O homem que viveu 30 anos sozinho no deserto do Alasca

Em meados do século 19, Henry David Thoreau ganhou fama depois de se isolar por dois anos em uma pequena cabana em Walden Pond. Mas, alguém levou essa marca a outro nível, conheça Dick Proenneke: O homem que viveu 30 anos sozinho no deserto do Alasca

Richard Proenneke em sua cabana em Twin Lakes, Alasca. FOTO NPS TIRADA POR RICHARD PROENNEKE E DOADA POR RAYMOND PROENNEKE

 

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Um século depois, um homem chamado Richard “Dick” Proenneke levou a mesma ideia ao extremo – ele mergulhou nas regiões geladas do Alasca e viveu lá sozinho por 30 anos. Ao fazer isso, ele se tornou um ícone de coragem e conservacionismo de sobrevivência. A casa que ele construiu do zero agora está no Registro Nacional de Locais Históricos.

Então, como ele chegou lá? Nascido em Iowa em 1916, Proenneke foi arrastado para a Grande Depressão quando criança, um evento que moldou seu senso de extrema frugalidade. Em 1941, ele se alistou na Marinha dos EUA um dia após o Japão atacar Pearl Harbor. Notavelmente, ele se tornou aprendiz de carpinteiro.

Atingido por uma febre reumática que o deixou abatido por meio ano, ele recebeu alta médica do serviço em 1945. Depois da guerra, ele treinou para se tornar um mecânico de diesel e também trabalhou na criação de ovelhas no Oregon.

Mas foi uma visita a um amigo da Marinha no Alasca que lhe deu o inseto selvagem – e ele não conseguia se livrar disso. Eventualmente, ele se tornou um operador de equipamento pesado na base naval da Ilha de Kodiak, no Alasca. Em 1962, Proenneke encontrou a área que agora é chamada de Parque e Reserva Nacional do Lago Clark, a cerca de 193 quilômetros a sudoeste de Anchorage. Sua beleza selvagem impressionou Proenneke.

“Twin Lakes é um conjunto espetacular de lagos esculpidos em glaciais aninhados nas montanhas Neacola da cordilheira do Alasca”, disse Megan Richotte, gerente de programa de interpretação, parcerias e assuntos públicos do parque. “A floresta boreal aberta na área circundante garante lenha pronta e toras de construção, bem como boas caminhadas.” Proenneke achou que a área era um lugar perfeito para se estabelecer.

Construindo sua casa

Em 1968, aos 52 anos, ele encontrou um lugar na costa por meio de um amigo e começou a construir uma pequena cabana de aposentadoria (de 4 por 5 metros) usando apenas ferramentas simples, principalmente materiais locais e sua engenhosa carpintaria Habilidades. Ele cortou abetos, carregou-os com as mãos e montou um telhado de duas águas coberto com musgo e grama. Ele construiu uma chaminé alta usando pedras de praia locais.

Uma visão geral do local Richard Proenneke no Parque e Reserva Nacional Lake Clark, mostrando algumas das belezas naturais que Proenneke testemunhou todos os dias. KENT MILLER / NPS

 

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Proenneke também construiu um galpão de armazenamento e um banheiro externo, mas raramente usava o último porque não gostava da ideia de cavar latrinas indefinidamente. Em vez disso, ele apenas foi para a floresta, reservando o espaço do fosso para seus visitantes.

Ele filmou grande parte do processo de construção com uma câmera de 16 mm montada em um tripé. Ao longo do caminho, ele documentou grande parte da vida selvagem local também.

Claro, não havia WiFi em sua cabine. Também não havia eletricidade, água encanada ou telefone para emergências. Proenneke dependia de amigos locais para transportar suprimentos quase todas as semanas. Frequentemente, essa era a extensão de seu contato humano por meses a fio.

