6 fatos surpreendentes sobre quokkas – o animal mais feliz do mundo

6 fatos surpreendentes sobre quokkas – o animal mais feliz do mundo: Todos nós vimos as fotos que circularam alguns anos atrás: uma criaturinha peluda sorri para a câmera, para uma folha, para um turista. A partir desta galeria adorável – que naturalmente se tornou viral – podemos discernir dois fatos: 1) que a criaturinha peluda é chamada de quokka e 2) que este quokka deve ser o animal mais feliz do mundo. Até diz isso, ali mesmo na galeria de fotos.

Mas a vida raramente é tão simples. Pode ser conhecido por sua doçura, mas a quokka tem um outro lado. O que é uma quokka, afinal? Como você pronuncia seu nome? E eles são realmente tão despreocupados? Continue lendo para ver a realidade e a verdade séria por trás daquele sorriso.

O quokka é um marsupial

6 fatos surpreendentes sobre quokkas - o animal mais feliz do mundo

@Elizabeth Given/Alamy

Quokkas são marsupiais noturnos. Eles são alguns dos menores membros da família dos macrópodes (ou “pés grandes”), que também inclui cangurus. O clã quokka faz sua casa em pântanos e matagais, cavando túneis no mato para criar abrigos e esconderijos e emergindo à noite para encontrar comida.

Eles são o único mamífero terrestre da Ilha Rottnest a se tornaram uma espécie de atração turística. Os quokkas foram descritos pela primeira vez pelo capitão do mar holandês Willem de Vlamingh, que relatou ter encontrado “uma espécie de rato do tamanho de um gato”. O melindroso marinheiro chamou a ilha dos quokkas de ninho de Ratte (“ninho de rato”) e partiu, provavelmente em direção a uma vida selvagem mais refinada.

Quanto à pronúncia, os dicionários oferecem duas opções. Geralmente se pronuncia kwo-ka (rima com mocha), e todos os outros dizem kwah-ka (rima com wokka wokka). Depende realmente de você. Quokkas não se importam.

 

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O quokka cortará você

@MINGIS/ISTOCK

O “animal mais feliz do mundo” não é só luz do sol e pirulitos. Você pode não querer ouvir isso, mas é verdade. Os pés grandes de uma quokka têm garras muito afiadas nas pontas. Como grande parte da vida selvagem da Austrália, o quokka vai te arrebentar se você der a oportunidade.

 

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Pega essa história:

O jornalista Kenneth Cook aprendeu isso da maneira mais difícil quando tentou fazer amizade com uma quokka em uma estrada de terra. Cook observou a “boca pequena e média” do animal, mas decidiu que provavelmente era muito pequena para causar muitos danos. “Era uma fera de aparência maliciosa”, escreveu ele em seu livro Wombat Revenge, de 1987, mas não tinha medo. Ele ofereceu ao bichinho um pedaço de maçã, que a quokka cuspiu, e uma migalha de queijo gorgonzola. O quokka colocou o gorgonzola na boca, mastigou e, em seguida, Cook disse, “caiu desmaiado”.

Convencido de que tinha acabado de envenenar a criatura e determinado a salvá-la, Cook colocou o corpo do quokka em sua mochila, deixou um pouco de espaço para respirar, colocou a mochila nas costas e pedalou freneticamente pela estrada para encontrar ajuda.

Depois de alguns minutos sacudindo a uma velocidade vertiginosa, a quokka começou a reviver e saiu da mochila com as garras com as garras primeiro.

Com medo de se virar no caso de perder o controle de sua bicicleta, Cook acelerou em frente. O quokka agarrou seu pescoço e começou a gritar em seu ouvido. A bike continuou andando. O gritante quokka cravou os dentes no lóbulo da orelha de Cook e ficou pendurado ali, peso morto, como um grande brinco peludo. Desorientado, o jornalista guiou sua bicicleta de um penhasco e caiu no oceano. À superfície, ele olhou em volta e encontrou a quokka parada na costa, olhando para ele e rosnando.

A história parece incrível, mas Cook está longe de ser a única vítima da criatura cativante. Deixando de lado as orelhas de urso de pelúcia e os olhos das corças, esses animais estão prontos, dispostos e capazes de se defenderem sozinhos. Todos os anos, a enfermaria da Ilha Rottnest trata dezenas de pacientes – a maioria crianças – para mordidas de quokka.

Entre sua própria espécie, os quokkas são principalmente um grupo pacífico. Os machos não brigam por fêmeas, comida ou água escolhidas, embora eles ocasionalmente briguem por um local agradável para dormir à sombra.

