O livro que pode matar qualquer um que se atreva a ler

Em uma época em que dois terços das residências dos Estados Unidos eram lar de papéis de parede venenosos, um livro de conscientização foi publicado. Mas o ameaçadoramente intitulado Shadows from the Walls of Death (Sombras das Paredes da Morte) fez mais do que alertar os consumidores sobre os riscos à saúde – ele coletou e juntou amostras reais de papel de revestimento de parede mortalmente carregado de arsênico. O livro que pode matar qualquer um que se atreva a ler:

O livro que pode matar qualquer um que se atreva a ler

Shadows from the Walls of Death

O livro foi criado pelo Dr. Robert M. Kedzie, um cirurgião e químico, durante a Guerra Civil. Na época, era bem conhecido que o arsênico era venenoso quando ingerido, mas também representava outro perigo menos óbvio: era rotineiramente misturado com cobre para tingir papéis de parede para casas.

No entanto, o livro de advertência de Kedzie não desperdiçou tinta dando lições aos leitores – em vez disso, mostrou amostras tóxicas.

Para um olho inocente, pode parecer um livro inofensivo de padrões coloridos, mas, na realidade, o volume pode matar lentamente qualquer pessoa absorta em suas páginas.

Shadows from the Walls of Death

“Como parte de sua campanha para aumentar a conscientização sobre papéis envenenados”, explica Alexander Zawacki, “Kedzie produziu 100 cópias de Shadows e as enviou a bibliotecas públicas em Michigan.

Cada um é um volume fino, contendo poucas palavras – apenas uma página de título, um breve prefácio e uma nota do Conselho de Saúde explicando o propósito do livro e aconselhando os bibliotecários a não deixarem crianças manipulá-lo.”

Zawaki, um estudante de doutorado em literatura medieval em Nova York, também observa que cada cópia trazia advertências do Antigo Testamento sobre pragas e morte.

 

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O livro que pode matar qualquer um que se atreva a ler

Shadows from the Walls of Death

Quase todas as cópias deste tomo de 86 páginas foram destruídas – em grande parte devido aos temores do senso comum que as bibliotecas tinham de prejudicar seus clientes.

Hoje, restam apenas quatro cópias, e duas estão em uma biblioteca da Universidade de Michigan, com cada página embrulhada individualmente em plástico.

Os livros são arquivados em Coleções Especiais, a menos que sejam necessários para fins de pesquisa, assim como as outras cópias lacradas na Escola de Medicina da Universidade de Harvard e na Biblioteca Nacional de Medicina.

Aqueles que desejam visualizar o livro ainda podem examinar uma versão digitalizada online, mas fazer o upload dela em primeiro lugar também não foi uma tarefa simples.

Os trabalhadores tiveram que usar roupas de proteção especiais e fazer as varreduras em um laboratório sob uma coifa.

Alguns estudiosos que lidaram com isso diretamente argumentam que não há substituto para vê-lo pessoalmente, mas os leitores sem desejo de morrer podem optar por uma cópia digital.

Shadows from the Walls of Death

Enquanto isso, para aqueles interessados ​​em dar uma olhada mais de perto em alguns desses papéis de parede mortais, um livro mais recente (e totalmente seguro), Bitten by Witch Fever: Papel de parede e arsênico em uma casa do século XIX, mostra 275 padrões de design de papel de parede vitoriano vintage.

O livro que pode matar qualquer um que se atreva a ler

Shadows from the Walls of Death

Além das belas fotos impressas, este volume também conta a história da mistura de arsênio em pigmentos para produção em massa.

Em 1874, o mesmo ano em que Shadows from the Walls of Death foi publicado, a Grã-Bretanha sozinha produziu surpreendentes 32 milhões de rolos de papel de parede.

Uma combinação de ignorância e negligência levou a muitos desses padrões impressos contendo níveis perigosos de arsênico.

O livro que pode matar qualquer um que se atreva a ler

Shadows from the Walls of Death

O livro relembra histórias de terror, como várias crianças que morreram depois de arrancar papéis de parede e consumi-los.

Mas, na época, foi preciso muita conscientização para convencer os residentes cercados por arsênico que até mesmo viver em espaços com papel de parede atado pode ser perigoso – e as Sombras do Muro da Morte tiveram um papel importante nesses esforços.