De onde veio o termo “happy hour”?

Não há nada melhor depois de um dia duro de trabalho do que relaxar com alguns amigos e tomar alguns coquetéis. Para bares, pubs e restaurantes, a prática de happy hour especiais – normalmente realizados entre 18h e 22h – tornou-se uma maneira comum de aumentar as vendas em dias de semana fracos e permitir que seus clientes relaxem para torná-los “felizes” antes do jantar. Mas o conceito de “Happy Hour” não é meramente uma estratégia de marketing, e a história de acertar a conta pela metade do preço tem uma conexão surpreendentemente forte – se não variada – com a história americana. De onde veio o termo “happy hour”?

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O happy hour hoje em dia está claramente relacionado a ficar ligeiramente embriagado sem fazer uma marca muito grande na carteira, mas o próprio termo vem da gíria naval americana na década de 1920, após a Primeira Guerra Mundial.

Uma “Happy Hour” era um período de tempo alocado em um navio, onde os marinheiros se envolviam em várias formas de entretenimento para aliviar a monotonia da vida marítima.

Na maioria das vezes, isso significava luta livre ou lutas de boxe, mas ainda poderia incluir outras atividades atléticas com a intenção de elevar o moral.

Ao mesmo tempo, os EUA estavam passando pelo mais sombrio – para não mencionar o mais seco – período da história de ser martirizado: a proibição, o experimento fracassado dado legitimidade pela infame Lei Volstead.

De 1920 a 1933, a fabricação, transporte e venda de certas bebidas intoxicantes foram proibidas. (Vinhos sacramentais e cidra fermentados pelos fazendeiros receberam isenções.)

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Mas, em vez de seguir o princípio abstêmio recentemente promulgado, os americanos tornaram-se tão alcoólatras como sempre, e se reuniam em bares clandestinos secretos ou em casa para consumir alguns coquetéis ilegais tentadoramente para molhar a boca antes do jantar.

“Happy Hour” como uma expressão logo foi escolhida, seja diretamente ou de segunda mão, da gíria naval e se fundiu para descrever essas reuniões proibidas.

Embora a Lei Seca tenha sido revogada posteriormente, o conceito permaneceu.

Alguns pensam que um artigo do Saturday Evening Post de 1959 que mencionou o happy hour em relação à vida militar apresentou a expressão ao público, mas outras fontes, como o OED, citam exemplos posteriores, como um artigo do Providence Journal de 1961 referindo-se a policiais de Newport “privados de seu happy hour no bar de coquetéis”- como se estivesse espalhando isso informalmente para o vernáculo geral ao longo do tempo.

Eventualmente, nos anos 70 e 80, foi cooptado pela indústria de serviços como os especiais de comida e bebida que conhecemos hoje.