A mais jovem mulher americana condenada à morte

Em 12 de janeiro de 1995, Christa Pike assassinou brutalmente Colleen Slemmer na floresta de Knoxville, Tennessee. E em vez de esconder seu crime, ela decidiu exibi-lo. Como Christa Pike se tornou a mais jovem mulher americana condenada à morte:

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YouTube / Christa Pike assassinou Colleen Slemmer em 1995, quando ela tinha apenas 18 anos.

 

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Como muitas pessoas, Christa Pike viveu uma vida atribulada e abandonou o ensino médio ainda jovem.

Mas, ao contrário de muitas pessoas, Christa Pike cometeu um assassinato brutal quando ela mal era uma adulta legal – e se tornou a mulher mais jovem a ser condenada à morte nos Estados Unidos.

O assassinato de sua colega de classe, Colleen Slemmer, resultou de uma combinação de ciúme irracional, um interesse pervertido na adoração do diabo e ocultismo, e o que ela afirmava ser uma vida cheia de pobreza, instabilidade familiar e vício em drogas descontrolado.

Mas, como sempre, havia muito mais nessa história.

Os inícios desagradáveis ​​de Christa Pike

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Public Domain / Christa Pike parecia ter uma tendência violenta desde muito jovem – uma sequência que culminou com um assassinato brutal no Job Corps.

 

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Nascida em 10 de março de 1976, na Virgínia Ocidental, a vida de Christa Gail Pike teve um início difícil. Sua mãe era uma “garota festeira”, mais interessada em beber e se drogar do que em criar sua filha. Seu pai não queria participar do cuidado dela. Como resultado, Christa foi criada pela avó durante a maior parte de sua vida.

Mas a avó de Pike morreu quando ela tinha apenas 12 anos, virando o mundo de Pike de cabeça para baixo. Pouco depois que sua avó faleceu, Christa Pike voltou a morar com sua mãe, que a apresentou à maconha quando ela era apenas uma jovem adolescente.

Ela largou o colégio e foi posteriormente presa por furto. A acusação de furto em lojas de Christa Pike resultou em uma prisão de um mês na prisão juvenil. Após a sua alta, ingressou no Job Corps, onde se formaria para se tornar técnica de enfermagem.

Mas em vez de se concentrar em seus estudos, Pike se concentrou em meninos – ou seja, Tadaryl Shipp. E essa obsessão por Shipp deu início a uma cadeia de eventos que culminou no assassinato de uma garota inocente.

O Knoxville Job Corps Killing: O assassinato de Colleen Slemmer

Como Christa Pike, Tadaryl Shipp também veio de uma origem menos do que desejável. Criado por uma mãe solteira, Shipp largou o ensino médio na 9ª série e passou a se envolver com conhecidos membros de gangues. Por insistência de sua mãe, Shipp também se juntou ao Knoxville Job Corps, onde se matriculou no programa de artes culinárias.

De acordo com outros participantes do Job Corps que conheciam Shipp e Pike, seu “caso de amor” desenvolveu-se muito rapidamente. Ambos foram atraídos para o satanismo e o ocultismo – ou, talvez mais precisamente, uma versão distorcida dele – e essa obsessão atraiu outros participantes do Job Corps, incluindo Shadolla Peterson.

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Domínio público / O crânio de Colleen Slemmer foi dado a sua mãe – mas o fragmento que Pike roubou continua desaparecido.

 

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Entra Colleen Slemmer – uma nativa bonita e entusiasmada de Jacksonville, Flórida, que veio para o Knoxville Job Corps para estudar tecnologia de computador. Três meses depois da chegada de Slemmer, Pike e Slammer estavam em desacordo.

De acordo com Pike, Slemmer estava “dando em cima” de Shipp e tentando “roubá-lo” dela. Embora Slemmer e seus amigos negassem que Slemmer tivesse qualquer interesse romântico em Shipp, Christa Pike convenceu Shipp e Peterson de que Slemmer precisava ser “sacrificado em nome de Satanás”.

Em 11 de janeiro de 1995, Pike disse a sua amiga Kim Iolio que planejava matar Slemmer porque “ela se sentiu mal naquele dia”. Iolio descartou isso como “apenas conversa”, mas sua demissão logo se transformaria em arrependimento.

Na noite seguinte, Pike, Shipp e Peterson atraíram Slemmer para a floresta com a promessa de um pouco de maconha. Assim que ela chegou à floresta, Pike e Shipp a atacaram violentamente enquanto Peterson servia como “vigia” para o par.

Durante a meia hora seguinte, Slemmer foi provocado, espancado e golpeado, e Christa Pike chegou ao ponto de esculpir um pentagrama em seu peito.

Pike acabou com a vida de sua vítima ao espancá-la com um grande pedaço de asfalto. Ela guardou um pedaço do crânio de Slemmer como lembrança.

Investigação, julgamento e condenação de assassinato

Mesmo que nenhum dos amigos ou co-conspiradores de Christa Pike tenha relatado seu crime à polícia, não demorou muito para que o corpo de Colleen Slemmer fosse recuperado.

Mas, graças a ela se gabar do crime para seus colegas participantes do Job Corps – chegando a mostrar o pedaço do crânio de Slemmer para alguns de seus amigos – a polícia foi rapidamente conduzida à porta da frente de Pike, onde a entrevistaram em 15 de janeiro, 1995.

