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Por que doenças autoimunes fazem com que o corpo ataque a si mesmo


Um novo estudo publicado na revista Cell explora o “trem em fuga” celular que permite que o lúpus e outras doenças autoimunes se espalhem por todo o corpo.

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Doença autoimune é exatamente o que parece – o corpo lutando erroneamente contra si mesmo. Esse ataque pode assumir a forma de diabetes tipo 1, doença celíaca, artrite reumatoide, doença inflamatória intestinal ou lúpus, entre outros. Mas o que começa como um problema local geralmente acaba se tornando global.

“Uma vez que a tolerância do seu corpo para seus próprios tecidos é perdida, a reação em cadeia é como um trem em fuga”, disse o co-autor Michael Carroll, do Hospital Infantil de Boston e da Escola de Medicina de Harvard, em um comunicado.

A doença induz o corpo a expandir seu ataque. Em um processo denominado difusão do epítopo, os autoanticorpos têm como alvo cada vez mais tecidos e sistemas orgânicos ao longo do tempo, causando novos sintomas como dores nas articulações, lesões renais e erupções cutâneas graves.

Para descobrir como isso acontece, Carroll e seus colegas ampliaram o caminho para examinar a progressão do lúpus nos tecidos de ratos de laboratório.

“O lúpus é conhecido como ‘o grande imitador’ porque a doença pode ter muitas apresentações clínicas diferentes que se assemelham a outras condições comuns”, disse o primeiro autor Søren Degn, do Hospital Infantil de Boston e da Universidade Aarhus, no comunicado.

“É uma doença multiorgânica com uma infinidade de potenciais alvos antigênicos, tecidos afetados e ‘agentes imunológicos’ envolvidos. O lúpus é considerado uma doença autoimune prototípica, por isso é tão interessante de estudar.”

Os pesquisadores usaram o que é chamado de técnica de confete, marcando diferentes tipos de células B doentes com cores diferentes e, em seguida, observando os pontos coloridos se multiplicarem, se espalharem e se espalharem.

As células imunológicas chamadas células B lutam entre si para produzir o melhor anticorpo. Aqui, o verde representa as células B que produzem o anticorpo “vencedor” e eliminam as células B concorrentes (outras cores). CARROLL LAB /HOSPITAL INFANTIL DE BOSTON

As imagens dos confetes revelaram uma novela microscópica, enquanto as diferentes cores lutavam por domínio e poder. Com o passar do tempo, a maquiagem do confete mudou. Uma cor, ou tipo de célula, havia vencido.

Essas células tóxicas então começaram a converter suas vizinhas.

“Com o tempo, as células B que inicialmente produzem os autoanticorpos ‘vencedores’ começam a recrutar outras células B para produzir autoanticorpos prejudiciais adicionais – assim como as ondas se espalham quando uma única pedra é jogada na água”, disse Degn.

Os pesquisadores ficaram surpresos, mas entusiasmados com os resultados, que eles acreditam que algum dia podem levar a novos tipos de tratamento.

“Bloquear centros germinativos no meio de uma resposta auto-imune pode bloquear o processo de propagação do epítopo”, disse Carroll. “Se você pudesse interromper o sistema imunológico adaptativo por um período transitório de tempo, isso permitiria ao corpo redefinir suas respostas imunológicas e desligar a autor reatividade.”


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