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O que realmente acontece quando você engole chiclete?


Você ficará aliviado ao saber que ele não permanece em seu corpo por sete anos.
@ISTOCK

O corpo humano é uma maravilha em muitos aspectos. Considere o fato de que ele pode produzir milhões de células sanguíneas em menos de 60 segundos. Mas não abrigará chicletes por sete anos, apesar do que você pode ter ouvido no playground.

Isso é tão cientificamente verdadeiro quanto engolir sementes de melancia fará com que você cresça melancia no estômago. Vamos mergulhar na verdade por trás do que acontece quando você engole chiclete.

O que seu corpo faz com a goma de mascar?

A goma de mascar é composta por várias partes: a parte em mascar que é a base da goma, mais aromas, adoçantes e conservantes. O corpo humano não consegue digerir a base de goma, mas pode digerir todos os aditivos que tornam o sabor da goma mais atraente.

Isso não significa que a base de goma ficará presa em seu corpo por anos, levando a problemas estomacais ou digestivos. O corpo faz um bom trabalho ao se livrar de coisas não nutritivas de que não precisa. Ele acabará por mover materiais como goma que não podem ser digeridos para fora do corpo.

A base de goma não dura muito; a goma raramente permanece no corpo por mais de uma semana. Isso ocorre porque o estômago esvazia periodicamente seu conteúdo no intestino delgado, então, se você engolir chiclete, ele irá para o cólon e, finalmente, será eliminado nas fezes.

É perigoso engolir chiclete?

Há benefícios em mascar chicletes, mas não há muitas pesquisas que mostrem que engolir chicletes pode causar danos à saúde. Em raras circunstâncias, se você engolir muitos chicletes de uma só vez ou muitos pedaços de chiclete em um curto período, pode ocorrer um bloqueio digestivo.

É ainda mais provável de ocorrer se você engolir chiclete ao mesmo tempo que engole outros itens que não podem ser digeridos, como as cascas das sementes de girassol.

Engolir goma de mascar repetidamente pode levar a um bezoar, uma pequena massa de material indigestível que pode potencialmente levar a uma obstrução intestinal.

Em artigo de 1998 publicado na Pediatrics, os pesquisadores analisaram três casos de crianças que desenvolveram obstrução do trato intestinal e esôfago por engolir chiclete. Um era um menino de quatro anos que apresentava história de prisão de ventre há dois anos após engolir de cinco a sete chicletes todos os dias – os médicos removeram uma obstrução intestinal. Outra jovem teve uma massa multicolorida removida. (Ela era recompensada com chiclete muitas vezes por dia e muitas vezes engolia para pegar outro pedaço.) O caso mais jovem era uma menina de um ano e meio que engoliu chiclete e quatro moedas empilhadas. A massa estava alojada em seu esôfago. Os autores do estudo chegaram a uma conclusão um tanto óbvia: “Em resumo, chiclete não deve ser engolido e não deve ser dado a crianças que não conseguem entender este ponto.”

Com que frequência você pode engolir chiclete com segurança?

Então, você pode engolir chiclete de vez em quando e ficar bem? Sim. Você deveria? Provavelmente não. Seria sensato evitar fazer disso um hábito. Para evitar uma situação potencialmente pegajosa, é uma boa prática cuspir sua goma de mascar.


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