Entender isso pode te salvar: Como se forma um tsunami

Os tsunamis têm causado estragos nas costas do mundo há séculos. Somente desde 1850, tsunamis foram responsáveis ​​por tirar 420.000 vidas e causar bilhões de dólares em danos. Entender isso pode te salvar: Como se forma um tsunami? Como funcionam essas ondas monstruosas?

Entender isso pode te salvar: Como se forma um tsunami

Imagem meramente ilustrativa de um tsunami @Pixabay

NÃO CHAME DE MARÉ

Os tsunamis não têm nada a ver com as ondas geradas pelo vento que estamos acostumados a ver, ou as marés – são um conjunto de ondas do mar causadas pelo rápido deslocamento da água. Mais comumente, isso acontece quando grandes terremotos subaquáticos empurram o fundo do mar; quanto maior e mais raso o terremoto, maior o potencial tsunami.

Uma vez geradas, as ondas se dividem: um tsunami distante viaja para o oceano aberto, enquanto um tsunami local viaja em direção à costa próxima. A velocidade das ondas depende da profundidade da água, mas normalmente as ondas rolam pelo oceano a velocidades entre 600 a 800 km/h.

Não é apenas o método de geração que diferencia os tsunamis das ondas geradas pelo vento. Em média, as ondas de vento têm um comprimento de onda crista a crista – a distância na qual a forma da onda se repete – de aproximadamente 100 metros e uma altura de 2 metros. Um tsunami no oceano profundo terá um comprimento de onda de 190 quilômetros e amplitude (a distância do pico da onda até seu vale) de apenas cerca de 1 metro. É por isso que os tsunamis são difíceis de detectar em mar aberto.

 

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Conforme um tsunami se aproxima da costa, a onda se comprime: sua velocidade e comprimento de onda diminuem enquanto sua amplitude aumenta enormemente. A maioria das ondas chega à costa não como uma onda enorme, mas como um poço de maré que inunda a costa.

No entanto, se o vale da onda chegar antes da crista, ou pico, o mar irá recuar da costa, expondo as áreas normalmente submersas, à medida que o vale se transforma em uma crista. Isso pode servir como um breve aviso de que um tsunami está prestes a ocorrer.

Outras causas de tsunamis incluem deslizamentos de terra e explosões subaquáticas. Outro tipo de onda, chamado mega tsunami, é causado por deslizamentos de terra acima da água ou queda de geleiras. O maior mega tsunami registrado na Baía de Lituya, no Alasca, em 1958; um terremoto provocou um deslizamento de terra que deslocou tanta água que as ondas criadas eram 150 metros mais altas que o Empire State Building, que possui 381 metros de altura.

ONDAS DE MONITORAMENTO

Assim como os terremotos, os tsunamis não podem ser previstos, mas isso não significa que os cientistas não estão tentando descobrir maneiras de alertar as pessoas antes do início das enchentes. Usando um sistema de boias chamado DART – Deep-Ocean Assessment and Reporting of Tsunamis – os pesquisadores podem monitorar a altura das ondas do mar em tempo real.

Quando ocorre um terremoto que os cientistas acreditam ser provável que desencadeie um tsunami, essas boias estrategicamente colocadas enviam relatórios sobre a mudança do nível do mar para os centros de alerta de tsunami. Lá, os cientistas usam esses dados para criar um modelo dos possíveis efeitos do tsunami e decidir se devem emitir um aviso ou fazer as populações evacuarem.

No filme de ação de 2012, Battleship – A batalha dos mares, o sistema DART deu uma guinada de estrela. O diretor Peter Berg o usou como um método para criar a grade icônica do jogo. (A versão de Hollywood do DART é muito mais robusta do que a versão do mundo real, que tem apenas 39 boias.)

LOCALIZAÇÃO, LOCALIZAÇÃO, LOCALIZAÇÃO

Os tsunamis são gerados principalmente por terremotos que ocorrem em zonas de subducção: áreas onde as placas oceânicas mais densas deslizam por baixo das placas continentais mais leves, causando o deslocamento vertical do fundo do mar e da coluna de água acima dele.

A maioria das zonas de subducção do mundo estão no Oceano Pacífico, na fronteira com a Oceania, Ásia, América do Norte e América do Sul. Este circuito altamente instável é apelidado de “anel de fogo” por sua concentração de turbulências geológicas.

Como o Oceano Atlântico tem muito menos zonas de subducção do que o Pacífico, os tsunamis no Atlântico são raros, mas possíveis. A causa mais provável seria um terremoto criando um deslizamento de terra submarino que deslocaria um grande volume de água e desencadearia a onda.

Em 2001, os geofísicos Steven N. Ward e Simon Day sugeriram que um mega tsunami no Atlântico poderia ser gerado por um grande deslizamento de terra ao largo de La Palma, o vulcão mais ativo do arquipélago das Ilhas Canárias. A teoria foi baseada na modelagem de uma série de cenários de pior caso, disseram os autores. Outros argumentaram que o perigo é exagerado.