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Envolta em gelo e nevoeiro, esta cidade é a mais fria do mundo


 STEEVE IUNCKER
Com temperaturas oscilando em torno de -37°C nos meses de inverno, a vida em Yakutsk, na Sibéria, é ditada pelo frio.

Com temperaturas que oscilam em torno da marca de -37°C por pelo menos três meses do ano, Yakutsk no leste da Sibéria reivindica o título de cidade mais fria do mundo. Claro, outros lugares registraram um clima mais frio, como o assentamento de 500 pessoas de Oymyakon, que recentemente sofreu um período de frio de -66°C, ou na Antártica, onde a temperatura média no inverno é de -60, mas nenhum dos dois possui uma cidade em pleno funcionamento como Yakutsk, com mais de 280.000 habitantes.

 STEEVE IUNCKER

Como o solo está permanentemente congelado, a maioria dos edifícios são erguidos sobre palafitas. Aqueles que não estão afundando lentamente porque o calor gerado dentro dos edifícios está derretendo a neve permanente.

Ainda assim, as riquezas subterrâneas da região compensam os desafios impostos pelo clima. As minas locais respondem por cerca de um quinto da produção mundial de diamantes, enquanto outros locais armazenam gás natural, petróleo, ouro, prata e outros minerais procurados.

Em 2013, Steeve Iuncker, que cresceu nos Alpes suíços (com média de – 4° C de dezembro ao final de fevereiro), decidiu testemunhar em primeira mão como essas temperaturas glaciais afetam o corpo, a alma e a vida social. Ao pousar, ele se lembra, a filha de seu anfitrião, que veio buscá-lo no aeroporto, examinou-o da cabeça aos pés:

Toca? Verificado. Luvas? Verificado. Cachecol? Verificado. Botas? Verificado.
 STEEVE IUNCKER

Quem diria que apenas sair para pegar um táxi exigia tanto cuidado?” ele lembra. Em Yakutsk, cada saída é cuidadosamente planejada. Sem desvios desnecessários. Sem meandros ou vitrines. “Aqui o frio dita tudo”, acrescenta. “Ou melhor, é a maneira como seu corpo reage ao frio que define suas ações.”

Caso em questão: Iuncker notou que os habitantes locais costumavam se visitar muito, mas apenas por alguns minutos: “Eles entravam, tiravam a primeira camada, bebiam chá quente e faziam uma torrada com geleia antes de empacotar novamente e pisando fora. Era como se as residências de seus vizinhos servissem como pontos de transmissão ao longo de sua jornada.”

Como eles, Iuncker teve que adaptar seus hábitos de trabalho aos elementos. Sua câmera, uma Rolleiflex de lente dupla, permitiu-lhe apenas períodos de filmagem de 15 minutos. Depois disso, o mecanismo de enrolamento congelava e o filme corria o risco de rachar. O que era bom; pois a essa altura, seus dedos estavam dormentes.

 STEEVE IUNCKER
Como ninguém fica muito tempo fora, a presença humana é ilusória em suas fotos.

Yakuts, vestidos de pele, aparecem como exploradores míticos em meio a uma paisagem gelada e vítrea, tornada ainda mais espectral pela espessa névoa que se agarra à cidade e envolve a maioria dos marcos históricos. Mas, por mais estranho que possa parecer, não se deixe enganar, avisa Iuncker. Este não é um paraíso de inverno, mas sim um terreno traiçoeiro. “É fácil se perder quando você não consegue ver 10 metros à sua frente e quando cada rua se parece com a próxima.” E isso é exatamente a última coisa que você quer quando corre o risco de congelamento constante.

A exploração de Yakutsk por Iuncker é parte de um projeto maior para o qual ele está visitando uma “cidade recorde” todos os anos por 10 dias com o mesmo orçamento. Até agora, ele também esteve em Tóquio, Japão (o mais populoso) e Ahwaz, no Irã (o mais poluído). Isso serve como um exercício para ver como ele responde a tais ambientes. Ele fica no quarto do hotel? Quanto tempo ele passa fora? E como isso afeta sua prática? E no processo ele está confirmando que “Sim, as pessoas na Sibéria sentem frio assim como nós; eles estão apenas mais bem preparados.”


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