O que poderia acontecer se um asteroide atingir a Terra

Há cerca de 66 milhões de anos, um asteroide destruiu 75% da vida na Terra. O que poderia acontecer se um asteroide atingir a Terra hoje?

Os entusiastas dos dinossauros sabem que um asteroide atingiu a Península de Yucatan na Terra 66 milhões de anos atrás – na verdade, vamos definir os termos primeiro: um asteroide é um pedaço de entulho espacial rochoso que permanece no espaço; é chamado de meteorito quando sobrevive à entrada em nossa atmosfera e atinge a Terra – é o principal responsável por encerrar a era de 180 milhões de anos de “lagartos temíveis”.

O meteorito de 15 quilômetros de largura atingiu a terra para formar a cratera Chicxulub de 150 quilômetros de largura e, no processo, eliminou a maioria dos dinossauros, mamíferos e répteis marinhos e aviários (embora a atividade vulcânica também esteja implicada na morte em massa).

Em torno do local do impacto, “houve uma devastação total”, de acordo com o Museu de História Natural do Reino Unido. “Uma enorme onda de explosão e onda de calor … jogou grandes quantidades de material na atmosfera”, bloqueando efetivamente o sol e causando uma reação em cadeia que levou ao colapso do ecossistema. Isso foi antes.

O que poderia acontecer se um asteroide atingir a Terra
DOTTEDHIPPO / GETTY IMAGES

O que poderia acontecer se um asteroide atingir a Terra

Os efeitos do vento

Para começar, é extremamente improvável. Um asteroide ameaçador atinge a Terra apenas uma vez a cada 500.000 anos, relata Vox. No entanto, os cientistas estão ansiosos para descobrir cenários potenciais, apenas no caso de.

Em 2017, uma equipe de pesquisadores do Reino Unido publicou um artigo na Geophysical Research Letters exibindo resultados possíveis com base em 50.000 impactos simulados por computador em locais ao redor do globo.

A maior ameaça para a humanidade devido aos asteroides de tamanho / densidade que eles simularam, bem como aos encontros reais registrados, era o vento.

Sim, vento.

Com o evento do bólido de Chelyabinsk que aconteceu na Rússia 2013, quando um asteroide se desintegrou no ar, os pesquisadores relatam: “A maioria dos danos e ferimentos … foram causados ​​pelo choque aerodinâmico que derrubou pessoas ao solo e danificou estruturas e janelas, causando danos indiretos ferimentos por estilhaços de vidro voando.”

E lembre-se, este asteroide nem mesmo atingiu a Terra. Quanto maior o asteroide, mais provável é que ele crie o tipo de vento que pode destruir cidades inteiras ou mesmo cidades.

Radiação térmica

Outra grande ameaça à vida de um asteroide vem da radiação térmica. Em 1908, também sobre a Rússia, na Sibéria, a radiação térmica do evento Tunguska (mais uma explosão de asteroide antes do impacto) derrubou 2.000 quilômetros de floresta e incendiou 300 quilômetros de árvores.

Felizmente, a Sibéria naquela época era um lugar remoto e bastante impopuloso, então nenhuma vida humana foi perdida. Embora os pesquisadores do Reino Unido tenham apontado que “a energia liberada certamente teria sido suficiente para causar vítimas em regiões povoadas”.

Tsunamis

Tem havido muita especulação sobre quantas vidas seriam perdidas na Terra devido a um asteroide criando tsunamis. E, como os pesquisadores do Reino Unido descobriram, os tsunamis são uma preocupação, mas apenas se asteroides atingirem o oceano, o que significa que representam 20 por cento da “ameaça geral de impacto de asteroides”.

No entanto, os tsunamis seriam os efeitos mais devastadores de um asteroide atingindo o oceano, respondendo por 70 a 80 por cento das perdas de vidas naquele caso, dependendo do tamanho do asteroide, dizem os pesquisadores, e da preocupação para as populações que vivem perto dos oceanos, que pode precisar ser evacuado.

Edifícios achatados

Um grande asteroide atingindo a Terra eliminaria a vida como a conhecemos – você pode assistir a uma simulação do Discovery Channel que mostra os efeitos de destruição da Terra do planeta anão Ceres atingindo nosso planeta.

Em 2008, o How Stuff Works postulou sobre o que aconteceria se asteroides ainda menores atingissem a terra. Um objeto de 200 pés de diâmetro nivelaria edifícios de concreto armado em um raio de 8km de impacto, eles relataram, significando que uma cidade inteira do tamanho de Paris poderia ser destruída se um asteroide pousasse em seu meio.

Porque? Porque um asteroide desse tamanho gera até 50 megatons de energia. Até mesmo um asteroide do tamanho de uma casa destruiria edifícios em um raio de impacto de 1,6 km.

Perda de safra

Os efeitos de um asteroide grande o suficiente para causar estragos na Terra não seriam sentidos apenas imediatamente; eles reverberariam com o tempo.

Um grupo de trabalho da NASA descobriu, por exemplo, que um asteroide com mais de 2 quilômetros poderia “degradar o clima global, levando à perda generalizada de safras e perda de vidas”.

Como relata a ciência, poeira e detritos levantados pelo impacto bloqueariam o sol; a fuligem de incêndios florestais contribuiria para esse bloqueio e, em conjunto, “lançaria o planeta em um chamado inverno de impacto, causando quebras de safra e fome em massa”.

Fim do mundo

Seria necessário um asteroide com 0,800 km de largura para nos levar ao fim do mundo como o conhecemos. De acordo com o Business Insider, isso provavelmente significaria um asteroide do tamanho daquele que matou os dinossauros, que criaria uma cratera com 160 quilômetros de diâmetro, vaporizaria vida no local do impacto e enviaria terremotos que poderiam ser sentidos por milhares de quilômetros, e levar às perdas de safra mencionadas acima.

Basicamente, o fim da maioria das coisas vivas. Um asteroide maior do que isso na verdade diminuiria a rotação de nosso planeta natal – mas, felizmente, não estaríamos por perto para experimentar os efeitos disso.

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