Os gatos são mais espertos do que os cães?

Os cães são amigáveis, os gatos são espertos. Essa dicotomia, embora simplista, foi citada – e discutida – por muitos proprietários de animais de estimação. Mas ainda assim, a questão permanece: Os gatos são mais espertos do que os cães?

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Odiamos estourar as bolhas de todos os ailurofilos lendo isso, mas os especialistas dizem que comparar a inteligência do gato com a inteligência do cão é como comparar maçãs e laranjas: “A inteligência evolui para resolver problemas que são recorrentes ao longo de uma escala de tempo evolutiva relevante”, Rosalind Arden, a pesquisador da Faculdade de Economia de Londres que estuda inteligência em pessoas e cães.

“Esta escala de tempo não é fixa. Os gatos, que precisam comer carne, e os cães, que gostam de carne, mas são mais onívoros, enfrentam há muito tempo diferentes problemas ecológicos, de sobrevivência e de acasalamento. Devemos, portanto, esperar que suas habilidades cognitivas sejam diferentes.”

Dito isso, a cognição do gato é pouco estudada. Para testar a inteligência entre os animais, os cientistas precisam apresentar um estudo que apresente um problema solucionável para seus assuntos não humanos; produz uma resposta “certa” ou “errada”; e tem um resultado mensurável, usando critérios como quanto tempo ou quantas tentativas cada animal levou para resolver o problema. E como você provavelmente pode imaginar, os gatos não são os indivíduos mais fáceis de testar. (Um estudioso chegou a dizer que era mais fácil trabalhar com peixes.)

“Uma vez que os cães gostam de lanches, fazemos ‘testes’ ‘orientados para a comida, diz Arden. “Com gatos? Surpresa. A maioria deles diz: ‘Vou querer o meu com o creme duplo orgânico à parte, por favor’. Eles são mais difíceis de trabalhar. Parabéns a quem o gerencia.”

 

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Até agora, os especialistas sabem que os gatos têm “permanência do objeto”, ou a habilidade de saber que um objeto está lá mesmo quando ele sai de vista – um excelente exemplo é um brinquedo que eles jogaram debaixo de um sofá. Eles também parecem ser capazes de descobrir para onde o item foi movido, mesmo que não tenham conhecimento da ação em si.

Estudos também mostram que os felinos podem discriminar quantidades, seguir um gesto apontado por humanos para encontrar comida, responder às emoções de seus donos, distinguir entre humanos usando apenas sinais vocais e descobrir quebra-cabeças simples de comida – todos semelhantes aos cães. (Ao contrário dos cães, no entanto, os gatos não procuram “ajuda” nos tutores se não conseguirem resolver um puzzle.)

Enquanto isso, pesquisadores no Japão descobriram recentemente que os gatos podem ser capazes de responder a expressões faciais e gestos humanos, e discernir em qual tigela de comida eles já comeram, em comparação com uma intocada, após um intervalo de 15 minutos.

No entanto, ainda temos um longo caminho a percorrer antes de descobrir do que os felinos são realmente capazes – e quando o fizermos, devemos compará-los a outros gatos em vez de cães.

“Aposto que alguns gatos são mais inteligentes do que outros”, diz Arden. “O trabalho dos estudiosos é expor essas diferenças com ciência rigorosa e mostrar que essas diferenças são confiáveis, o que significa que não mudam com o clima e que são válidas, o que significa que os animais com pontuações mais altas nos testes também são melhores fazer coisas no mundo real. Isso dá muito trabalho. Estamos apenas no início de descobrir como testar a inteligência em outras espécies.”