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O que realmente acontece quando a comida desce pelo ‘lugar errado’?


Não se espera que uma pessoa comum seja bem versada na linguística da anatomia humana. Então, quando engolir algo é seguido por irritação na garganta ou tosse, o pequeno desconforto é frequentemente descrito como comida “descendo pelo lugar errado”. Mas o que realmente está acontecendo?

A temida calamidade de descer pelo 'lugar errado' pode atacar a qualquer momento.
A temida calamidade de descer pelo ‘lugar errado’ pode atacar a qualquer momento. @Tamas Pap/Unsplash
O que realmente acontece quando a comida desce pelo ‘lugar errado’?

Quando o alimento é consumido, mais de 30 músculos são ativados para facilitar a mastigação e a deglutição. Quando o alimento está pronto para sair da sua língua e descer para o estômago, ele é colocado perto das extremidades de dois “tubos”, o esôfago e a traqueia.

Você quer que o alimento siga a rota esofágica, que leva ao estômago. Seu corpo sabe disso, e é por isso que a caixa de voz e a epiglote se deslocam para fechar a traqueia, o “tubo errado” de ingestão.

Uma vez que normalmente não prendemos a respiração quando comemos, a comida pode ocasionalmente entrar em uma direção errada para a traqueia, um cenário desagradável conhecido como aspiração, que desencadeia uma resposta de adrenalina e provoca tosse e desconforto.

Deslocar a comida geralmente alivia a sensação, mas se for o suficiente para ficar preso, você tem uma via aérea obstruída e agora pode-se dizer oficialmente que está sufocando.

O “tubo errado” também pode ser o resultado de comer cansado ou distraído de alguma outra forma ou o resultado de um problema mecânico devido a doença ou lesão.

Você também pode notar que isso acontece com mais frequência com líquidos. Um gole de água pode provocar um ataque de tosse. Isso ocorre porque os líquidos se movem muito mais rapidamente, dando ao corpo menos tempo para reagir.

Em casos extremos, alimentos ou líquidos direcionados na direção “errada” podem chegar aos pulmões e causar pneumonia. Felizmente, isso é incomum, e a tosse tende a fazer com que a comida volte para o esôfago.

A melhor maneira de minimizar as chances de a comida ficar presa é evitar falar com a boca cheia – sim, seus pais estavam certos – e mastigar porções menores.

Se você tiver acessos repetidos de aspiração, é possível que um distúrbio subjacente de deglutição ou problema neurológico seja o culpado. Um raio-X ou outros testes podem ajudar a diagnosticar o problema.


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