Por que as pessoas fazem o pedido de casamento de joelhos?

Se você está esperando uma proposta de casamento logo e seu parceiro começa a se ajoelhar, você deve verificar se o sapato dele está desamarrado. Se não for, prepare-se para uma certa pergunta do tipo sim ou não. Mas afinal, por que as pessoas fazem o pedido de casamento de joelhos?

Por que as pessoas fazem o pedido de casamento de joelhos?

Ela (provavelmente) disse sim! DEAN MITCHELL / ISTOCK VIA GETTY IMAGES

 

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Além de ser um alerta prático, ajoelhar-se para propor provavelmente tem raízes em alguma prática histórica milenar – ou uma combinação de várias.

As pessoas têm se ajoelhado (derivado do latim para “dobrar os joelhos”) para mostrar respeito ou reverência há milhares de anos. Pode ter se originado no Império Persa, quando as saudações adequadas dependiam da posição social.

Esse sistema de saudação, conhecido como proskynesis, foi adotado por Alexandre, o Grande, quando assumiu o império, um século depois, e alguns historiadores acreditam que a genuflexão fazia parte disso. Muitos dos súditos gregos e macedônios existentes de Alexandre desaprovaram o novo ritual, pensando que tais gestos deveriam ser reservados para os deuses, então nem todos concordaram.

Mas a ideia da genuflexão como um sinal de deferência se tornaria popular tanto nas esferas religiosas quanto seculares no futuro. Os católicos, por exemplo, ajoelham-se diante de um tabernáculo que contém a Eucaristia (hóstias abençoadas por ser o corpo de Jesus). E os guerreiros europeus armados de cavaleiros após a batalha frequentemente se ajoelhavam diante de seu comandante, que os nomeou com uma espada. Na verdade, ainda se espera que os cidadãos nomeados cavaleiros pela Rainha Elizabeth II se ajoelhem ao serem nomeados cavaleiros.

A Rainha Elizabeth I cavaleiro Sir Francis Drake em 1581. HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

 

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É possível que dobrar o joelho tenha assumido um significado romântico durante o apogeu dos cavaleiros. No século 11, os cavaleiros começaram a formar laços estreitos com as damas da corte – um costume mais tarde batizado de “amor cortês”. Como a mulher costumava ser casada, a natureza do relacionamento nem sempre era sexual, mas sempre era um compromisso sério.

Os cavaleiros se comprometeram a servir e honrar seus amantes com o mesmo fervor aplicado a seus senhores e reis. O romance de Guinevere com Sir Lancelot é um bom exemplo de amor cortês, assim como a história de Tristão e Isolda (embora ambos os casos envolvam adultério). Não há uma ligação explícita entre essa tendência medieval e a tradição de proposta de hoje, mas muitas das obras de arte que retratam o amor cortês mostram o homem ajoelhado diante da mulher – uma cena que reflete muitas fotos de noivado dos dias modernos (sem todas as armaduras).

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Uma gravura de Guinevere e Lancelot de um manuscrito do século XI. CULTURE CLUB / GETTY IMAGES

Em suma, dobrar os joelhos há muito tempo transmite devoção e humildade, que você pode querer incorporar ao pedir a alguém para passar a eternidade com você. Mas levantar a questão em dois pés não viola nenhum código de conduta para propostas escrito em pedra.