Nomofobia: conheça a síndrome da dependência digital

Desde que o iPhone foi lançado em 2007, inaugurando a era do telefone como computador, o uso de smartphones explodiu em todo o mundo, com cerca de 2,3 bilhões de usuários no ano passado. Nomofobia: conheça a síndrome da dependência digital

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De acordo com uma pesquisa da Pew Research de 2016, 77 por cento dos americanos possuem um smartphone, e outras estatísticas recentes descobriram que os usuários passam em seus telefones uma média de mais de cinco horas por dia – quase o dobro da taxa em 2013.

Mais pessoas agora usam um dispositivo móvel para ficar online, mais do que um computador.

Isso é especialmente verdadeiro em regiões onde as pessoas podem não ter condições de comprar um computador pessoal, mas podem comprar um smartphone.

Amamos nossos smartphones, talvez um pouco demais, e o desejo de desconectar está crescendo entre as pessoas que consideram a conexão 24 horas por dia, 7 dias por semana, como prejudicial à saúde mental.

 

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A Apple possui recursos no iPhone destinados a reduzir nossa dependência de nossos dispositivos, incluindo um aplicativo “Relatório” semanal que mostra o uso do seu telefone e aplicativo, bem como quantas vezes você pega fisicamente o telefone. (Um pequeno estudo da empresa de pesquisa de consumidor Dscout descobriu que tocamos nossos telefones mais de 2.600 vezes por dia.)

Você também pode definir limites personalizados para o uso geral do telefone com o aplicativo “Screen Time”.

Muitos de nós sentimos ansiedade só de pensar em ficar sem o telefone e no acesso que ele oferece à internet.

Os pesquisadores têm um termo para isso: nomofobia (“fobia de ficar sem o telefone celular”).

Então, quanto uso de smartphone é demais?

Essa é uma pergunta surpreendentemente difícil de responder. “Dependência de smartphone” não é um diagnóstico médico oficial.

Mesmo os especialistas não decidiram quanto é demais – ou mesmo se o vício do smartphone é real.

DEFINIÇÃO DE VÍCIO

Para entender o que está acontecendo, primeiro temos que dar um passo atrás e definir o que é vício.

É diferente dos hábitos, que são rotinas executadas subconscientemente, e da dependência, quando o uso repetido de algo causa desistência quando você para.

Você pode depender de algo sem arruinar sua vida. O vício é um transtorno mental caracterizado pelo consumo compulsivo, apesar das graves consequências adversas.

No entanto, nossa compreensão dos vícios comportamentais – especialmente aqueles que não envolvem a ingestão de substâncias químicas que alteram a mente – ainda está evoluindo.

Ações que resultam em recompensas psicológicas, como destruir um castelo em Clash Royale ou receber um novo push do Instagram, podem se tornar compulsivas à medida que nossos cérebros se reconectam para buscar essa recompensa (assim como nossos smartphones, nossos cérebros usam eletricidade para operar e circuitos de neurônios podem se reestruturar para desviar em direção às recompensas).

Para uma minoria de pessoas, parece que essas compulsões podem se transformar em vícios.

Os psicólogos tratam do vício em Internet há quase tanto tempo quanto a Internet existe: Kimberly Young, psicóloga clínica e diretora de programa da St. Bonaventure University, fundou o Center for Internet Addiction em 1995.

Em 2013, o comportamento viciante conectado ao pessoal a tecnologia era comum o suficiente para que na quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V), a bíblia para diagnósticos de transtornos mentais, a American Psychiatric Association incluísse o “transtorno de jogos na Internet” como uma condição “que justificava um estudo mais aprofundado”.

 

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Hoje em dia, graças a uma abundância de histórias de terror envolvendo pessoas que ficaram grudadas na internet até morrerem – e jogadores vivos que estão tão absortos em seus jogos que ignoram os paramédicos removendo os jogadores mortos – a reabilitação da internet está surgindo em todo o mundo.

Mas em praticamente toda a literatura médica publicada até agora sobre o vício em internet – incluindo a próxima 11ª edição da Classificação Internacional de Doenças (CID-11) da OMS, cujo “uso excessivo da internet” é baseado em quanto os jogos interferem na vida diária —Não há menção a smartphones.

De acordo com Marc Potenza, professor de psiquiatria e neurociência da Yale School of Medicine, há uma razão para essas omissões: apesar das definições oficiais incluídas no DSM-V e CID-11, “há debate sobre o uso desses termos [vício em internet].

Tanto o grupo CID-11 quanto o grupo DSM-V escolheram se concentrar no comportamento, e não no dispositivo de distribuição.

Portanto, embora você possa sentir uma nomofobia quando não consegue encontrar o seu “dispositivo de distribuição” da internet, a comunidade psiquiátrica global pensa que é a própria internet que é o problema – não o telefone em sua mão.

