Por que as preguiças são tão lentas?

Quando se trata de atividade física, poucos animais têm uma reputação tão difamada quanto a preguiça. Por que as preguiças são tão lentas?

As preguiças não têm problemas em ficar paradas para fotógrafos da natureza. @GEOVIEW/ISTOCK

As seis espécies de preguiça, que chamam de lar o Brasil e o Panamá, movem-se sem urgência, aparentemente adaptadas a uma existência que permite uma vida vivida em câmera lenta.

Mas o que torna as preguiças tão calmas? E que preço horrível, relacionado ao cocô, eles devem pagar para manter a vida na pista lenta?

Os movimentos limitados da preguiça são principalmente o resultado de sua dieta. Residindo principalmente nas vinhas das florestas da América Central e do Sul, as preguiças se alimentam de folhas, frutos e botões. Praticamente sem gordura ou proteína, as preguiças conservam energia adotando uma abordagem tranquila da vida. Em média, uma preguiça sobe ou viaja cerca de 40 metros por dia. Em terra, eles levam cerca de um minuto para mover apenas 30 cm.

 

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O sistema digestivo da preguiça combina com sua locomoção. Depois de mastigar as folhas com os lábios – eles não têm incisivos – pode levar até um mês para que suas refeições sejam totalmente digeridas.

E a taxa metabólica da preguiça é 40 a 45 por cento mais lenta do que a da maioria dos mamíferos para ajudar a compensar sua baixa ingestão calórica. Com tão pouco combustível para queimar, a preguiça aproveita ao máximo.

Movimento deliberado não deve ser confundido com fraqueza, no entanto. As preguiças podem ficar penduradas em galhos por horas, exibindo uma resistência impressionante. E porque passam a maior parte do tempo no alto das árvores, não precisam de movimentos rápidos para fugir dos predadores.

Há, no entanto, uma grande desvantagem no estilo de vida tranquilo da preguiça.

Devido à sua dieta escassa, eles normalmente só precisam fazer cocô uma vez por semana.

Como ir a um banheiro público, isso pode ser um evento estressante, pois significa ir para o chão e arriscar a detecção por predadores – o que coloca suas vidas em risco. Pior, essa motilidade intestinal lenta significa que eles estão tentando empurrar para fora quase um terço de seu peso corporal nas fezes de cada vez.

É algo a considerar na próxima vez que você sentir inveja do estilo de vida frio deles.