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O chocante segredo da eletricidade estática


@ISTOCK.COM/RICHVINTAGE

Bater em alguém com o dedo com certeza vai provocar muitas risadas quando você tem 11 anos, mas a eletricidade estática é uma daquelas coisas que perde sua magia com o tempo. Afinal, é a ruína dos bons dias de cabelo e, se você tem gatos, eles provavelmente não gostam de ser chocados sempre que você os acaricia (desculpe, fofo).

Então, como exatamente a eletricidade estática é criada e por que ela parece ocorrer com mais frequência no inverno?

Para voltar a uma lição de ciências do ensino médio: eletricidade estática é criada quando há um desequilíbrio entre as cargas positiva e negativa de dois objetos. A maioria dos objetos que você usa diariamente são eletricamente neutros.

Em outras palavras, os prótons (carga positiva) e elétrons (carga negativa) que compõem seus átomos se equilibram e ninguém leva o choque. No entanto, os elétrons externos em um átomo podem se mover mais livremente do que os prótons e, às vezes, eles saltam de uma superfície para outra quando dois materiais entram em contato.

Isso geralmente acontece quando há atrito. Um exemplo clássico disso é quando você se arrasta por um tapete de lã enquanto calça sapatos com sola de borracha. Lã – como borracha, madeira, vidro, plástico e pele – são isolantes. Isso significa que os elétrons na lã estão mais fortemente ligados ao átomo e é improvável que se movam. Uma vez que borracha e lã são materiais isolantes, uma carga elétrica ainda mais forte tende a se acumular em seu corpo.

Essencialmente, um objeto se torna mais carregado positivamente porque não tem prótons suficientes, enquanto o outro se torna mais carregado negativamente porque tem muitos elétrons. Se um desses objetos carregados – como você – tocasse um condutor, como uma maçaneta de metal, a carga seria neutralizada. Esta liberação é o que cria um choque ou descarga estática.

Tudo faz parte da tentativa da natureza de restaurar a ordem e o equilíbrio. Isso nos leva à segunda parte da pergunta.

A razão pela qual a eletricidade estática é mais comum no inverno é porque a umidade do ar é mais baixa.

O ar seco é menos condutor, resultando em choques mais poderosos.

A Lua e Marte, por exemplo, são ambientes especialmente secos, então os futuros astronautas (ou colonizadores) devem tomar medidas para evitar choques em seus equipamentos eletrônicos. Embora a eletricidade estática geralmente seja inofensiva, nas condições certas, ela pode causar ignição ou explosão de substâncias inflamáveis, além de ser prejudicial aos componentes eletrônicos.

Mas nem tudo é ruim. Uma forma controlada de carga triboelétrica, como as cargas estáticas também são conhecidas, é a tecnologia por trás das copiadoras e impressoras a laser. O segredo é saber como controlá-lo – e existem alguns truques que você pode tentar em casa para reduzir sua exposição a choques desagradáveis.

Se você quiser acariciar seu gato sem dar um choque nele, primeiro mergulhe os dedos na água. Isso ajudará a remover a carga da eletricidade estática, para que você não a passe para o seu desavisado bebê de peles.

Os umidificadores também ajudam, liberando mais umidade no ar e tornando-o mais condutivo. Também recomenda-se trocar seus sapatos com sola de borracha por sapatos de couro (ou apenas andar descalço) e evitar meias de lã e suéteres.

 


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