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Os Estados Unidos planejaram destruir a lua


Isso definitivamente teria criado mais problemas para Houston
Equipe de controle da missão da Apollo 11 (1969), pela NASA via Wikimedia Commons, Domínio Público

Na década de 1950, o governo dos Estados Unidos da América planejou detonar uma bomba nuclear na superfície da Lua. Sim, você leu certo!

Durante o auge da corrida espacial contra os soviéticos, a Força Aérea dos Estados Unidos (EUA) desenvolveu um plano chamado “Projeto A119”. Os arquivos agora desclassificados do projeto revelam que as autoridades americanas pensaram que valeria a pena fazer uma declaração poderosa lançando uma bomba na Lua. Seu objetivo era melhorar a opinião pública sobre os esforços de exploração do espaço do governo e fazê-lo de maneira espetacular.

Pontos críticos do Projeto A119

As descobertas iniciais do físico líder Leonard Reiffel indicaram que seria relativamente fácil atingir a Lua com um míssil balístico intercontinental. Ele até afirmou que poderia acertar com precisão a posição do alvo com uma discrepância de três quilômetros.

A precisão da explosão foi o que os oficiais acharam mais importante, já que a Força Aérea queria que todo o evento fosse testemunhado por pessoas na Terra. Para que isso ocorresse, o míssil nuclear seria apontado para a parte visível da Lua para que a nuvem que se segue fosse vista quando iluminada pelo sol.

No início, a equipe de cientistas propôs o uso de uma bomba de hidrogênio. Infelizmente, o peso do explosivo era demais para o míssil designado para lançá-lo no espaço. Como alternativa, a equipe decidiu detonar uma ogiva W25 – uma bomba leve, pequena e destrutiva.

O W25 produziu 1,7 quilotoneladas, cerca de doze quilotoneladas menos do que a bomba atômica lançada sobre Hiroshima. Apesar disso, os especialistas previram que o rendimento mais baixo em quilotons ainda teria força suficiente para criar uma nuvem de poeira visível da Terra a olho nu.

Cancelamento eventual

Buzz Aldrin na lua (1969), pela NASA via Wikimedia Commons, Domínio Público

Para o bem ou para o mal, a Força Aérea cancelou o projeto em janeiro de 1959. Eles temiam uma reação pública e estavam preocupados com o risco nuclear, que ocorreria se o lançamento falhasse.

O líder do projeto do A1119, Leonard Reiffel, também afirmou que nuclear a lua pode levar a outras complicações, como uma precipitação nuclear que pode impedir pesquisas futuras e possível colonização da lua.

Em 2010, quase sessenta anos após o cancelamento do projeto, relatórios mostraram que os soviéticos tinham um plano semelhante para o projeto A119. Dado que a corrida espacial teve um papel importante na Guerra Fria, o plano quase idêntico não era surpreendente.

Se estivéssemos controlando, o programa espacial soviético teve muito mais “inovações” do que o da NASA. Eles enviaram a primeira pessoa ao espaço, o primeiro satélite no universo e a primeira espaçonave a orbitar a lua. Felizmente, eles também desistiram de detoná-lo.

No entanto, imagine se esses poderes tivessem passado? A humanidade então teria fechado suas portas para novas explorações da vastidão do universo. Eu não acho que Neil Armstrong poderia ter pousado com segurança se algum desses planos tivesse sido executado. Além disso, as crianças que ele hipnotizou com sua aterrissagem nunca teriam se inspirado para se tornar os físicos e cientistas que são hoje.


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