Por que ameixas secas aliviam a prisão de ventre?

Em outras partes do mundo, as ameixas secas ocupam o topo da alimentação. Aqui no Brasil, elas costumam ser alvo de piadas. Os frutos secos brilhantes e doces são explorados e ridicularizados por suas propriedades laxantes. Mas por que ameixas secas aliviam a prisão de ventre?

@Nata_Vkusidey/IStock

Mas as ameixas secas aliviam a prisão de ventre?

A sabedoria convencional e dezenas de pessoas mais velhas insistem que comer ameixas secas acelera o processo excretor. Enquanto isso, a União Europeia diz que não. Em uma decisão de 2010, a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar decretou que era desonesto vender ameixas secas como laxantes. A decisão, que citou “evidências insuficientes” das propriedades de mover cocô das ameixas, foi recebida com incredulidade e escárnio.

Um parlamentar irritado desafiou a decisão. “A maioria de nossos constituintes não exige um teste científico”, disse Sir Graham Watson. Watson então desafiou o comissário de saúde e política do consumidor para um concurso de comer ameixa, convidando o homem a “ver por si mesmo”.

Na verdade, há uma boa quantidade de evidências científicas para provar o poder das ameixas. Em seu blog Compound Chemistry, o químico Andy Brunning observou que estudos em 2008 e 2011 concluíram que as ameixas secas realmente produzem laxantes eficazes.

 

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Como muitas frutas, as ameixas são ricas em fibras insolúveis, o que adiciona volume aos alimentos no processo de digestão, ao mesmo tempo que os ajuda a passar pelo sistema mais rapidamente. As ameixas também contêm sorbitol, um álcool de açúcar usado para adoçar coisas como goma de mascar. Aparece naturalmente nas ameixas, embora seja frequentemente usado como adoçante artificial em gomas de mascar “sem açúcar”. O sorbitol é um laxante, por isso você deve ficar atento à quantidade de chiclete sem açúcar que mastiga.

O sorbitol não está funcionando sozinho, diz Brunning. As ameixas são naturalmente misturadas com ácidos neoclorogênicos e clorogênicos – os mesmos produtos químicos que podem ajudar a mandar você para o banheiro depois de terminar seu café da manhã.

Então, sim, as ameixas secas podem facilitar a passagem de certas parcelas.

Mas eles também são deliciosos – um fato muitas vezes obscurecido por sua funcionalidade. É por isso que, em 2000, o lobby da ameixa lançou um grande esforço de reformulação da marca. Vá até a seção de frutas secas do seu supermercado e provavelmente encontrará “ameixas secas” em vez de ameixas.

“Noventa por cento dos consumidores nos disseram que teriam mais probabilidade de apreciar a fruta se ela fosse chamada de ‘ameixa seca’ em vez de ameixa”, disse o recém-renomeado California Dried Plum Board em um comunicado à imprensa.

Sob qualquer nome, “ameixas secas” ainda têm o poder de mover você – não importa o que a União Europeia diga.