Como as criptomoedas funcionam?

Em setembro de 2018, o Dicionário Oficial de Jogadores de Scrabble adicionou centenas de novas palavras, uma das quais era “bitcoin”. Claro, você pode obter uma pontuação de duas letras por isso, mas como as criptomoedas funcionam? E quanto às outras criptomoedas igualmente misteriosas, que têm sido chamadas de tudo, desde o futuro do dinheiro até um esquema de pirâmide? O que é toda essa confusão?

A ILHA DE YAP

Uma das metáforas mais populares de como as criptomoedas funcionam envolve a ilha de Yap, no Pacífico. Os residentes souberam há muito de uma ilha distante com grandes depósitos de calcário. Os ilhéus trouxeram grandes discos de rocha que eventualmente transformaram em uma espécie de moeda – não para compras diárias, mas para grandes despesas.

Isso pode parecer simples, mas não é tão fácil. Essas pedras podiam pesar tanto quanto um carro, então, quando mudavam de mãos, raramente eram movidas. A sociedade acabou de reconhecer que “esta pedra agora pertence à pessoa B.”

Há até uma história em que uma rocha gigante trazida de volta a Yap se perdeu quando o barco em que estava afundou. Os ilhéus lidaram com esse enigma tendo um histórico oral de transações, para que todos soubessem que a rocha não estava perdida. Ele tinha um novo dono.

 

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Na verdade, você poderia argumentar que eles tinham uma espécie de livro-razão público, porque todos sabiam quantas pedras todos tinham. Raramente surgiram desacordos devido à natureza distribuída dessas informações. Isso é semelhante a um dos elementos mais importantes da criptomoeda: o blockchain.

Em sua essência, o blockchain é apenas um livro-razão distribuído por uma rede de computadores, que são chamados de nós.

Cada vez que ocorre qualquer transação, a rede verifica se é uma transação válida e o blockchain é atualizado com um novo “bloco”, que serve como um registro permanente da transação.

Isso é enviado a todos os computadores relevantes – como os ilhéus de Yap contando a todos sobre a mudança de propriedade de uma rocha. O bloco é adicionado ao blockchain junto com um código chamado hash.

SEGURANÇA

O hash é essencialmente uma impressão digital gerada por matemática complexa. Isso faz parte da segurança do sistema, pois leva tempo e energia para gerar esses hashes. Como explica a Reuters, qualquer mudança na entrada cria um novo hash. A título de exemplo, eles explicaram que o romance extremamente longo Guerra e Paz pode ter um hash como:

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Ao excluir uma vírgula do texto, ela muda para:

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Por si só, isso não é necessariamente seguro. Mas cada novo bloco também contém o hash anterior como uma espécie de verificação de erro. Se alguém entrar para alterar retroativamente uma transação (digamos, excluindo a vírgula em Guerra e Paz), o hash desse bloco será atualizado para um novo código.

Mas o próximo bloco terá um código hash diferente no registro do bloco anterior (ele estará procurando o hash antigo, aquele que começa com a948 – mas vendo o novo hash, aquele que começa com 4011), então, em teoria, a nefasta ação será descoberta.

Existem maneiras possíveis de enganar este sistema. Um computador mais rápido do que os outros nós combinados podem ser capazes de reescrever blocos rápido o suficiente para funcionar, mas o MIT Technology Review alertou que mesmo assim “o sucesso não é garantido”.

CRIPTOCURRÊNCIA

Mas criptomoedas e blockchains não são sinônimos.

Da mesma forma que a internet e a world wide web não são sinônimos, blockchain é uma tecnologia usada principalmente para criptomoedas, embora nem sempre seja o caso.

Ele está cada vez mais sendo examinado para uso em outros campos – e alguns até argumentam que a criptomoeda é um dos campos menos promissores.

A criptografia em criptomoeda é uma referência à criptografia usada para garantir que as transações sejam seguras. Até este estágio, não é particularmente diferente de qualquer outra moeda digital – quando você envia dólares americanos pela Internet, os dólares físicos não mudam de mãos. Isso é verdade para qualquer moeda digital, das quais as criptomoedas são uma delas.

Mas existem diferenças importantes – incluindo que, tradicionalmente, o dinheiro é emitido pelo governo ou alguma instituição poderosa. As criptomoedas são criadas por algoritmos. Outra distinção importante é como a propriedade é rastreada. Como não há nada físico em uma criptomoeda, o livro razão do blockchain é usado para determinar a propriedade.

 

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Existem também diferenças mais matizadas. Como o livro razão do blockchain deve ser transparente, todas as transações são públicas, levando a muitas sugestões sobre como gerenciar melhor as expectativas de privacidade.

Como outra distinção, muitas criptomoedas são limitadas a um número definido – apenas 21 milhões de bitcoins existirão, e ainda não está claro o que acontecerá quando o bitcoin final for “extraído”. Compare isso com a moeda tradicional, que pode ser produzida em quantidades ilimitadas.

Nem todo mundo está convencido de que as criptomoedas são o futuro. Em declarações à Vox, Nicholas Weaver, do International Computer Science Institute da UC Berkeley, explicou que os mineiros – as pessoas que criam os blocos e são pagas por seus esforços – são desproporcionalmente poderosos e servem como a agência central que as criptomoedas estão tentando evitar.

Além disso, ele argumenta que, fora as compras nefastas (como assassinos ou drogas ilegais), não há motivo para criptomoedas. Devido à volatilidade dos preços, eles não funcionam fundamentalmente como uma moeda.

Há uma história famosa sobre um programador que comprou duas pizzas por 10.000 bitcoin – uma soma que valeria mais de $ 80 milhões poucos anos depois.

Essa volatilidade, de acordo com Weaver, significa que a maioria das empresas que afirmam aceitar bitcoin não está aceitando bitcoin em si, elas apenas vendem instantaneamente por moeda convencional.

Os fãs da criptomoeda imediatamente se aproveitaram desses comentários, argumentando que é uma simplificação exagerada e que também poderia ser usado para argumentar contra outras formas de moeda. Não importa o que aconteça, os debates continuarão.