Como foi medida a altura do Monte Everest?

Os métodos para medir a altura do Monte Everest mudaram com o tempo, da geometria simples no passado para o GPS, mais recentemente. Mas, como foi medida a altura do Monte Everest?

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Uma história no New York Times, “Qual é a altura do Monte Everest? Para o Nepal, é uma questão delicada.” (“How Tall Is Mount Everest? For Nepal, It’s a Touchy Question.” Em inglês) discute a controvérsia sobre os diferentes resultados para a altura do Everest e uma expedição planejada para medi-lo a partir do cume.

As estimativas da altura do Everest variam. De acordo com o artigo do The New York Times:

“Hoje, a altura do Everest é amplamente reconhecida como 8.849 m. Mas times de todo o mundo, incluindo China, Dinamarca, Itália, Índia e Estados Unidos, fizeram outros cálculos, que às vezes ficaram um pouco mais altos ou um pouco mais baixos do que esse número. A Itália, em 1992, cortou 2,10 metros acima da altura padrão, medindo-a em 8845,90 metros. Em 1999, uma medição feita por cientistas americanos empurrou o pico um pouco mais alto, dizendo que a montanha atingiu 8850 metros.”

E a altura pode mudar. Mais uma vez, de acordo com o The New York Times:

“Roger Bilham, geólogo da Universidade de Colorado Boulder, disse que a localização do Everest na zona de compressão entre o sul do Tibete e a Índia significa que ele afunda durante terremotos e aumenta no período entre eles. Um grande terremoto em 1934 baixou a montanha em 63 centímetros, de acordo com dados fornecidos pelo Sr. Bilham.

No século 19, a altura do Everest era calculada medindo-se os ângulos entre o topo da montanha e pontos no solo cujas posições em relação à altura média do mar já eram conhecidas.

Agora, os topógrafos colocam um receptor de sistema de posicionamento global no topo do gelo por uma hora e calculam matematicamente a altura do mar a partir de satélites e medições de gravidade na base.

Para se preparar para a própria expedição do país, os topógrafos nepaleses irão coletar medições este mês ao longo das planícies do sul do país, onde planejam calcular o nível do mar. Uma equipe de sherpas também está sendo treinada para levar um receptor GPS ao cume. O custo para medir a montanha é estimado em US $ 250.000.”