Por que a outra fila sempre parece se mover mais rápido?

Por que a outra fila sempre parece se mover mais rápido? Porque provavelmente está.

Atrasos no registro são frequentes, aleatórios e difíceis de prever. Cada atraso causa um pequeno backup que torna a linha mais lenta.

Se houver quatro filas no supermercado, sua chance de escolher a mais rápida – independente do comprimento – é de apenas 25%.

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Normalmente, você fica se sentindo como se aquele cara que provavelmente nem estava na loja quando você entrou na fila estivesse pagando e empacotando tudo antes de você.

Isso pode parecer óbvio e inevitável, mas os teóricos das filas – matemáticos que estudam coisas como engenharia de tráfego, projeto de fábrica e infraestrutura da Internet – podem dizer que há uma maneira de contornar essa injustiça aleatória.

Mas, embora tenhamos visto esse grande equalizador em ação, preferimos o sistema de loteria.

Acontece que todos devemos esperar em uma longa fila sinuosa e ser chamados para um registro aberto assim que um estiver disponível. Dessa forma, qualquer atraso é igualmente disperso entre as pessoas que ainda estão na fila.

Muitos lugares usam essa estratégia, mas as pessoas tendem a relutar nas filas visualmente longas que criam, preferindo arriscar na esperança de escolher a fila que cruzeiros.

Então, da próxima vez que você ficar zangado sobre como a pessoa à sua frente está insistindo em contar o troco exato, lembre-se de que é nossa natureza competitiva que nos impede de ter coisas eficientes.