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Esta é a razão por que é tão difícil aprender uma segunda língua quando adulto


Se aprender uma língua estrangeira parece ficar cada vez mais difícil com a idade, não se trata apenas de sua imaginação.

@ISTOCK

Um novo estudo realizado por pesquisadores de Boston, incluindo o psicólogo experimental Steven Pinker, descobriu que a capacidade de aprendizagem de línguas começa a declinar após os 18 anos, relata a BBC.

E se você quiser soar como um falante nativo, suas chances são melhores se você começar a aprender antes da idade de 10 anos.

Usando os resultados de um teste de gramática online que circulou no Facebook, os pesquisadores determinaram que as crianças têm a melhor capacidade para aprender regras gramaticais complexas, enquanto aqueles de nós que começaram a aprender um idioma na idade adulta “muitas vezes são sobrecarregados com um sotaque e erros gramaticais conspícuos”.

Suas descobertas foram publicadas na revista Cognition, e eles estão desenvolvendo testes semelhantes para falantes de espanhol e mandarim.

O teste online foi feito por quase 670.000 usuários do Facebook de todas as idades em todo o mundo – um dos maiores estudos linguísticos já realizados, de acordo com a Scientific American.

Os participantes do teste foram questionados sobre sua idade, há quanto tempo estão aprendendo inglês e os países em que moram há pelo menos seis meses. O estudo descobriu que as pessoas que aprenderam um idioma por imersão eram mais fluentes do que as que aprenderam em sala de aula.

Com base nesses resultados de teste e dados demográficos, os pesquisadores desenvolveram modelos para prever quanto tempo leva para atingir a fluência em um idioma.

Os pesquisadores não têm certeza do que causa o declínio drástico após os 18 anos, mas acreditam que tem algo a ver com o fato de que o cérebro se torna menos adaptável na idade adulta.

No entanto, ainda não há motivo para abandonar seu curso de idiomas.

Os pesquisadores dizem que os alunos dedicados ao idioma ainda podem se tornar proficientes – até mesmo fluentes – na idade adulta.

Um estudo de 2014 revelou que aprender um novo idioma quando adulto pode ajudar a retardar o declínio do cérebro, e outros estudos apontam para os benefícios de ser bilíngue, incluindo um início tardio de demência.

Mas os pesquisadores de Boston também descobriram que leva 30 anos para dominar totalmente um idioma, então é melhor começar imediatamente.


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