Como os hashis se tornaram o utensílio básico da Ásia

Os pauzinhos têm muitas formas e estilos diferentes e têm sido um utensílio básico desde cerca de 1200 a.C. © ELEONORA GALLI / GETTY IMAGES

Embora possam parecer uma ferramenta cruel que distingue os clientes regulares de sushi dos novatos, os pauzinhos (hashis) chegaram ao mundo muito antes do que você pode imaginar. Os utensílios ganharam seu lugar na mesa de jantar chinesa por volta de 400 d.C., mas foram institucionalizados na China bem antes disso – pense por volta de 1.200 a.C.

Avançando 3.000 anos e uma quantidade exorbitante de arroz mais tarde, esses bastões finos de mão só ganharam popularidade. Mais de 20% da população mundial depende dos hashis para comer. Só a China movimenta 45 bilhões de pares descartáveis ​​por ano. Então, como duas varas iniciaram uma revolução massiva na hora das refeições?

Os hashis começaram como ferramentas de cozinha

A China foi a primeira a experimentar os pauzinhos há quase 3.000 anos. Mas naquela época, eles não eram usados ​​como talheres. Os chineses os usavam para cozinhar, pois podiam mergulhá-los com segurança em potes de água fervente.

Então, a população da China cresceu. Os cozinheiros eram forçados a conservar recursos, o que significava cortar a comida em pequenos pedaços que usavam menos combustível para cozinhar. Alimentos pequenos, combinados com as crenças anti faca do filósofo chinês e vegetariano de Confúcio, configuraram o utensílio para adoção generalizada fora da China. (Confúcio viu as facas como uma lembrança do matadouro.)

Nem todos os hashis são iguais

Os pauzinhos são diferentes nas culturas asiáticas. Os pauzinhos chineses, por exemplo, são longos e grossos “para facilitar as refeições ao redor da mesa”, disse Ruixi Hu, fundador da Lost Plate Food Tours. Hu cresceu em Chengdu, China, onde usou os pauzinhos pela primeira vez aos 2 anos. Ela agora lidera excursões gastronômicas pela Ásia e encontrou muitas variedades de pauzinhos no processo.

No Japão, onde os pauzinhos de bambu foram adotados em 500 d.C. para cerimônias religiosas, os pauzinhos evoluíram drasticamente ao longo do tempo. Eles agora são especialmente ajustados para um dos principais alimentos do Japão: peixes.

“Os pauzinhos japoneses são curtos e pontiagudos, principalmente porque [os japoneses] são bons em comer peixe e é fácil remover espinhas de peixe com pauzinhos afiados”, diz Hu. Os japoneses costumam comer porções individuais em vez de pratos compartilhados, explica ela. É por isso que seus pauzinhos não precisam ser tão longos.

Os pauzinhos japoneses tendem a ser mais curtos e pontiagudos do que os outros para tornar mais fácil para o usuário pegar sushi e peixe. SOUTH_AGENCY / GETTY IMAGES

Embora onipresentes agora, os pauzinhos de madeira descartáveis ​​foram inventados pelos japoneses em 1878. A classe alta na China e no Japão usava os pauzinhos de marfim, jade, coral e prata. Eles acreditavam que o último “corroeria e ficaria preto se entrasse em contato com comida envenenada”. Agora, a China usa bambu como pauzinhos, pois é muito fácil e barato de obter.

Vá para a Coreia do Sul e os hashis parecem um pouco diferentes. Lá, os pauzinhos são planos e geralmente feitos de metal. Isso porque os sul-coreanos adoram churrasco, diz Hu. Os pauzinhos de metal não queimam quando os clientes estão grelhando a carne ao lado da mesa. E, apesar de sua prevalência em restaurantes, os tailandeses realmente não usam pauzinhos. (Historicamente, os tailandeses comiam com as mãos e, quando necessário, com garfos ou colheres.)

Como você segura seus pauzinhos é importante

Hu diz que os estilos de segurar os pauzinhos são mais sobre preferências pessoais do que geografia, mas certas regiões têm crenças sobre o que significam as preferências de segurar os pauzinhos. “Na minha cidade natal, as pessoas dizem que se você segurar os pauzinhos no fundo (mais perto da comida), você se casará com alguém próximo”, diz ela. “Se você os segurar no topo, longe da comida, vai se casar com alguém que está longe.”

Outra crença é “quanto mais longe você segurar seus pauzinhos, mais longe de casa você irá”, de acordo com o site China Highlights. É por isso que as pessoas na China rural costumam segurar seus pauzinhos paralelos ou em forma de “X”, enquanto os estrangeiros ou aqueles em partes mais urbanas da China mantêm os pauzinhos separados em uma formação em V.

Embora os estilos de segurar possam ser subjetivos, a etiqueta dos pauzinhos não é.

Tudo que você precisa saber sobre os hashis são essas regras a serem seguidas:

  • Não coma diretamente dos pratos de servir (coma do seu prato).
  • Não use os pauzinhos para furar os alimentos se não conseguir agarrá-los.
  • Use apenas pauzinhos de servir para acessar os alimentos nos pratos principais.
  • Não cave comida na travessa principal.
  • Não coloque os hashis diretamente sobre a mesa (coloque-os no seu próprio prato ou em um descanso).
  • Nunca aponte os pauzinhos para outros comensais – mesmo que eles estejam descansando em cima de sua tigela.

E por falar em pauzinhos de descanso, Hu tem alguns conselhos para os ocidentais. “Nunca se deve enfiar os pauzinhos na comida e deixá-los descansar ali; deve-se sempre colocá-los em cima da tigela ou prato, paralelos à mesa”, diz ela. “Isso ocorre porque colocá-los na comida é semelhante a colocar incenso em uma panela ou tigela, que é o que fazemos pelos ancestrais que já morreram. Então, se você fizer isso, achamos que significa que você chamou alguns fantasmas de rua sem-teto.”

Por que – e como – usar os hashis

Para os não treinados, os pauzinhos podem parecer pesados ​​como regras, de alto risco e – dados derramamentos e escorregões – dificilmente valem a recompensa. Mas esses pequenos utensílios de bambu têm benefícios surpreendentes. De acordo com o Dr. David Samadi, os pauzinhos podem ajudar os clientes a manter um peso saudável, porque eles o forçam a comer devagar, ajudando assim a controlar o tamanho da porção e a reduzir o risco de azia.

Qual é a melhor maneira de segurá-los? “Pegue um pauzinho e segure-o como um lápis”, diz Hu. “Isso criará um buraco porque o polegar e o indicador se tocarão e você apenas deslizará o outro pauzinho pelo orifício. Na verdade, você só precisa mover o pauzinho que está segurando como um lápis, o outro permanece parado. ” Mais fácil falar do que fazer.