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Como os planetas receberam seus nomes?


De onde vieram os nomes dos planetas? Quem pode batizar outros? Alguma chance de um dia eu poder escolher o nome de algo no espaço?
@janez volmajer/Fotolia

Aqui está o que a ciência tem a dizer:

Desde que existiam luzes no céu noturno, os humanos vinham com nomes para elas. Os astrônomos sumérios nomearam o Sol, a lua e cinco planetas visíveis (Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno) em homenagem a seus grandes deuses. Na China antiga, a nomenclatura planetária era baseada em coisas da natureza – água, fogo, madeira. Os nomes ingleses para planetas vêm principalmente dos romanos, que emprestaram suas designações de deuses e deusas: Mercúrio foi nomeado em homenagem ao deus mensageiro porque parece se mover tão rapidamente pelo céu, Júpiter compartilha o título com o rei dos deuses porque é o gigante do sistema solar e assim por diante.

Corpos celestes mais fracos e distantes, que não podem ser vistos a olho nu, geralmente obtêm seus títulos das pessoas que os encontram. De acordo com as tendências históricas, esses cientistas normalmente optavam por nomes de deuses gregos e romanos antigos. O astrônomo inglês William Herschel supostamente queria chamar Urano de “Sidus georgiano” em homenagem ao rei George III, mas não teve sucesso. Plutão foi batizado por Venetia Burney, de 11 anos, uma estudante que sugeriu o nome a seu avô bem relacionado, que o obteve aprovação por pesquisadores do observatório do Arizona, onde o planeta (agora anão) foi descoberto.

Hoje, consideramos esses nomes corretos, porque o inglês se tornou a língua internacional da ciência. A maioria das revistas científicas é publicada em inglês. A União Astronômica Internacional (IAU), a organização responsável pela atribuição de designações a corpos celestes, tem sede na França, mas opera em inglês. Quando foi estabelecido, o IAU praticamente adotou todas as designações inglesas para objetos em nosso sistema solar.

@reprodução

Como os novos corpos celestes são nomeados?

Atualmente, a IAU tem regras para nomear novos corpos celestes, o que permite um pouco mais de criatividade do que os parâmetros das principais designações planetárias. Afinal, há um número limitado de deuses gregos e romanos e encontramos mais e mais coisas no espaço todos os dias.

Em termos gerais, a nomenclatura planetária reflete a identidade do planeta em questão: as características de Vênus (em homenagem à deusa romana do amor) têm nomes de mulheres; as características da lua marciana Deimos (que também leva o nome do deus grego do terror) recebem suas designações de autores que escreveram sobre Marte. Alguns dos esquemas de nomenclatura são caprichosos: as crateras no asteroide Gaspra têm o nome de spas do mundo. Outros são nerd: aglomerados de colinas ou protuberâncias na lua de Saturno Titã têm o nome de residentes da Terra-média.

Hoje em dia, os pesquisadores em uma missão específica – digamos, um dos rovers de Marte – irão compor listas de possíveis nomes que eles podem extrair à medida que descobrem novas montanhas, crateras, cumes, etc. Esses nomes informais são usados ​​para exploração e pesquisa inicial, então submetido ao IAU para aprovação final. Para classes de recursos que não têm um esquema de nomenclatura IAU, os cientistas são livres para ceder aos seus impulsos mais malucos.

Quando os cientistas da missão Spirit Mars rover tiveram que criar um sistema de classificação para tipos de solo, eles usaram sabores de sorvete; agora a paisagem marciana está repleta de pedras chamadas “Cookies and Cream” e “Mudpie.” (É importante notar que a IAU não aprova esses tipos de nomes – eles são apenas para uso informal).

Posso nomear algo no espaço?

Se você espera nomear algo no espaço – talvez um asteroide ou uma cratera em uma lua menor – com o seu nome, você está sem sorte. É extremamente incomum nomear corpos celestes com o nome de pessoas, e essa honra normalmente é concedida apenas a cientistas proeminentes que já faleceram.

Da mesma forma, não importa o que alguém tente lhe vender, não há como “comprar” o nome de uma estrela. Isso é uma farsa! Você pode pagar o quanto quiser em sites como o “StarRegistry”, mas tudo o que receberá em troca é um pedaço de papel cartão com algumas letras elegantes. O nome que você escolheu não será reconhecido por ninguém de fora da empresa que pegou seu dinheiro.

Como uma organização científica internacional, a IAU se dissocia inteiramente da prática comercial de ‘vender’ nomes de estrelas fictícios ou ‘bens imóveis’ em outros planetas ou luas do Sistema Solar.

@NASA/Unsplash

Estrelas em constelações nomeadas, que são visíveis a olho nu, normalmente recebem uma letra do alfabeto grego de acordo com sua posição na constelação. Por exemplo, a estrela mais brilhante em Cygnus (o Cisne) é Alpha Cygni, a próxima estrela mais brilhante é Beta Cygni, etc. Algumas dessas estrelas também têm nomes próprios (Alpha Cygni também é conhecida como Deneb).

Mas há muito, muito, muito mais estrelas no universo do que jamais poderíamos encontrar nomes. Os pesquisadores relataram que pode haver 2 trilhões de galáxias – GALÁXIAS! – no universo observável, cada um deles contendo um número incontável de sóis. Portanto, a IAU decidiu dar um número a cada estrela.

Isso pode ser uma decepção para os amantes da astronomia que gostam da ideia de uma estrela com o seu nome, seu cônjuge, avô ou personagem de programa de TV favorito. Mas, como aponta a IAU, “como o amor verdadeiro e muitas outras das melhores coisas da vida humana, a beleza do céu noturno não está à venda, mas é gratuita para todos desfrutarem”.

 


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