Por que é feio comer com os cotovelos sobre a mesa?

Certas maneiras à mesa realmente não precisam de uma explicação. Mastigar com a boca fechada evita que outras pessoas tenham um vislumbre de sua entrada meio mastigada, e colocar um guardanapo no colo evita que suas calças colham migalhas nocivas. Mas comer com os cotovelos sobre a mesa parece ser conveniente e confortável. Por que é feio comer com os cotovelos sobre a mesa?

Por que é feio comer com os cotovelos sobre a mesa?

“O que eu falei para você sobre os cotovelos, Susie?” GEORGE MARKS / ISTOCK VIA GETTY IMAGES

 

Então, por que é tão desaprovado?

Originalmente, serviu como uma forma tácita de provar que você era um convidado não ameaçador para o jantar.

“Os modos à mesa impediram-nos de sair do nosso espaço e de começar uma luta. Era importante que as pessoas o vissem como atencioso ou se esforçando”, disse Margaret Visser, autora de O ritual do jantar: as origens, evolução, excentricidades e significado das boas maneiras. “As pessoas ficaram com medo quando você começou a ter maus modos. Eles perceberam que o tabu não estava funcionando e você não sabia o que essa pessoa faria a seguir.”

Em outras palavras, cotovelos na mesa rompiam a borda criada por seus utensílios, o que as pessoas poderiam interpretar como uma falta de contenção geral. Definitivamente, também não é uma regra nova; de acordo com o Livro de Eclesiástico da Bíblia, você deveria ter tanta vergonha de “esticar o cotovelo no jantar” quanto “quebrar um juramento ou convênio” (embora não possamos ter certeza de que o versículo não se refere a pegar pratos sobre a mesa).

 

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Mais recentemente, a regra de não cotovelos tornou-se menos sobre como prevenir brigas e mais sobre como evitar outros contratempos durante as refeições. “Nem todo mundo é perfeitamente arrumado, então, ao manter os cotovelos fora da mesa, você também está se certificando de não colocar o cotovelo em algum molho de salada ou sopa”, Jodi RR Smith, proprietária e presidente da Mannersmith Consultoria de Etiqueta.

Manter os cotovelos fora da mesa também evita que você exiba todos os tipos de postura inadequada que podem ter sido vistos como uma marca de uma criação incivilizada. Hoje em dia, um leve desleixo no jantar provavelmente não fará com que você seja rotulado como um Neandertal, mas apoiar-se nos cotovelos pode dificultar que as pessoas sentadas a seu lado tenham uma conversa.

Dito isso, mesmo alguns dos mais fiéis defensores da etiqueta à mesa são conhecidos por quebrar uma regra ou duas. Em uma entrevista de 1937, a própria Emily Post confessou que costumava enfeitar a mesa com os cotovelos de vez em quando. “Realmente não faz diferença”, disse ela.