O que é gravidade?

A gravidade é vital para nossa existência, mas você sabe por que existe ou o que é a gravidade? Por que algo que não podemos ver é tão importante para nossa sobrevivência e o funcionamento do sistema solar?

Neste artigo, veremos o que a gravidade realmente é e como ela funciona.

O que é gravidade e o que ela faz?

Todos nós sabemos que a gravidade existe e que nos mantém no solo, a gravidade é uma força que puxa os objetos para si.

A palavra gravidade vem da palavra latina gravitas, que significa peso.

Na Terra, a gravidade dá peso aos objetos, enquanto na Lua a gravidade controla as marés da Terra.

A gravidade pode ter muitos papéis diferentes no sistema solar; é a razão pela qual todos os planetas permanecem em órbita ao redor do sol.

Aqui na Terra, a gravidade é a razão pela qual as coisas caem quando as deixamos cair, como quando saltamos, pousamos de volta na Terra.

Quem descobriu a gravidade?

Sir Issac Newton foi um matemático e físico inglês que percebeu o que era a gravidade quando estava pensando sobre as forças da natureza e viu uma maçã cair de uma árvore.

Ele se perguntou por que a maçã caiu e depois não se moveu novamente e reconheceu que uma força deve estar puxando-a para a Terra.

Os pensamentos de Newton começaram a se perguntar se essa força se estendia além da terra e existia no sistema solar também.

Em 1632, ele propôs o conceito de gravidade e criou a lei da força gravitacional, que ajudou outros físicos da época a descobrir o funcionamento do sistema solar.

Antes da descoberta da gravidade, os gregos acreditavam que o sistema solar era controlado por um deus e seguia um padrão natural.

Como medimos a gravidade?

A gravidade é medida no que é chamado de Gravimetria e mede a força de um campo gravitacional.

O instrumento usado para medir isso é chamado de gravímetro e, para simplificar, mede a aceleração constante da gravidade no sentido descendente.

Experimentos usando um gravímetro mostraram que a força gravitacional varia mesmo ao longo da superfície da Terra em cerca de ± 0,5%.

Isso se deve principalmente aos movimentos constantes do Sol e da Lua, que afetam a atração gravitacional da Terra.

Os gravímetros são principalmente para medir o campo gravitacional para levantamentos geofísicos, prospecção de mineração e sismologia.

Embora os gravímetros só tenham sido usados ​​na Terra, eles poderiam ser usados ​​essencialmente em outras superfícies, como a lua, para medir o campo gravitacional.

O que aconteceria com a Terra sem gravidade?

Embora seja altamente improvável ou quase impossível que a gravidade simplesmente desapareça, os cientistas ainda tentaram prever o que aconteceria sem ela.

Um artigo publicado pela BBC em 2016 explicou que, se a Terra não tivesse gravidade, provavelmente se partiria em partes e flutuaria.

Qualquer coisa que não esteja fisicamente apegada seria a primeira a ir, coisas como o oceano, rios, água simplesmente iriam embora.

Seguido pela própria terra, o solo se fragmentaria e estaríamos flutuando como partículas no espaço.

Um cenário semelhante aconteceria com o sol, sem a força da gravidade para conter sua pressão central, ele explodiria.

O que aconteceria aos humanos sem gravidade?

Como sabemos pela experiência do astronauta, viver sem gravidade não é apenas difícil, mas tem efeitos negativos no corpo.

Para os humanos, haveria efeitos prejudiciais em nossos corpos porque evoluímos junto com a gravidade.

Certos grupos de músculos são desafiados pela gravidade, coisas simples como ficar em pé requerem músculos para nos segurar contra a gravidade.

Astronauta e médico da NASA, Jay Buckey, explorou como nossos corpos reagiriam à gravidade zero.

Quando no espaço, por exemplo, onde não há gravidade, os astronautas perdem massa óssea e seus músculos perdem força.

Isso ocorre porque, sem uma força puxando contra nós, não usamos nossos músculos, pois estaríamos simplesmente flutuando.

Essa falta de uso dos músculos e a necessidade de manter-se ereto também podem causar outros efeitos no corpo, como a perda de equilíbrio.

O corpo humano se adaptou para trabalhar com a gravidade sobrecarregando nosso corpo todos os dias e sem ela, nós nos deterioraríamos lentamente devido à falta de uso de músculos.

Esta é a razão pela qual os astronautas têm um limite de tempo para permanecer no espaço. Porque está enfraquecendo seu corpo, o que tem consequências quando eles retornam à Terra.

Estudos mostram que se você passasse cerca de três meses no espaço, sem gravidade, levaria de dois a três anos para recuperar a densidade óssea perdida.

Existe gravidade debaixo d’água?

Você pode pensar que há pouca ou nenhuma força gravitacional na água porque flutuamos e nos sentimos mais leves, mas a gravidade permanece a mesma na água.

Embora a força gravitacional na água seja a mesma que no solo, a gravidade deve escolher o que atrai.

Quando um objeto ou pessoa é colocado na água, a gravidade ainda pode agir sobre o objeto, mas apenas se um volume igual de água puder subir, contra a gravidade.

Isso é conhecido como deslocamento e, como resultado, a gravidade deve escolher qual elemento puxará para baixo, a água ou o objeto.

A flutuabilidade faz com que a gravidade tome essa decisão e, como resultado, ela escolherá o que tiver mais massa, essencialmente mais peso por determinado volume.

Se o objeto colocado na água for mais denso do que a água, ele afundará e seu peso será reduzido pelo volume de água que é deslocado.

No entanto, se o objeto for menos denso que a água, o objeto flutuará até o ponto em que a massa do objeto corresponda ao do volume de água deslocado.

Todos os planetas têm gravidade?

A gravidade está em toda parte, mas é mais fraca em alguns lugares do que em outros.

Por exemplo, na Terra, se você pesa 45 kg, você teria um peso diferente em planetas diferentes.

A mesma pessoa pesaria apenas 7,7 kg na lua, 17 kg em Mercúrio e 114 kg em Júpiter.

Como você pode ver, o peso muda dependendo do planeta, mas a pessoa continua a mesma.

Isso ocorre porque a força gravitacional varia entre os planetas e ao longo do espaço, fazendo com que nosso peso seja diferente.

Se houver menos força gravitacional puxando você para o chão, você se sentirá leve e flutuará, semelhante a estar em uma piscina.

A gravidade é muito importante para a nossa existência e para o funcionamento do nosso planeta, sem ela a Terra e o sistema solar não seriam os mesmos.

Portanto, da próxima vez que você for nadar, use alguns pesos para testar o deslocamento, ou da próxima vez que jogar uma bola, observe a força gravitacional puxá-la de volta para a terra.

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