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Por que chove diamantes em Netuno e Urano


Algo estranho está acontecendo com os gigantes de gelo. Novamente.
  • Os cientistas recriaram as condições em Netuno e Urano em um laboratório no National Accelerator Laboratory de Stanford.
  • A equipe explorou como camadas de chuva de diamante se formam nos gigantes de gelo usando lasers.
  • O fenômeno pode explicar por que o núcleo de Netuno é estranhamente quente.

Os cientistas não sabem muito sobre os gigantes de gelo do outro lado do nosso sistema solar. Eles são uma fonte constante de mistério intrigantes.

Vejamos o enigma, por exemplo, de como as reações químicas dentro de Netuno e Urano podem causar a chuva de diamantes nos núcleos dos planetas. Sob imensa pressão bem abaixo das superfícies dos planetas, átomos de carbono e hidrogênio são esmagados, formando os cristais.

É hora de visitar Netuno e Urano
REG STEWART/SLAC NATIONAL ACCELERATOR LABORATORY

Os cientistas conduziram um experimento para explorar esse fenômeno em 2017, mas agora eles finalmente reduziram exatamente como esses diamantes provavelmente se formaram, publicando seus resultados na revista Nature Communication.

Os cientistas então usaram o instrumento Linac Coherent Light Source (LCLS) para direcionar os raios X na amostra e medir como a luz refletia nos elétrons dentro dela. Pela primeira vez, eles observaram a reação química dentro da substância não cristalina se desdobrar. Os hidrocarbonetos se separaram; o carbono rapidamente se converteu em diamante e afundou enquanto o hidrogênio escapava.

O experimento pode explicar por que o núcleo de Netuno produz uma quantidade surpreendente de energia – mais do que o dobro da quantidade que absorve do sol. Essas folhas de diamantes, os pesquisadores suspeitam, podem gerar energia gravitacional e, subsequentemente, energia térmica à medida que chovem nos planetas.

Em última análise, o experimento ajudará os cientistas a resolver mistérios aqui em nosso próprio sistema solar e em sistemas estelares distantes.


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