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O produto químico mais fedorento do mundo – que pode causar até desmaios


Qual é o cheiro mais nojento para os humanos?

Os cheiros podem ser bastante subjetivos. Mas esse não é.

No início dos anos 1960, o professor Roland Mayer, da Universidade de Tecnologia de Dresden, saiu em uma caçada. Sua missão? Descubra novos métodos práticos de produção de um grupo de compostos químicos contendo enxofre aromático chamados tiocetonas.

Ele estava bem ciente dos perigos envolvidos.

“Algumas escolas foram forçadas a abandonar o trabalho que começaram por causa do odor fétido e penetrante desses compostos”, escreveu ele.

Mas onde outros falharam, ele prevaleceu. Mayer e seus colegas produziram uma série de tiocetonas, fedor e tudo. Dentre os produtos químicos criados, um se destacou em especial.

“Recentemente, isolamos a própria tioacetona monomérica pela primeira vez por um método diferente …” escreveu Mayer. “O cheiro desse óleo vermelho instável é quase indescritível.”

A maneira seca e científica com que Mayer escreveu sobre a tioacetona pode sugerir que ele lidou com seu encontro com a substância química de maneira estoica, mas isso é altamente improvável. De acordo com o blogueiro e químico medicinal Derek Lowe, o que Mayer cheirou naquele dia foi um dos odores mais ofensivos conhecidos pela humanidade.

“Simplesmente fede. Mas fede implacável e insuportavelmente. Faz pedestres inocentes a favor do vento cambalearem, agarrarem o estômago e fugirem aterrorizados. Fede a um grau que faz as pessoas suspeitarem de forças sobrenaturais do mal.”

Isso não é uma hipérbole. Em 1889, uma fábrica em Freiberg, Alemanha, tentou produzir tioacetona. Seu “sucesso” produziu “um cheiro ofensivo que se espalhou rapidamente por uma grande área da cidade, causando desmaios, vômitos e uma evacuação em pânico”.

Em 1967, quando os pesquisadores britânicos Victor Burnop e Kenneth Latham tentaram usar tiocetonas para criar novos polímeros, eles acidentalmente desencadearam um horror semelhante na Estação de Pesquisa Esso.

“Durante os primeiros experimentos, uma rolha saltou de uma garrafa de resíduos e, embora substituída imediatamente, resultou em uma queixa imediata de náusea e mal-estar de colegas que trabalhavam em um prédio a duzentos metros de distância.”

A tioacetona costuma ser efêmera. Acima de -15 graus Celsius, ele se converte prontamente em um trímero (essencialmente um complexo composto de três de si mesmo). O trimer tem seu próprio fedor, mas não é tão forte quanto o da tioacetona.

A razão para o odor horrível da tioacetona permanece um mistério. Se não fosse o enxofre ligado à sua estrutura química, dificilmente se daria conta de sua natureza nociva. Na verdade, uma imagem de tioacetona parece positivamente benigna.

Para ter certeza, o enxofre é quase certamente o culpado. Os compostos orgânicos de enxofre são notoriamente pútridos, mas por que a tioacetona é tão pior do que as outras ainda está em debate. No entanto, esse pode ser um mistério que os químicos não querem resolver.


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