Como a mudança climática afetará o que comemos em 2050

Uma das consequências mais importantes da mudança climática será seu efeito na agricultura. Como a mudança climática afetará o que comemos em 2050?

Como a mudança climática afetará o que comemos em 2050

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Muitas pesquisas se concentraram na escassez de alimentos à medida que o mundo esquenta, mas a conexão entre agricultura e saúde vai além de meras calorias.

A Carga Global de Doenças da Organização Mundial de Saúde relatou que, em 2010, o maior número de mortes em todo o mundo foi atribuível a dietas desequilibradas, como dietas com baixo teor de frutas e vegetais e alto teor de carne vermelha e processada.

É provável que as mudanças climáticas agravem o problema das dietas desequilibradas.

Em um novo estudo, estimamos que as mudanças climáticas poderiam levar a mais de meio milhão de mortes adicionais em todo o mundo em 2050, como resultado de mudanças na composição da dieta e no peso corporal.

Para colocar isso em contexto, o número estimado de mortes como resultado do estresse por calor induzido pelas mudanças climáticas é de cerca de 100.000 mortes.

E as mortes adicionais como resultado da maior disseminação da dengue e da malária estão abaixo de 50.000.

Construindo um modelo

Para analisar os efeitos das mudanças climáticas nas dietas e no peso corporal, usamos uma série de modelos de computador.

Inicialmente, usamos modelos que estimam mudanças na temperatura e na precipitação em todo o mundo em diferentes cenários climáticos. O

s resultados desses modelos foram usados ​​em modelos de culturas globais que estimaram as mudanças no crescimento das culturas em todo o mundo.

Em seguida, usamos essas mudanças em um modelo econômico global que projetou as reações do mercado a esses “choques”, por exemplo, mudanças na área usada para plantar, mudanças de preços, mudanças no comércio global de alimentos e, finalmente, mudanças no consumo de alimentos em todo o mundo.

Com base nos resultados econômicos, pudemos calcular as mudanças no número de mortes associadas às mudanças na composição da dieta e no peso corporal.

Nossos modelos mostraram que cerca de meio milhão de mortes adicionais ocorreriam devido apenas às reduções no consumo de frutas e vegetais.

As reduções relacionadas ao clima no consumo de carne vermelha mitigaram parte dessa carga de saúde, mas não em grande medida.

 

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As mudanças no peso corporal foram muito mais equilibradas globalmente.

Descobrimos que um aumento na proporção de pessoas com baixo peso levaria a cerca de um quarto de milhão de mortes adicionais, mas também que as reduções na proporção de pessoas com sobrepeso ou obesas levariam a uma proporção semelhante de mortes evitadas.

Claro, além das mudanças globais existem grandes diferenças regionais. Aumentos relacionados ao clima na proporção de pessoas com baixo peso representaram o maior problema de saúde nos países de baixa e média renda do Sudeste Asiático, em particular na Índia, bem como nos países de baixa e média renda na África.

A redução no consumo de frutas e vegetais foi o maior problema de saúde na maioria das outras regiões, incluindo os países de baixa e média renda do Pacífico Ocidental, em particular a China, mas também da Europa e do Mediterrâneo Oriental, bem como em países de alta renda.

A redução na disponibilidade de frutas e vegetais afetará duramente a China. @hutterstock

O que fazer sobre isso?

Duas coisas podem ser feitas para lidar com os efeitos na saúde que encontramos. Primeiro, os efeitos das mudanças climáticas na saúde diminuíram com a gravidade das mudanças climáticas.

Se o mundo seguisse um caminho de emissões mais baixas, os impactos das mudanças climáticas na saúde seriam reduzidos – em cerca de um terço se as metas atuais de redução de emissões forem cumpridas, e em mais de dois terços se as metas mais ambiciosas de redução de emissões forem cumpridas (que ou seja, aqueles que manterão o aquecimento global em menos de 2ºC até o final do século).

Mas os governos e a indústria precisarão fazer muito mais se quisermos alcançar o último.

Em segundo lugar, uma abordagem prudente para o problema das mudanças no suprimento de alimentos como resultado da mudança climática seria colocar mais ênfase na prevenção e no tratamento de problemas de saúde relacionados a dietas desequilibradas.

Isso poderia ser aumentando o consumo de frutas e vegetais e considerando toda a distribuição de peso, em vez de apenas mudanças no número de pessoas que estão abaixo do peso.

E precisamos deixar de olhar apenas para quanta comida existe e também considerar que comida existe.

Cerca de 75% de todas as mortes relacionadas ao clima foram projetadas para ocorrer na China e na Índia.

Na China, o fardo se deve principalmente às reduções no consumo de frutas e vegetais, enquanto na Índia, é principalmente devido ao aumento no número de pessoas com baixo peso.