O incêndio de 1962 que nunca para

Há um incêndio que arde no subsolo dos Estados Unidos, agora, e está acontecendo há mais de 50 anos. O que é ainda mais difícil de entender é que este fogo pode durar mais 250 anos. Vem ver sobre o incêndio de 1962 que nunca para: 

“Cuidado – Perigo.  Fogo na mina subterrânea. Caminhar ou dirigir nessa área pode resultar em sérios danos ou morte. Gases perigoso na área. O chão é propenso a desmoronar subitamente.”

 

Estou falando sobre o incêndio na mina Centralia na Pensilvânia, um desastre que ocorreu pela primeira vez em 1962.

Desde aquela época em 62, uma camada de carvão na mina Centralia pegou fogo a profundidades de até 90 metros. O incêndio tem 13 quilômetros de extensão e cobre 3.700 acres, todo subterrâneo. A causa é quase sempre desconhecida, mas existem várias ideias sobre como isso começou. A explicação mais comum é que a queima de lixo acendeu uma camada de carvão em uma caverna, o que causou o grande incêndio.

Em 1962, o Conselho Municipal de Centralia pretendia limpar o aterro sanitário da cidade localizado em uma mina de tiras previamente cortada. Foi proposto como uma forma de acabar com o problema de despejo ilegal, que se espalhou ao redor da área. Ironicamente, o estado da Pensilvânia aprovou uma lei em 1956 que regulamentava os aterros sanitários usados ​​em minas devido ao perigo de incêndio de uma mina.

 

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Um inspetor estadual chegou a informar a um vereador que a fossa precisaria ser preenchida com algum tipo de material incombustível ao ver que o aterro apresentava buracos nas paredes e no solo. Não se sabe por quê, mas em vez de encher o aterro com material incombustível, o conselho decidiu colocar fogo no aterro para limpá-lo. Eles contrataram uma equipe de bombeiros para fazer o trabalho em 17 de maio de 1962, e um incêndio foi iniciado.

A equipe conseguiu extinguir o fogo naquela noite, mas mais chamas foram vistas em 29 de maio e também em 4 de junho. Eles tentaram mover o lixo com uma escavadeira para chegar às camadas que ainda poderiam estar pegando fogo, mas o que foi descoberto alguns dias depois foi um buraco de 4,5 metros de largura que estava escondido onde o lixo havia se acumulado. Acreditava-se que esse buraco poderia ter levado aos antigos túneis da mina e à camada de carvão combustível. Mesmo com tudo isso acontecendo, o município continuou a permitir o despejo no aterro.

As coisas ficaram sérias quando os buracos que tinham fumaça saindo deles foram testados e encontraram quantidades de monóxido de carbono consistentes com as de outros incêndios de minas. Níveis letais de monóxido de carbono foram encontrados em 9 de agosto, e todas as minas na área foram fechadas. Uma tentativa inicial de escavar o local foi feita logo depois disso, mas uma vez que outras câmaras da mina foram abertas para chegar ao fogo, o influxo de oxigênio apenas o alimentou ainda mais. Eventualmente, o projeto ficou sem dinheiro e teve que ser interrompido porque as equipes não conseguiam acompanhar o fogo crescente que agora estava se agravando.

 

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Uma segunda tentativa de extinção do incêndio foi feita em novembro de 1962, com a ideia de encher a mina e extinguir o fogo com brita misturada com água que seria bombeada para as áreas da mina antes do incêndio conhecido. O financiamento acabou em março de 1963 e, devido ao inverno frio e com neve, a capacidade da empresa de preencher a área foi substancialmente afetada. A essa altura, em 1963, o incêndio já havia se espalhado 200 metros de onde se acreditava ter começado.

Não foi só até aí. Em 1979, os moradores começaram a descobrir que o problema era muito maior do que eles imaginavam. Em 1981, o problema veio à tona quando um menino de 12 anos chamado Todd Domboski caiu parcialmente em um ralo de 1.50 m de largura com 45 m de profundidade, que se abriu em seu quintal. Felizmente, ele foi salvo por seu primo, que o puxou para um lugar seguro. O vapor que sai do sumidouro tinha monóxido de carbono que foi medido em níveis letais. A cidade de Centralia tinha um problema sério e mortal.

Bloqueio indo para Centralia @Lyndi & Jason/flickr

O Congresso dos EUA em 1984 alocou mais de $ 42 milhões para a realocação dos residentes da área Centralia. A maioria dos residentes foi embora, mas alguns optaram por ficar. Em 1992, o governador da Pensilvânia usou o poder do domínio eminente para condenar todos os edifícios. Uma luta judicial seguida por alguns dos residentes, mas falhou. O serviço postal dos EUA revogou o código postal da Centralia em 2002 e, em 2012, os últimos residentes restantes foram obrigados a sair depois de perderem o recurso no tribunal.

Sete moradores foram autorizados a permanecer em 2013 para viver suas vidas, após o que suas propriedades seriam tomadas por domínio eminente. Essas foram as únicas pessoas que sobraram da população de 2.761 pessoas que viviam na cidade em 1980. Mas Centralia não foi a única vítima do incêndio da mina. A cidade vizinha de Byrnesville também teve que ser abandonada e destruída.

Banco abandonado com CEP revogado @Douglas Muth/flickr

Acredita-se que a mina Centralia tenha combustível suficiente para queimar por mais 250 anos, enquanto continua a seguir a vasta camada de carvão e túneis subterrâneos. Acredita-se que as temperaturas dentro do centro do incêndio sejam superiores a 500 graus Celsius e contenham uma mistura letal de monóxido de carbono e outros gases. Mesmo com a fumaça mortal e o perigo, Centralia se tornou uma atração turística, pois as pessoas vão ver um incêndio que não pode ser interrompido e uma cidade que desapareceu.