‘O cérebro de gravida’ é real, mas não é o que pensávamos

Os cientistas dizem que a gravidez cria mudanças duradouras no cérebro das mulheres que podem ajudar a prepará-las para a maternidade. ‘O cérebro de gravida’ é real, mas não é o que pensávamos – Cientistas publicaram suas descobertas na revista Nature Neuroscience.

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“A gravidez envolve surtos hormonais radicais e adaptações biológicas”, escrevem os autores. “No entanto, os efeitos da gravidez no cérebro humano são virtualmente desconhecidos.”

Para investigar esses efeitos, os neurocientistas recrutaram casais que estavam tentando engravidar pela primeira vez e fizeram exames cerebrais.

Alguns dos casais se tornaram pais e outros não, o que criou uma espécie de grupo de controle interno. Assim que os bebês nasceram, os pesquisadores escanearam os cérebros dos participantes; dois anos depois, eles fizeram isso de novo.

As varreduras revelaram uma diferença clara entre os dois grupos. Os cérebros das novas mamães estavam perdendo algo: uma quantidade substancial de massa cinzenta na região associada à socialização.

A disparidade entre os cérebros dos dois grupos foi tão significativa que os pesquisadores puderam identificar quais mulheres estavam grávidas apenas olhando suas imagens.

 

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Mas, longe de ser um problema, dizem os pesquisadores, essa redução na massa cinzenta pode, na verdade, ser a maneira do cérebro pavimentar o caminho para um relacionamento forte entre mãe e filho.

Os pesquisadores não encontraram perda de memória ou outros problemas cognitivos.

Em outras palavras, a perda de massa cinzenta não é dano cerebral. É uma arrumação na preparação para o novo e desafiador trabalho cognitivo da maternidade.

Para confirmar essa ideia, os cientistas deram às novas mães outra rodada de varreduras cerebrais, desta vez enquanto as mulheres olhavam fotos de seus bebês e bebês que nunca tinham visto antes.

Com certeza, as porções organizadas do cérebro das mulheres eram especialmente ativas enquanto olhavam para seus próprios filhos. Quanto mais massa cinzenta perdida, mais forte é a conexão.

Dois anos após o parto, os cérebros das novas mães ainda estavam mais claros em matéria cinzenta naquela região do que antes de engravidarem.

O co-autor Oscar Vilarroya é neurocientista da Universitat Autònoma de Barcelona, ​​na Espanha. “Os achados apontam para um processo adaptativo relacionado aos benefícios de detectar melhor as necessidades da criança, como identificar o estado emocional do recém-nascido”, afirmou em nota.

“Além disso, eles fornecem pistas primárias sobre a base neural da maternidade, saúde mental perinatal e plasticidade cerebral em geral”.