“Descobri que algumas das coisas mais simples me deram mais prazer. Não me custaram muito dinheiro também. Elas apenas trabalharam nos meus sentidos. Você já colheu mirtilos muito grandes depois de uma chuva de verão? um bosque de choupos, aberto como um parque, e ver o céu azul além do ouro cintilante das folhas? Calce as meias de lã seca depois de tirar as molhadas? Sair do subzero e estremecer na frente de um fogo de lenha? O mundo está cheio dessas coisas. ”

– Dick Proenneke

Sozinho no deserto

Passar tanto tempo sem companhia sobrecarregaria muitas pessoas. “Um dos aspectos mais desafiadores da localização da cabana pode ser que, por estar situada na margem sul do lago, o sol baixo de inverno não atinge a cabana por meses a fio”, diz Richotte. “A longa temporada de escuridão – sem mencionar o frio intenso e a neve implacável – é suficiente para fazer alguns habitantes do Alasca sentirem-se deprimidos e ansiosos.”

Mas Proenneke parecia prosperar nessa atmosfera. Alan Bennett era um biólogo de vida selvagem e pesca na área de Lake Clark que conheceu Proenneke pessoalmente e mais tarde trabalhou como guia voluntário em sua agora famosa cabana. Ele também é o autor de “Dick Proenneke, Reflexões sobre um homem em seu deserto”. “No final dos anos 60, Dick estava realmente sozinho em Twin Lakes durante grande parte do ano”, disse Bennett. “Sua sobrevivência em um ambiente de inverno brutal baseava-se quase inteiramente em seus próprios recursos e coragem.”

Observador e diarista obsessivo, Proenneke certa vez observou que estava tão ocupado com sua vida que nunca se sentia sozinho. Ele passava grande parte de seu tempo livre escrevendo sobre o clima, o meio ambiente e os animais, alguns dos quais fazia amizade com guloseimas regulares.

“‘Tempo ocioso’ não fazia parte do vocabulário de Dick”, diz Bennett. “Ele sempre estava envolvido em alguma atividade.”

Ele caminhava milhares de quilômetros por ano, familiarizando-se intimamente com os quilômetros de floresta ao redor de sua cabana. Para escapar da sensação de isolamento de seu lar no vale, ele viajaria até os picos e admiraria as vistas de tirar o fôlego.

Proenneke passou muito tempo fazendo caminhadas na selva do Alasca. SERVIÇO DE PARQUES NACIONAIS

 

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Ele pescava e comia peixes do lago e às vezes atirava e fazia o jantar com os porcos-espinhos que mastigavam implacavelmente sua casa. Para a geladeira, ele cavou no chão e criou uma caixa de armazenamento fria que ajudou a prolongar seus alimentos frescos. É importante ressaltar que ele construiu outra caixa de armazenamento, esta em postes de madeira altos, que estava fora do alcance de ursos e outras criaturas.

Fama encontra Proenneke

De repente, ele encontrou a fama. Pessoas de todo o mundo viajaram até Twin Lakes para procurá-lo.

Seus filmes caseiros foram transformados em quatro documentários de uma hora, o primeiro intitulado “Alone in the Wilderness”. Eles o mostram em sua melhor forma de sobrevivência – cortando lenha, vagando pelas montanhas, vivendo sozinho em um lugar onde a maioria das pessoas não poderia. Um pequeno documentário chamado “One Man’s Alaska” também mostra o quão duro, mas pessoal, esse homem fora da rede podia ser quando ligava seu charme.

Finalmente, em 1999 e com 80 e poucos anos, Proenneke era muito idoso para continuar com seu estilo de vida solitário. Ele voltou para o Lower 48 para morar com seu irmão na Califórnia. E morreu em 2003.

Ele deixou sua cabana como um presente para o Serviço de Parques Nacionais. (O NPS administrava a área onde ficava sua casa desde 1978.) Você pode visitar a cabana no verão em Lake Clark National Park and Preserve, mas nesta área sem estradas você terá que alugar um hidroavião ou caminhar e acampar perto para ver.

De qualquer forma, você encontrará uma paisagem que mudou muito nos últimos 50 ou 60 anos. “Os invernos em Twin Lakes hoje são relativamente amenos devido às mudanças climáticas”, disse Alan Bennett. Hoje, muitas pessoas vivem o ano todo no remoto mato do Alasca, mas eles têm todos os acessórios modernos – serviço de internet via satélite, energia solar e serviço de hidroavião para correspondência e suprimentos. “Coisas sem dúvida, Proenneke teria evitado até se ele tivesse acesso a eles.”