Por que as estátuas da Ilha de Páscoa estão na costa

Do destino de sua população antes vibrante às origens de suas estátuas moai, a Ilha de Páscoa está repleta de mistérios. Por que as estátuas da Ilha de Páscoa estão na costa?

Por que as estátuas da Ilha de Páscoa estão na costa

@ISTOCK.COM/ALBERTOLOYO

Ilha repleta de mistérios

Como relata Ars Technica, uma equipe de cientistas pode ter respondido a uma pergunta relacionada às famosas cabeças localizadas na ilha ao largo da costa do Chile: por que foram colocadas em alguns pontos da ilha e não em outros?

De acordo com seu estudo na revista PLOS One, os antigos ilhéus posicionaram os moai em torno de fontes preciosas de água doce. Essa teoria pode parecer confusa se você estiver familiarizado com o layout da ilha: quase todos os artefatos de pedra estão localizados ao longo da costa.

 

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Mas os autores do estudo escrevem que as estátuas são marcadores de fontes de água escondidas. Na Ilha de Páscoa e em outras ilhas vulcânicas, os tubos vulcânicos transportam água doce do subsolo para o oceano, criando manchas de água potável cercadas pelo mar salgado. A água doce é um recurso limitado na ilha e seus habitantes provavelmente dependiam dessas bolsas de água para sobreviver.

Quando os pesquisadores localizaram essas fontes de água off-shore, eles encontraram estátuas moai ou as plataformas que eram usadas para mantê-las próximas a cada local. E isso não foi o resultado de os ilhéus colocarem moai aleatoriamente ao longo da costa: uma análise mais aprofundada revelou que a presença de uma mancha de água doce era o indicador mais forte de onde estaria uma cabeça da Ilha de Páscoa.

Os escassos recursos naturais da Ilha de Páscoa fazem parte do mistério que envolve seu antigo povo. Em seu pico, a Ilha de Páscoa pode ter sustentado uma população de 17.500 habitantes, e a complexa estrutura social de seus habitantes permitiu-lhes realizar grandes feitos, como esculpir e transportar estátuas de 81 toneladas ao redor da ilha. Embora agora tenhamos uma ideia de por que os moai foram parar onde chegaram, a questão de como eles chegaram lá ainda está em debate.

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