Mudança climática X aquecimento global: qual é a diferença?

A maioria de nós aprendeu o básico sobre o efeito estufa: o sol lança seus raios através da atmosfera (ou buracos na camada de ozônio); esses raios refletem na superfície da Terra e, quando tentam escapar de volta ao espaço, são aprisionados por dióxido de carbono, metano e outros gases que retêm calor. Mudança climática X aquecimento global: qual é a diferença?

Mudança climática X aquecimento global: qual é a diferença?

A NASA captura uma vista de grande altitude da Baía Icy do Alasca, na região selvagem de Wrangell-Saint Elias. Há apenas um século, essa massa de água estava coberta de gelo. @Domínio Público

Libere muitos desses chamados gases de efeito estufa, repita o processo e pronto! Você tem aquecimento global.

Um globo ligeiramente mais quente não mudará necessariamente o clima.

Aqueça o planeta o suficiente, no entanto, e você terá muitas consequências indiretas e selvagens – que os cientistas gostam de colocar sob o termo geral mudança climática. Embora o aquecimento global seja uma função específica desses gases aprisionados, a mudança climática é apenas mais complicada.

A acidificação dos oceanos é um exemplo claro de mudança climática que não faz parte do aquecimento global. Claro, a temperatura da superfície do oceano está ficando mais quente, a salinidade está mudando devido ao derretimento do gelo e os níveis do mar estão subindo. Tudo isso pode ser atribuído a um planeta em aquecimento.

Mas os oceanos também armazenam metade de todo o carbono liberado pelo homem e pela natureza. Um efeito colateral de mais carbono no ar é o aumento do carbono absorvido pelos oceanos, o que muda a acidez das águas – um problema devastador, especialmente para criaturas marinhas cujas conchas não conseguem lidar com a mudança. A acidificação pode ser devida a um determinado gás de efeito estufa, mas não ao seu papel no aquecimento da atmosfera.

Estamos despejando carbono no oceano, o que está mudando o pH, isso é aquecimento global?

Na verdade, não.

Em outro exemplo, a super tempestade Sandy em 2012 – e outras tempestades massivas como ela – foram causadas pelo aquecimento global ou mudança climática? Para muitos cientistas, esse evento climático foi um produto claro do aquecimento global.

 

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O aquecimento das temperaturas leva a mais evaporação e mais umidade no ar, oceanos mais quentes e uma tempestade com mais energia. Em seguida, houve o movimento incomum de uma corrente de jato frio que fez um mergulho ao sul do Canadá, dando toneladas de energia a Sandy e ajudando-o a pousar onde o fez. Isso aconteceu devido a uma mudança na Oscilação do Atlântico Norte, um sistema de pressão que provavelmente mudou devido a um aumento no derretimento do gelo ártico devido – rufar dos tambores – ao aquecimento.

Eventos como Sandy são mais prováveis ​​e pioraram por causa do aquecimento. Mas eles se manifestam de outras maneiras: eventos de precipitação mais forte, inundações e aumento do nível do mar. A maioria das pessoas não associa [coisas como] precipitação diretamente ao aquecimento global.

Esta, em poucas palavras, é a razão pela qual os cientistas preferem o termo mudança climática – é a melhor maneira de descrever sistemas incrivelmente complexos.