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O que é ‘Panspermia?’ A teoria que diz que todos nós poderíamos ser alienígenas


Imagine o robô Mars Perseverance da NASA – agora a caminho do planeta vermelho – descobrisse vida microbiana lá.

Isso mudaria tudo o que sabemos sobre a vida no Sistema Solar e muito mais.

Ou não? E se acidentalmente transportássemos vida para Marte em uma espaçonave? E se é assim que a vida se move ao redor do Universo?

Um novo artigo publicado na Frontiers in Microbiology explora a possibilidade de que micróbios e extremófilos podem migrar entre planetas e distribuir vida pelo Universo – e isso inclui em espaçonaves enviadas da Terra a Marte.

Todos nós poderíamos ser alienígenas

Esta é a controversa teoria da “panspermia”.

O que é ‘panspermia?’

É uma teoria não testada, não comprovada e bastante selvagem a respeito da transferência interplanetária de vida. Ele teoriza que formas de vida microscópicas, como bactérias, podem ser transportadas através do espaço e aterrissar em outro planeta. Assim, despertando vida em outro lugar.

Isso pode acontecer por acidente – como em uma espaçonave – por meio de cometas e asteroides no Sistema Solar, e talvez até mesmo entre sistemas estelares em objetos interestelares como Oumuamua.

No entanto, para que a “panspermia” tenha algum crédito, é necessária a prova de que as bactérias poderiam sobreviver a uma longa jornada através do vácuo, flutuações de temperatura e intensa radiação ultravioleta no espaço sideral.

Qual é a missão ‘Tanpopo’?

Tanpopo – é um experimento científico para ver se as bactérias podem sobreviver nos extremos do espaço sideral.

Os pesquisadores da Universidade de Tóquio – em conjunto com a agência espacial nacional japonesa JAXA – queriam ver se a bactéria deinococcus poderia sobreviver no espaço, então a colocaram em painéis de exposição do lado de fora da Estação Espacial Internacional (ISS). É conhecido por ser resistente à radiação. Amostras secas de diferentes espessuras foram expostas ao ambiente espacial por um, dois ou três anos e depois testadas para ver se alguma sobreviveu.

Eles o fizeram, principalmente por uma camada de bactérias mortas protegendo uma colônia abaixo dela. Os pesquisadores estimam que uma colônia de 1 mm de diâmetro poderia sobreviver até 8 anos nas condições do espaço sideral.

O que isso significa para ‘panspermia?’

“Os resultados sugerem que o deinococo pode sobreviver durante a viagem da Terra a Marte e vice-versa, o que leva vários meses ou anos na órbita mais curta”, disse Akihiko Yamagishi, professor da Universidade de Farmácia e Ciências da Vida de Tóquio e investigador principal da Tanpopo .

Isso significa que uma espaçonave que visita Marte poderia teoricamente transportar microrganismos e potencialmente contaminar sua superfície.

No entanto, não se trata apenas de Terra e Marte – as ramificações da panspermia, se comprovadas, são de longo alcance.

“A origem da vida na Terra é o maior mistério dos seres humanos e os cientistas podem ter pontos de vista totalmente diferentes sobre o assunto”, disse o Dr. Yamagishi. “Alguns pensam que a vida é muito rara e aconteceu apenas uma vez no Universo, enquanto outros pensam que a vida pode acontecer em todos os planetas adequados.”

“Se a panspermia for possível, a vida deve existir com muito mais frequência do que pensávamos anteriormente.”

O que é ‘litopanspermia?’

Trata-se de uma bactéria que sobrevive no espaço por um longo período quando protegida por rocha – normalmente um asteróide ou um cometa – que pode viajar entre planetas, espalhando potencialmente bactérias e matéria biologicamente rica em todo o Sistema Solar.

No entanto, a teoria da panspermia vai ainda mais longe do que isso.

O que é ‘panspermia interestelar’ e ‘panspermia galáctica?’

Esta é a hipótese – e sem nenhuma evidência – de que existe vida em toda a galáxia e / ou Universo, especificamente porque bactérias e microrganismos são espalhados por asteroides, cometas, poeira espacial e possivelmente até naves espaciais interestelares de civilizações alienígenas.

Em 2018, um artigo concluiu que a probabilidade de panspermia galáctica depende fortemente do tempo de vida de sobrevivência dos organismos, bem como da velocidade do cometa ou asteroide – postulando que toda a Via Láctea poderia estar trocando componentes bióticos em grandes distâncias.

Essas teorias ganharam crédito nos últimos anos com a descoberta de dois objetos extra-solares Oumuamua e Borisov passando pelo nosso Sistema Solar.

No entanto, embora as ramificações sejam estonteantes, a panspermia definitivamente não é um processo científico comprovado.

Ainda há muitas perguntas sem resposta sobre como os micróbios sobreviventes do espaço poderiam se transferir fisicamente de um corpo celeste para outro.


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