‘Menor réptil da terra’ tem apenas 22 mm de comprimento

‘Menor réptil da terra’ tem apenas 22 mm de comprimento – uma subespécie de camaleão que tem o tamanho de uma semente.

'Menor réptil da terra' tem apenas 22 mm de comprimento

Dois dos minúsculos lagartos foram descobertos por uma equipe de expedição alemã-malgaxe em Madagascar.

O macho Brookesia nana, ou nano camaleão, tem um corpo de apenas 13,5 mm.

Isso o torna o menor de cerca de 11.500 espécies conhecidas de répteis, de acordo com a coleção de Zoologia do Estado da Baviera em Munique.

Seu comprimento do topo à cauda é de 22 mm.

A fêmea é muito maior, com cerca de 29 mm, disse o instituto, acrescentando que outros exemplares ainda não foram localizados, apesar do “grande esforço”.

“O novo camaleão é conhecido apenas em uma floresta tropical montanhosa degradada no norte de Madagascar e pode estar ameaçado de extinção”, disse o jornal Scientific Reports.

Oliver Hawlitschek, um cientista do Centro de História Natural de Hamburgo, disse: “O habitat do nanochaleão infelizmente foi desmatado, mas a área foi colocada sob proteção recentemente, para que a espécie sobreviva.”

'Menor réptil da terra' tem apenas 22 mm de comprimento

 

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Os pesquisadores descobriram que ele caça ácaros no chão da floresta tropical e se esconde de predadores à noite em folhas de grama.

Em uma postagem do blog, o Dr. Mark Scherz, um dos pesquisadores envolvidos na descoberta, chamou-a de “um caso espetacular de miniaturização extrema”.

As florestas onde o Brookesia estava localizado ainda estão bem conectadas com outras em todo o norte da ilha, disse ele.

“Portanto, este minúsculo novo camaleão viola o padrão das menores espécies encontradas em pequenas ilhas. Isso sugere que algo mais está permitindo / fazendo com que esses camaleões se miniaturizem”, acrescentou.

Em seu relatório, os cientistas recomendaram que o camaleão fosse listado como criticamente ameaçado de extinção na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) para ajudar a protegê-lo e ao seu habitat.