AS RECOMPENSAS QUE VÊM DOS NOSSOS TELEFONES

No entanto, estamos obtendo algo de nossos telefones, e não apenas acesso à internet. Receber uma notificação nos dá uma pequena explosão de dopamina e aprendemos a associar essa dose de prazer ao smartphone.

Você pode puxar o telefone do bolso uma dúzia de vezes por hora para verificar se há notificações – mesmo se você souber que elas não estão lá porque seu telefone teria, bem, notificado você.

Não é incomum que as pessoas se apeguem a uma ação (verificar o telefone) em vez de sua recompensa (receber uma notificação).

Às vezes, os fumantes que tentam parar de fumar sentem vontade de mascar ou morder e precisam substituir os cigarros por chicletes ou sementes de girassol.

De acordo com Stephanie Borgland, neurocientista e professora associada da Universidade de Calgary, isso é chamado de transferência pavloviana-instrumental – uma referência aos experimentos de Ivan Pavlov, nos quais ele reforçou o comportamento em cães por meio de sinais e recompensas.

Borgland diz que podemos nos tornar compulsivamente apegados às dicas do uso do telefone. Nós nos apegamos aos estímulos físicos que nosso cérebro vinculou à recompensa.

Pode haver uma base evolutiva para esse comportamento. Como outros primatas, os humanos são mamíferos sociais, mas temos níveis dramaticamente mais altos de dopamina do que nossos primos.

Este neurotransmissor está associado ao comportamento motivado por recompensa.

Portanto, quando recebemos uma notificação em um aplicativo que nos diz que alguém nos envolveu em uma interação social – que naturalmente desejamos – isso aciona nossas inclinações naturais.

COMO RESTRINGIR SEU ENTUSIASMO (PARA SEU TELEFONE)

A comunidade psiquiátrica global pode não estar convencida de que nossos smartphones são um problema e ninguém morreu por verificar o Instagram com muita frequência – ou pelo menos não foi relatado.

Mas a maioria de nós diria que gastar cinco horas por dia em nossos smartphones é demais.

Então, há alguma orientação?

Neste estágio da pesquisa sobre o uso de smartphones, não há recomendações de limite de tempo específicas, embora alguns pesquisadores estejam trabalhando em uma escala de dependência de smartphones; um foi proposto em um estudo de 2013 na revista PLOS One.

Com base no que está para ser divulgado na CID-11, aqui está uma diretriz simples: O uso problemático de smartphones interfere negativamente em sua vida.

Algumas pesquisas sugerem que o Facebook, o Instagram e até mesmo os jogos online nos fazem sentir mais isolados e menos conectados.

Quanto mais tentamos preencher esse buraco digitando em nossos telefones, mais ansiamos por interação social. “Há uma série de fatores associados a esses comportamentos ou condições”, diz Potenza, que está desenvolvendo ferramentas para rastrear e avaliar o uso problemático da internet e consultou a OMS sobre essas questões. “E sem dúvida um dos mais consistentes é a depressão.”

Uma forma de avaliar se o seu smartphone é um problema, é observar como você reage quando está desligado dele, de acordo com o estudo PLOS One.

O estudo propôs uma “escala de dependência de smartphone” baseada em respostas negativas por estar sem smartphone, entre outros critérios.

 

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O que acontece no dia em que você acidentalmente o deixa em casa?

Você está irritado ou ansioso?

Se sente isolado dos amigos ou inseguro?

Tem dificuldade para se concentrar no trabalho, na escola ou em outras responsabilidades importantes, esteja ou não com o telefone?

Embora os smartphones possam não ser realmente viciantes do ponto de vista médico, aprender como usá-los de maneira mais consciente e saudável não faria mal.

Teste a si mesmo para nomofobia – saber quanto tempo você passa online é o primeiro passo para identificar como isso pode ser problemático.

Bloqueie sites que distraiam ou rastreie o uso por meio de um cronômetro ou aplicativo (no entanto, tome cuidado com as configurações de privacidade de aplicativos de terceiros).

Exclua os aplicativos que mantêm o telefone em suas mãos mesmo quando você não estiver online, como jogos.

Se você ainda está lutando, pode abandonar completamente os smartphones e fazer o downgrade para um telefone “burro” ou obter um Light Phone, um dispositivo celular “projetado para ser usado o mínimo possível”.

Um recurso recente do WIRED argumentou que usar a internet cinco horas por dia não é uma falha pessoal, mas sim um reflexo da maneira como muitos aplicativos são propositadamente projetados para mantê-lo salivando por mais.

Portanto, talvez a melhor medida seja deixar o telefone para trás de vez em quando. Agende um domingo sem tela. Dê um passeio na floresta. Meditar. Socialize novamente.

Não se preocupe – você ficará bem.