O ato de brindar foi uma maneira de evitar o envenenamento?

A internet é incrivelmente boa em criar lendas urbanas e teorias de conspiração. Uma vez que sites como YouTube e Facebook pegam esses “boatos”, eles ganham vida própria. Espiralando em “fatos” digitais irreconhecíveis e inevitáveis, podemos até considerá-los óbvios. Mas afinal, o ato de brindar foi uma maneira de evitar o envenenamento?

Vamos dar uma olhada na alegação de que o “tilintar” de copos se originou na Idade Média como uma forma de garantia mútua contra envenenamento.

Como você verá, essa anedota sobre brindar é tudo menos verdade. Além do mais, vamos explorar a história real dos brindes, que se mostra muito mais fascinante!

 

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MITOS SOBRE ENVENENAMENTO MEDIEVAL

A cada temporada de férias, nos reunimos ao redor da mesa para brindarmos e brindarmos à saúde uns dos outros. Ainda assim, em 2004, o The Sydney Herald argumentou que esse costume social representava uma necessidade medieval sinistra.

Segundo o jornal, o tilintar de copos começou como uma forma de proteção contra envenenamento. Observando que o sedimento no vinho não filtrado que os europeus medievais bebiam tornava a ocultação do veneno muito fácil, o jornal argumentou que os anfitriões desenvolveram uma maneira inteligente de tranquilizar os hóspedes.

Depois de servir vinho a cada pessoa, o anfitrião bebia uma porção, demonstrando que não estava envenenado. Se o convidado confiasse no anfitrião, no entanto, eles brindariam com o anfitrião em vez de oferecer seu chope para degustação. Esse tilintar ou brindar tornou-se um símbolo de honestidade, verdade e boa saúde. Embora seja uma ideia interessante, não há verdade nesta conta. Como nós sabemos disso? Porque brindar em jantares é uma história antiga. Literalmente.

É HISTÓRIA ANTIGA

Se você já leu o Simpósio de Platão, sabe que a cultura da bebida tem raízes antigas. Apesar da maneira severa como estudamos essa literatura nas salas de aula hoje, a obra de Platão, escrita entre 385 e 370 aC, foi tudo menos séria. Afinal, o cenário da história é uma festa com bebidas na Grécia Antiga. Pense na briga de bêbados de Filipe da Macedônia em Alexandre (2004) para contextualizar. As festas helênicas com bebida raramente permaneciam dignas.

Durante esses simpósios, os anfitriões serviram vinho em uma grande urna central conhecida como krater. Considere-o o antigo equivalente da “tigela de ponche”. Os convidados serviam-se mergulhando suas xícaras no krater, com efeitos cada vez mais desastrosos à medida que a noite avançava.

Um poeta e estadista grego do século 4 aC, chamado Eubulus, certa vez observou que os sábios hóspedes se aposentaram após as primeiras três krateras de vinho. Na quarta, surgiram problemas. O quinto krater trouxe gritos e o sexto, empinando, o sétimo aos olhos negros, o oitavo traz a polícia, o nono pertence ao vômito e o décimo à insanidade e ao arremesso de móveis.

O que levou os convidados da festa a embeberem-se ao ponto da loucura?

Por um lado, o ritual de brindar, um costume que data da Grécia do século 6 aC. A maioria dos estudiosos concorda que o brinde tem sua origem na prática religiosa grega de libação, o ato de derramar uma porção de sua bebida em homenagem aos deuses. Este antigo costume, descrito na Odisséia de Homero, logo evoluiu para a bebida para homenagear os companheiros. Na época dos romanos, representava um jogo competitivo de bebida sem barreiras.

 

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BRINDE + JOGOS

Hoje, reservamos brindes para eventos chiques como casamentos e formaturas. Também brindamos durante as férias e outras reuniões familiares. O tilintar suave de copos está muito longe das festas barulhentas e cheias de krater oferecidas pelos antigos. A ideia de brindar e jogos de bebida como costumes intercambiáveis ​​parece estranha. Mas há uma montanha de documentação histórica que prova que essas duas práticas eram tudo, menos estranhas companheiras de cama.

Seguindo os pontos altos da civilização grega durante a Idade Clássica e Helenística, outra cultura europeia entrou no cenário mundial, Roma. Os romanos eram famosos por roubar muitos fundamentos culturais gregos. Isso incluía tudo, desde a toga grega a seus deuses, mitologia, arquitetura e, você adivinhou, festas e jogos.

Como as festas gregas, segurar uma bebida alcoólica tornou-se um ato de destreza masculina em Roma. Com o decreto do Senado Romano do século I DC de que a saúde do Imperador Augusto deve ser alegrada com vinho em todas as refeições, o brinde recebeu um selo legislativo de aprovação. Não surpreendentemente, torcer para o imperador se transformou rapidamente em um jogo de bebida. Ao contrário de hoje, os convidados tinham que engolir uma taça inteira de vinho a cada brinde.

BRINDE NA ÉPOCA MEDIEVAL

Na Idade Média, os atos de brindar e beber competitivamente eram costumes bem estabelecidos na Europa. A tradição de hoje em dia de beber wassail veio da tradição saxônica de waes hael, que se traduz como “torrada”. Quanto ao termo real “brinde”, também é uma herança cultural (trocadilho) da Idade Média. Veja, os copos de vinho continham pedaços reais de pão temperado ou carbonizado, jogados para melhorar o sabor da bebida.

Em Merry Wives of Windsor, William Shakespeare confirma essa tradição quando seu personagem Falstaff pede um litro de vinho condimentado com “um brinde”. No século 18, a palavra “brinde” referia-se ao ato de torcer uns pelos outros por causa do vinho. Também se referia a um indivíduo homenageado com uma libação como “o brinde da cidade”.

REFORMA E REVOLUÇÃO

Com o advento da Reforma Protestante no século 16 DC, o beber pesado em público caiu em desuso. O mesmo aconteceu com o ato de brindar. A Ordem da Temperança na Alemanha procurou abolir o costume, e o Rei Luís XIV proibiu brindar na corte francesa. Em 1634, os puritanos de Massachusetts também proibiram o costume “abominável”.

Mas os membros do Iluminismo permaneceram fiéis ao antigo costume grego em seu zeloso amor pelo humanismo. Homens como John Stafford Smith criaram odes ao antigo passado grego, incluindo sua canção de bebida, “To Anacreon in Heaven”. Anacreonte foi um poeta grego que cantou louvores ao amor e ao vinho (e provavelmente passou algum tempo sério em simpósios). Curiosamente, a melodia da canção “brindando” de Smith iria para o poder “The Star-Spangled Banner”, o que significa que os americanos têm uma dívida com os bebedores gregos de antigamente.

Hoje, existe um equilíbrio fascinante entre as tradições dos gregos amantes da libação e os fundadores puritanos da Nova Inglaterra. Sucessivas gerações do mundo se reapropriaram do ato, infundindo-lhe civilidade ao longo dos anos. Em vez de beber copos cheios de vinho, um gole agora é suficiente. E para quem não gosta de vinho? Basta fazer contato visual com o anfitrião e sorrir.