O que significam os números nos códigos de barras?

Se o leitor de checkout não funcionar quando você pegar um presente de última hora a caminho de uma festa de aniversário, não há esperança: o caixa pode concluir a transação digitando o número abaixo do código de barras. O que significam os números nos códigos de barras?

E embora esse longo fluxo de dígitos possa parecer completamente aleatório para você, há um sistema muito específico por trás dele.

O que significam os números nos códigos de barras?

Esses dígitos aparentemente aleatórios podem dizer muito. VIRUSOWY / ISTOCK VIA GETTY IMAGES

 

Veja também:

Panfletos de mercado no início dos anos 2000

Continue com: O que significam os números nos códigos de barras?

 

O código de barras que você vê na maioria dos produtos de varejo é conhecido como UPC-A, para código universal de produto, e o número compreende 12 dígitos. O primeiro dígito indica em qual categoria um produto se encaixa; o número 3, por exemplo, denota um item relacionado à saúde, enquanto o 2 é usado para certos produtos pesados, como carne.

Os próximos cinco dígitos dirão qual empresa fabricou o produto (ou seja, se por acaso você memorizou uma longa lista de números de identificação UPC dos fabricantes). Normalmente há um espaço entre esse número e o próximo bloco de cinco dígitos, que corresponde ao produto específico.

O dígito final é o que é chamado de dígito de verificação, que o computador usa para verificar se todos os outros números no código foram lidos ou inseridos corretamente. O dígito de verificação é calculado a partir de uma fórmula que usa todos os números listados antes dele.

Para simplificar o processo:

Digamos que você esteja lidando com um número de três dígitos; o último dígito é um dígito de verificação e você o encontra calculando a diferença entre os dois primeiros dígitos. Se esses dígitos forem 4 e 3, por exemplo, seu dígito de verificação é 1. Se o caixa digitou acidentalmente 421 em vez de 431, o sistema perceberia que o dígito de verificação não corresponde à fórmula e daria algum tipo de alerta de erro.

Claro, os códigos de barras UPC-A não são os únicos que existem.

Itens tão pequenos que não podem acomodar um código de barras extenso de 12 dígitos usam códigos de barras UPC-E, que consolidam informações de categoria, fabricante e produto em apenas seis dígitos.

E os códigos de barras EAN-13, que são usados ​​em todo o mundo, contêm as mesmas informações dos códigos de barras UPC-A, mas também incluem um número que corresponde ao país onde o código de barras foi registrado. Existem também diferentes tipos de códigos de barras para livros, correspondências, partituras e muito mais.