Por que as banheiras são tão pequenas?

A cena é familiar para a maioria das pessoas: você está deitado em uma banheira cheia de água e bolhas. A água está quente e você está pronto para relaxar. Mas não importa como você se posicione, você se verá diante de um dilema angustiante – ou suas pernas acabam saindo da água ou sua cabeça e ombros ficam. De qualquer maneira que você esteja contorcido, parte de você está fria. Por que as banheiras são tão pequenas? A resposta é mais complexa do que você imagina.

É normal ficar com os pés frios. KALULU / ISTOCK VIA GETTY IMAGES

BANHO, ESTILO VITORIANO

Para entender completamente o motivo pelo qual as banheiras não são do tamanho humano confortável, é importante considerar como o mundo era diferente quando o encanamento entrou em nossas casas. “O encanamento interno chegou aos Estados Unidos no final da década de 1880”, disse Jeremy Cressman, veterano da indústria de banhos residenciais e comerciais que atualmente atua como vice-presidente de vendas e marketing da BLANCO America.

No final do século 19, era difícil fazer banheiras grandes por causa dos custos envolvidos – embora o custo não fosse a única coisa governando o tamanho típico de banheiras.

As pessoas também eram um pouco menores.

E as banheiras costumavam ser feitas com ferro fundido, por isso eram pesadas e difíceis de mover. (As banheiras contemporâneas geralmente são feitas de plástico reforçado com fibra.)

PADRONIZAÇÃO DOS BANHEIROS

Foi quando a construção de produção decolou no início do século 20 que uma “abordagem padronizada” para a habitação padronizou o tamanho do banheiro doméstico, diz Cressman.

Os banheiros tinham aproximadamente 1.50 x 2,15 m, com a banheira – normalmente medindo 1,50m de comprimento e 81 cm de largura – colocada ao longo da parede menor.

As dimensões da banheira produzida em massa sempre pressupõem o tamanho de uma pessoa e excluem aquelas com formas diferentes.

O BOOM DA BANHEIRA

Alison K. Hoagland, autora de The Bathroom: A Social History of Cleanliness and the Body, diz que logo após a Segunda Guerra Mundial, Crane – um grande produtor de banheiras – relatou que 75 por cento de seus negócios eram em banheiras de 1.50 m, como banheiras menores são mais baratas e, portanto, mais atraentes para os proprietários.

Eles também são mais fáceis de manter e requerem um menor volume de água. Para que essa situação mudasse, “os arquitetos teriam que projetar banheiros de tamanhos diferentes e, então, seria necessária uma massa crítica de demanda para reduzir o preço”, diz Hoagland. Não parece provável que isso aconteça em breve.

“A indústria de banhos faz aquela [banheira de tamanho] porque eles sabem que é onde está o volume,” Tim Ahearn, gerente nacional de vendas da BLANCO America – que foi chefe de vendas da Jacuzzi Luxury Bath por mais de 30 anos.

Dado o quanto mais mudou desde a era vitoriana, no entanto, é surpreendente que as banheiras não tenham seguido o exemplo.

De acordo com o premiado arquiteto Christie Pearson, autor de The Architecture of Bathing, o historiador da arquitetura Sigfried Giedion estava mostrando isso em seu livro de 1948, Mechanization Takes Command.

APENAS TOME UM BANHO!

Pearson acredita que mesmo agora, nossas atitudes em relação ao banho estão inextricavelmente ligadas à idade pudica em que a prática entrou em casa. “O que está implícito”, diz ele, “é que tomar banho não é agradável e você não deveria ficar ali por muito tempo.

Você tem que ter uma banheira para limpar seus filhos, mas quando você ficar grande o suficiente, você deve tomar um banho.”

Discussões online sobre a desconcertante “falta” de banheiras apresentam teorias sobre pessoas que correm o risco de se afogar se as banheiras crescerem por mais tempo, banheiras sendo mais para crianças do que para adultos e banheiras simplesmente pesando muito se ficarem muito grandes.

Na verdade, apenas a segunda ideia retém água, por assim dizer – e mesmo aqui, pode ser que os banhos estejam mais associados às crianças exatamente porque são pequenos demais para muitos adultos desfrutarem, e não o contrário.

 

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SAIR COM A ÁGUA DO BANHO

Quer tenha a ver com seu tamanho inconveniente ou pura estética, muitas pessoas – a geração Y em particular – estão abandonando completamente as banheiras. “O volume de banheiras tem diminuído ao longo dos anos, principalmente para os compradores de grande volume, como incorporadores de moradias multifamiliares ou marcas de hotéis”, afirma Cressman.

Essa mudança provavelmente tem algo a ver com nossa mudança de ritmo de vida.

Enquanto isso, Hoagland destaca que nosso estilo de vida no trabalho torna um banho rápido e diário mais eficiente do que um banho demorado.

Na era vitoriana, quando você só tomava banho uma vez por semana, fazia mais sentido fazê-lo de maneira lenta e relaxada.

PENSE NO MEIO AMBIENTE

A ecologia também se tornou uma preocupação, com muitas pessoas optando por chuveiros em vez de banhos em um esforço para economizar água.

Infelizmente, essa cultura crescente de tomadores de banho não incentivará a fabricação de banheiras mais longas. Para que isso aconteça, Pearson defende nada menos do que uma reavaliação radical do banho – que vai além de apenas suas dimensões físicas.

À medida que tomamos menos banhos e começamos a perceber a própria banheira como muito impraticável para passarmos muito tempo nela, perdemos o contato com um aspecto importante da vida.

O banho é relaxante de uma forma que um chuveiro só gostaria que fosse. “É um recipiente para sonhar; para langor; por tempo não produtivo”, diz Pearson. “É um recipiente para devaneios. Quanto espaço isso merece e como estamos sendo incentivados a valorizá-lo ou desvalorizá-lo em um metro quadrado? ”