O quokka usa os humanos

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@SimonlKelly/Instagram

Os quokkas, que são curiosos, atraentes e destemidos, se adaptaram à presença humana em seu ambiente de maneira admirável. Os acampamentos e condomínios são um jogo justo para os quokkas famintos, que se tornaram conhecidos por invadir casas locais em busca de lanches noturnos. Os assentamentos quokka surgiram em torno de albergues da juventude e locais turísticos – lugares, em outras palavras, onde os astutos animais têm garantia de uma refeição fácil. Pesquisadores de ciências cognitivas, como Clive Wynne, da Universidade do Estado do Arizona, viraram o jogo nos quokkas abrindo lojas nesses mesmos locais, sabendo que os animais selvagens vão brincar bem.

Na Ilha Rottnest, as criaturas curiosas se tornaram uma espécie de incômodo para os empresários. “Eles vagam pelas ruas e entram em cafés e restaurantes”, disse o oficial sênior Michael Wear ao Daily Telegraph.

Eles não estão apenas atrás de nossa comida, porém, nós também fazemos um bom entretenimento. Enquanto rastreava uma quokka fêmea chamada Imelda no mato à noite, o conservacionista Matt Hayward da Universidade de Bangor percebeu que estava sendo seguido. “Eu ouvi passos se aproximando”, disse ele à National Wildlife. Cada vez que Hayward desligava seu equipamento de rastreamento, os passos cessavam. Assim que seu terror atingiu o auge, ele disse: “uma cabecinha apareceu atrás de um arbusto”. Seu perseguidor? Imelda.

 

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O quokka é casca grossa

@THOMASMALES/ISTOCK

Pense no quokka como o polo oposto do panda. Onde o panda parece determinado a apagar sua própria espécie da face da Terra, o quokka é um sobrevivente corajoso, pronto para fazer qualquer coisa para permanecer por perto.

Por exemplo: Pandas passam entre 10 e 16 horas por dia procurando alimentos e comendo. Por quê? Porque o bambu – que constitui 99% de sua dieta – quase não tem conteúdo nutricional. Os quokkas, por outro lado, dividem seu tempo entre comer folhas e gramíneas e cochilar na sombra. Quando a água é escassa, os quokkas se alimentam de suculentas que armazenam água. Quando as folhas boas são difíceis de alcançar, eles sobem em árvores. O quokka não se contenta com comida inútil.

Tanto os pandas quanto os quokkas são propensos a gerar seus próprios descendentes, mas há uma diferença crucial: intenção (ou falta dela, no caso do panda). Quando perseguida por um predador, uma mãe quokka em fuga ejetará seu bebê de sua bolsa. Assim lançado, o bebê Q se agita no chão, fazendo barulhos estranhos e assobiando e atraindo a atenção do predador enquanto Mama Quokka foge para viver outro dia. Ela pode e irá se reproduzir novamente. É uma estratégia fria, mas funciona.

Filhotes de panda, aqueles raros e preciosos bebês de um milhão de dólares, foram mortos quando suas próprias mães acidentalmente sentaram em cima deles.

 

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Não. Você não pode manter um quokka como animal de estimação

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@nqpyy.com

Desculpe. As populações de quokkas selvagens estão diminuindo à medida que predadores invasores como raposas e gatos se movem para o território quokka. Eles precisam permanecer na natureza. Você não pode ter um.

E não tente contrabandear: as autoridades da Ilha Rottnest aplicarão uma multa de US$ 300 a qualquer pessoa flagrada tocando em uma quokka. Não está claro se a multa tem como objetivo proteger os quokkas ou seus ataques à humanos.

Sim. Os quokkas sorriem – mas não sabemos se estão felizes

É feroz, destemido e totalmente adorável, mas é feliz?

Ninguém sabe. Os experimentos cognitivos de Clive Wynne refutaram a suposição de longa data de que os quokkas eram “muito, muito idiotas” – uma suposição, disse ele, que encontrou até na literatura científica. Os carinhas sorridentes não “têm nenhuma habilidade cognitiva mágica”, diz ele, “mas não são estúpidos. Eles têm as habilidades de que precisam – aprimoradas pela evolução ao longo de milhões de anos – para prosperar em seu ambiente natural.”

Então, por que eles estão sorrindo? Considere uma condição sofrida por várias celebridades de Hollywood. Considere o grande tubarão branco, com seu rosto permanentemente esticado em um sorriso. O sorriso de Mona Lisa do quokka, diz Clive Wynne, é “um acidente da evolução”.

Ele é o especialista, então vamos acreditar em sua palavra. Mas se fôssemos pequenas bolas de pelo com rostos fofos de anime e garras cruéis, estaríamos sorrindo também.