídas, estão se tornando cada vez mais populares para visitar.

Ao visitar uma das ilhas dos gatos, você pode ajudar uma comunidade apoiando o turismo e passa o dia todo com os gatos.