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O que aconteceria se você fosse engolido por uma baleia?


Se um mergulhador foi acidentalmente engolido por uma baleia com dentes, como uma orca, se ele poderia escapar pelo esôfago? Eles seriam esmagados pelos músculos do esôfago? A baleia poderia regurgitar o mergulhador de volta? Ele estaria dissolvido nas enzimas digestivas das baleias e, em caso afirmativo, quanto tempo demoraria para corroer a roupa de mergulho?

A professora Joy Reidenberg, uma anatomista animal, sabe uma coisa ou duas sobre baleias e nos mostrou o que pode ter acontecido com o Jonas…

O que é uma baleia com dentes?

Em primeiro lugar, gostaria de abordar o que é uma baleia com dentes. As baleias dentadas, ou como os cientistas as chamam: odontocetos, são o subconjunto das baleias que possuem dentes em vez das placas de barbatanas de baleias que se alimentam de filtros como as baleias jubarte e azuis. As baleias dentadas incluem cachalotes muito grandes, baleias de bico, cachalotes pigmeus e anões, mas também golfinhos e botos.

As orcas, também conhecidas como baleias assassinas, estão na família dos golfinhos. Muitas outras baleias dentadas de tamanho médio com a palavra “baleia” como parte de seu nome são na verdade apenas grandes golfinhos, incluindo falsas baleias assassinas, baleias beluga, baleias-piloto e narvais.

Uma baleia pode engolir uma pessoa?

Destes golfinhos, a orca raspa a maior boca. No entanto, a boca de uma orca provavelmente só é grande o suficiente para engolir a cabeça de um humano, mas não muito mais do corpo humano. Outra restrição é a abertura da garganta, que é muito menor do que a boca aberta. A garganta é capaz de acomodar um salmão grande e inteiro – talvez do tamanho de uma coxa humana. Até mesmo o cachalote tem uma abertura relativamente pequena na garganta, apesar da grande abertura entre a mandíbula inferior e o resto da cabeça.

Então, uma orca engolindo acidentalmente um humano, especialmente um com um tanque de mergulho, é o mesmo que dizer que você engoliu acidentalmente uma melancia – INTEIRA! É fisicamente impossível.

Agora, vamos falar sobre a probabilidade de uma orca, ou qualquer outra baleia com dentes, realmente consumir um humano. Até o momento, não há registros que eu possa encontrar de uma orca, cachalote ou outra baleia com dentes consumindo um ser humano.

No entanto, existem alguns casos em que orcas atacaram e até mataram humanos, mas não os consumiram. Acredita-se que a frustração, a surpresa, o medo, o domínio e uma série de outros fatores não relacionados à fome podem estar na base desse comportamento. Claro, pode-se dizer o mesmo sobre cães de estimação. Eles podem atacar e até matar humanos, mas eles não tendem a nos comer, pois não somos sua presa usual.

Por causa desta discussão, vamos supor que a orca quisesse consumir um humano. Teria que ser um ato proposital, pois os humanos são muito grandes para serem engolidos acidentalmente. Nesse caso, os humanos teriam que ser rasgados em pedaços menores para caber na garganta.

Então, a resposta é para lá de sem graça: você simplesmente não pode ser engolido por uma baleia – chega de se preocupar com essa questão!

 


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