Por que algumas pessoas amam o cheiro de gasolina

Você está ansioso para abastecer o carro? Você gosta do odor pungente do combustível quando ele sobe dos postos de gasolina? O coquetel de hidrocarbonetos, anticongelante e centenas de outros compostos químicos faz você se oferecer para pular de um carro no auge do inverno para ter a chance de abastecer e cheirar? A razão pela qual algumas pessoas amam o cheiro de gasolina, a ciência explica!

Abastecer o carro pode elevar seu humor. Basta olhar para este homem. @JEVTIC/ISTOCK

A inalação de vapores de gás não é, obviamente, recomendada por ninguém.

Mas algumas pessoas parecem gostar de dar uma cheirada quando surge a oportunidade. E, de acordo com a ciência, pode ser menos sobre obter um barato e mais sobre nostalgia.

Em um artigo para a Discover, Carl Engelking destaca que a gasolina obtém seu cheiro característico do benzeno, um composto que aumenta os níveis de octanagem e melhora a eficiência do combustível.

O benzeno é fácil de detectar com o nariz, mesmo quando presente em pequenas quantidades. E há precedentes para achar o odor agradável. Nos anos 1800, escreve Engelking, o benzeno era um ingrediente das loções pós-barba e dos produtos de higiene feminina.

 

Veja também:

O produto químico mais fedorento do mundo – que pode causar até desmaios

Continue com: A razão pela qual algumas pessoas amam o cheiro de gasolina

 

Mas isso é um pouco longe demais para ter relevância moderna. Os aficionados do benzeno de hoje provavelmente estão sentindo o cheiro porque o cheiro e a memória estão intimamente relacionados. Alguns chamam de fenômeno de Proust, em homenagem ao autor Marcel Proust, que certa vez descreveu o cheiro de um biscoito mergulhado no chá como uma evocação de memórias de infância.

O bulbo olfatório, ou os nervos que detectam moléculas de cheiro, estão intimamente ligados à amígdala do cérebro (que processa a resposta emocional) e ao hipocampo (que controla a formação da memória).

Simplificando, os cheiros nos fazem reagir em um nível emocional.

É provavelmente por isso que a gasolina desencadeia uma resposta agradável. Graças a dirigir por aí com os pais, aprender a cortar grama ou qualquer coisa que envolva uma memória motorizada da infância, associamos o cheiro a um tempo mais simples.

E, ao contrário de outros cheiros – biscoitos assados, por exemplo -, o benzeno na verdade tem um efeito supressor no sistema nervoso. Então, de uma forma moderada, você está ficando um pouco alto com isso. Ao encher o tanque, você não está apenas se lembrando de sua infância. Você também está recebendo um leve zumbido.

Uma nostalgia rápida durante o abastecimento de um veículo provavelmente não criará nenhum problema de saúde, mas você deve estar ciente de que a inalação regular de solvente pode causar problemas desagradáveis ​​como problemas de equilíbrio, demência e necrose tubular. Portanto, tente não regredir muito à sua infância.