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Os gatos entendem seu próprio nome?


Os tutores de animais de estimação costumam se perguntar sobre as habilidades cognitivas de seus animais.

Às vezes, cães e gatos parecem demonstrar uma incrível consciência e sensibilidade para o que os cerca. Outras vezes, eles farão cocô no tapete enquanto ignoram completamente seus palavrões.

O quanto eles realmente entendem pode permanecer para sempre um mistério.

Mas, de acordo com pesquisas realizadas no Japão, os gatos estão comprovadamente cientes de pelo menos uma coisa:

Seus nomes exclusivos de gatos.

Em um estudo publicado na revista Scientific Reports, pesquisadores da Universidade Sophia em Tóquio encurralaram gatos em quatro experimentos separados que ocorreram em seus ambientes domésticos normais ou em cafés para gatos.

No primeiro experimento, os gatos foram submetidos a gravações de voz de seus proprietários recitando uma lista de quatro substantivos que soavam superficialmente como seus nomes antes de falarem o nome do gato. Na segunda, eles ouviram seus nomes e também os nomes de quatro ou mais gatos que viviam no mesmo ambiente. Um terceiro experimento usou uma mistura de substantivos gerais e gatos coabitantes. No quarto experimento, um estranho pronunciou seus nomes para ver se os gatos ainda responderiam na ausência de uma voz familiar.

Em cada teste, a maioria dos gatos domésticos mostrou uma resposta aumentada – agitando as orelhas, movendo as cabeças – ao som de seus nomes.

Isso não significa necessariamente que eles associem palavras como Mingau, Frajola ou Lola com sua existência. Os pesquisadores acreditam que os gatos respondem ao seu nome porque geralmente precede a comida, uma guloseima ou atenção.

Por ouvirem a palavra com frequência, associam o som a algo que os envolve. Dizer seu nome pode ser mais semelhante a tocar uma campainha do que enchê-los de um senso de identidade.

E os gatos do café, que tiveram uma resposta menos consistente ao som de seus nomes? Pode ser porque os visitantes dessas empresas usam pronúncias diferentes para os gatos, ou porque seus amigos felinos sendo chamados ainda podem significar uma recompensa se eles chegarem ao cliente mais rapidamente.

Para um gato, o que está em um nome não é tanto um senso de identidade, mas a promessa de uma recompensa.


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