Quando questionado, Pike renunciou a seus direitos de Miranda e confessou o crime em suas próprias palavras. Inicialmente, ela alegou que só queria que Slemmer “a deixasse em paz”, mas a brutalidade do crime sugeria algo totalmente diferente.

Por exemplo, Christa Pike disse que aumentou sua brutalidade contra Colleen Slemmer ao implorar por sua vida. Quanto mais Slemmer falava, mais Pike a chutava no rosto – e quanto mais Slemmer implorava por sua vida, mais Pike cortava sua garganta.

Dentro de 36 horas do crime, Christa Pike, Tadaryl Shipp e Shadolla Peterson foram todos presos por seu papel no assassinato de Colleen Slemmer.

Carta do YouTube / Pike para Shipp, que foi lida em voz alta no tribunal.

No julgamento, os advogados de Christa Pike argumentaram, sem sucesso, que sua “capacidade mental diminuída” causou o assassinato. No entanto, o Dr. Eric Engum testemunhou que, embora Pike tivesse um transtorno de personalidade borderline “muito grave”, uma dependência de cannabis e depressão, ela não sofria de sintomas de dano cerebral ou insanidade.

Além do mais, o Dr. William Bernet – um especialista em satanismo que também testemunhou no julgamento de Pike – afirmou que, embora houvesse alguns elementos “satânicos” no crime de Pike, era mais indicativo de “um adolescente se intrometendo no satanismo” e um ato coletivo agressão do que um “sacrifício a Satanás” ou um verdadeiro crime satânico.

Os advogados de Pike também chamaram membros de sua família para testemunhar sobre sua educação “difícil” em outra tentativa fracassada de exibir um fator atenuante para os assassinatos. Inicialmente, outra especialista – Dra. Diana McCoy – deveria testemunhar sobre a capacidade diminuída de Christa Pike, mas seu testemunho foi apagado no último minuto.

O Departamento do Xerife do Condado de KnoxTadaryl Shipp (à esquerda) está cumprindo pena de prisão perpétua; Shadolla Peterson (à direita) recebeu seis anos de liberdade condicional.

 

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No final das contas, o júri condenou Tadaryl Shipp por assassinato, e ele foi condenado à prisão perpétua com a possibilidade de liberdade condicional após 25 anos.

Shadolla Peterson testemunhou pelo estado; em troca de seu testemunho, ela se declarou culpada de ser cúmplice após o fato e foi condenada à liberdade condicional.

Enquanto isso, Christa Pike foi condenada por assassinato capital e conspiração para cometer assassinato depois de apenas duas horas e meia de deliberação do júri. Em 30 de março de 1996, ela foi condenada à morte por eletrocussão pela acusação de homicídio.

Em 6 de junho de 1996, ela foi condenada a 25 anos por conspiração para cometer acusação de homicídio.

Christa Pike Hoje

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Departamento de Correção do Tennessee / Natasha Cornett (à esquerda) e Patricia Jones (à direita).

Dizer que Christa Pike não foi uma prisioneira modelo seria um eufemismo. Até hoje, ela não demonstrou remorso pelo assassinato de Colleen Slemmer. Na verdade, ela escreveu uma carta preocupante para Shipp poucos dias depois de ser condenada à morte por eletrocussão.

Por favor me escreva! Sinto tanta falta sua! Está vendo o que ganho por tentar ser legal com a enxada? Eu fui em frente e esmaguei seus miolos para que ela morresse rapidamente em vez de deixá-la sangrar até a morte e sofrer mais, e eles me fritariam! Não é isso? Por favor, escreva-me e diga o que você está sentindo! … Além disso, diga ao seu advogado se ele quiser que eu testemunhe por você… Eu irei! Te amo pelo resto da minha vida! Lil Devil.

Esta carta foi posteriormente lida em voz alta em uma data posterior no tribunal por Pike.

Em agosto de 2004, Christa Pike foi condenada por tentativa de homicídio em primeiro grau por tentar estrangular a colega presidiária Patricia Jones com um cordão de dinheiro.

As autoridades acreditam que outra presidiária chamada Natasha Cornett – cumprindo três sentenças de prisão perpétua pelo assassinato satânico de um casal e seu filho de seis anos – também estava envolvida no ataque, mas eles não puderam provar isso.

Dias depois do ataque, Pike deu um telefonema para sua mãe e disse-lhe rindo: “Enrolei aquele cordão em volta dela e tentei sufocar … a vida dela. Ela estava desmaiada no chão, mamãe, se contorcendo, espumando pela boca, seus olhos estavam arregalados até agora, suas pálpebras estavam levantadas.

Em março de 2012, Pike estava envolvido em um plano de fuga envolvendo um interno de Nova Jersey; embora Pike não tenha sido acusado de um crime, Donald Kohut foi condenado a sete anos após ser condenado por suborno e conspiração para escapar.

Um oficial penitenciário, Justin Heflin, perdeu o emprego por seu papel na conspiração.

Depois que Pike e seus advogados esgotaram todos os seus recursos sem sucesso, o estado do Tennessee entrou com uma petição no tribunal para definir uma data de execução em 27 de agosto de 2020.

Embora uma data de execução para Christa Pike não tenha sido definida até o momento desta redação, espera-se que a eventual execução de Pike traga um senso de justiça para Colleen Slemmer e sua família sobrevivente.