Por que as maratonas têm 42km de comprimento?

Por que as maratonas têm 42km de comprimento? A explicação mítica é que, por volta de 490 aC, o mensageiro Fidípides correu de Maratona a Atenas para entregar a notícia de que os gregos haviam derrotado os persas na Batalha de Maratona. O problema com essa explicação, entretanto, é que Pheidippides teria coberto apenas uma distância de aproximadamente 40 quilômetros. Então, o que é responsável pelos 2,2 km extras?

Por que as maratonas têm 42km de comprimento?

ISTOCK

 

Veja também:

O que é e quem já ganhou a medalha Pierre de Coubertin

Continue com: Por que as maratonas têm 42km de comprimento?

 

Quando a maratona moderna apareceu no final do século 19, a distância da corrida era inconsistente.

Durante os primeiros jogos olímpicos em 1896, os corredores correram ao longo da antiga rota de Pheidippides por uma distância de 40.000 metros. (Essa corrida, por falar nisso, foi vencida por um funcionário dos correios grego.) Os próximos jogos olímpicos viram a distância diminuída para um mínimo de 40 233,6m. E embora as maratonas subsequentes tenham flutuado em torno da marca de 40km, nenhuma distância padrão foi codificada.

Em seguida, as Olimpíadas chegaram a Londres. Em 1908, a maratona, que se estendeu entre o Castelo de Windsor e o Estádio White City em Londres, durou 42 km – tudo para o benefício da família real da Inglaterra.

Não era para ser assim.

Como as corridas anteriores, o evento original deveria cobrir um estádio aproximado de 40km.

A família real, entretanto, tinha outros planos: eles queriam que o evento começasse bem em frente ao Castelo de Windsor – conforme a história, as crianças reais queriam ver o início da corrida do berçário do castelo. Os oficiais concordaram devidamente e mudaram a linha de partida, dobrando uma milha extra para a corrida.

Quanto ao irritante 0,2 final? Isso também foi culpa da família real. A linha de chegada foi estendida em 200 metros extras para que a corrida terminasse em frente ao mirante da família real.

Essas 2,2 km extras provaram ser uma maldição.

O líder da corrida, um confeiteiro italiano chamado Dorando Pietri, desmaiou várias vezes enquanto corria em direção à linha de chegada e teve que ser ajudado a se levantar.

Uma das pessoas que o ajudaram foi um jornalista chamado Arthur Conan Doyle. Posteriormente, Conan Doyle escreveu sobre as lutas finais de Pietri para o Daily Mail, dizendo: “Pela porta rastejou um homem pequeno e exausto … Ele trotou por alguns metros exaustos como um homem galvanizado para a vida; então o trote expirou em um rastejar lento, tão lento que os funcionários mal conseguiam andar devagar o suficiente para ficar ao lado dele. ”

Após as Olimpíadas de Londres, a distância da maioria das maratonas continuou a pairar entre 40 e 42km, mas parece que a escrita de Conan Doyle pode ter trazido atenção especial para a distância de 42,2, dotando-a de uma lendária reputação de “destruidor de homens”.

De fato, quando a Federação Atlética Amadora Internacional se reuniu para padronizar a maratona, eles escolheram a antiga distância de Londres de 42,2 quilômetros.

Escrevendo para a Reuters, Steven Downes concluiu que “a maratona pode ter sido uma criação de Conan Doyle tanto quanto Sherlock Holmes”.