Como as tempestades de poeira africanas criam as belas praias do Caribe

Como as tempestades de poeira africanas criam as belas praias do Caribe: Os férteis solos vermelhos das Bermudas e os ricos recifes de coral das Bahamas são um mistério geológico.

@Cam Green/Pexels

Ambos são compostos de uma combinação específica de minerais e nutrientes estranhos não encontrados em qualquer lugar das ilhas ou no oceano que as cerca. Falando cientificamente, eles não deveriam existir.

Mas, na última década, os geólogos descobriram uma explicação para essas anomalias ecológicas: elas se originaram a 5000 milhas de distância na África.

Por mais de um milhão de anos, a poeira do Deserto do Saara pegou carona nos ventos que viajavam para o oeste para o Caribe. Bermudas e Bahamas são, literalmente, uma extensão do maior deserto do mundo.

Mas as tempestades de areia africanas não são apenas responsáveis ​​pelo desenvolvimento da terra abundante em argila e ferro das Bermudas e os recifes de coral das Bahamas; eles também desempenham um papel importante na proteção de furacões destrutivos.

Como os super-heróis atmosféricos, a combinação das tempestades de poeira de ar seco, ventos fortes e partículas supressoras de nuvens parece ter a capacidade de parar os furacões em seu caminho.

Do Deserto ao Paraíso Tropical

Em 18 de junho de 2020, o satélite Suomi NPP da NASA-NOAA capturou esta imagem visível da grande pluma marrom clara de poeira do Saara sobre o Oceano Atlântico Norte. @NASA/Domínio Público

 

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Nos meses de verão, tempestades de poeira, algumas tão grandes quanto a parte continental do Brasil, ocorrem na costa africana a cada três a cinco dias em uma plataforma atmosférica seca chamada Camada de Ar do Saara. Às vezes, eles se dissipam antes de chegarem ao Atlântico oriental.

Outras vezes, como no final de junho e início de julho de 2020, eles queimam o pôr do sol do Caribe ao sudeste dos Estados Unidos.

A poeira lançada para a Terra por essas tempestades de longa distância está repleta de nutrientes que enriquecem o solo e ferro que alteraram completamente partes da paisagem natural.

A areia e sujeira endêmica das Bermudas é composta de sobras de carbonato de cálcio de antigos corais, moluscos e crustáceos, e o crescimento de matéria vegetal abundante seria impossível sem os depósitos de nutrientes das tempestades de poeira africanas anuais.

Os pesquisadores levantam a hipótese de que a camada subjacente de rocha rica em cálcio e recifes de coral das Bahamas também não teria se desenvolvido sem a poeira do Saara – acredita-se que a poeira ajude as cianobactérias a fixar nitrogênio no ambiente, permitindo que as camadas de carbonato se acumulem.

De areias para furação

Os cientistas do clima acreditam que as tempestades de poeira do Saara podem ter uma função igualmente importante bem acima da Terra.

A temporada de tempestade de areia de verão coincide com a temporada de tempestades tropicais e furacões, e a maioria delas – cerca de metade de todas as tempestades tropicais e 85 por cento dos furacões mais intensos do Atlântico – se originam na África.

 

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À medida que avançam para o oeste, furacões e tempestades de poeira se misturam sobre o Atlântico. Mas não é uma luta justa. Os furacões precisam de ar úmido para se formar.

As tempestades de poeira são extremamente secas. Os furacões sugam a umidade do oceano e a liberam como chuva, enquanto a poeira impede que a umidade suba para as camadas mais altas da atmosfera.

As tempestades de poeira também têm “cisalhamento de vento vertical”, fortes ventos embutidos que podem quebrar um furacão em desenvolvimento. Essencialmente, uma tempestade de poeira do Saara é como uma manta seca e extremamente poderosa que sufoca os furacões.

À medida que os furacões aumentam de frequência e força ao lado do aquecimento dos oceanos e da mudança do clima, entender exatamente como eles interagem com as tempestades de poeira pode ajudar os pesquisadores a identificar quais tempestades do Atlântico têm maior probabilidade de se intensificar em furacões com risco de vida.

E se os cientistas do clima podem reconhecer as tempestades mais destrutivas com antecedência, aqueles em seu caminho podem ter uma melhor chance de emergir ilesos quando o céu cinza voltar ao azul.