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Cientistas se surpreenderam ao descobrir duas girafas anãs na Namíbia e Uganda


Ser alta é a vantagem competitiva da girafa, permitindo que ela escolha as folhas das árvores mais altas, então os cientistas ficaram surpresos ao encontrar duas girafas anãs em lados diferentes da África.

“É fascinante o que nossos pesquisadores descobriram no campo”, disse Julian Fennessy, cofundador da Giraffe Conservation Foundation, à Reuters em videochamada na sexta-feira. “Ficamos muito surpresos.”

A maioria das girafas cresce até 4,5-6 metros, mas em 2018, cientistas trabalhando com a fundação descobriram uma girafa de 2,6 metros na Namíbia. Três anos antes, eles também encontraram uma girafa de 2,8 metros em um parque de vida selvagem de Uganda.

Gimli (Fonte: Michael Brown / Giraffe Conservation Foundation/Reprodução)

Em ambos os casos, as girafas tinham o pescoço longo padrão, mas pernas curtas e atarracadas, disse o jornal. Displasia esquelética, o nome médico da doença, afeta humanos e animais domésticos, mas o jornal disse que é raro ver em animais selvagens.

Gimli (Fonte: Michael Brown / Giraffe Conservation Foundation/Reprodução)

Imagens feitas pela fundação mostraram a girafa de Uganda em pé sobre pernas grossas e musculosas na savana seca do parque nacional de Murchison Falls, no norte de Uganda, enquanto um animal mais alto com as habituais pernas longas e parecidas com varas caminhava atrás dela.

“Infelizmente, provavelmente não há benefício algum. As girafas ficaram mais altas para alcançar as árvores mais altas”, disse Fennessy. Ele acrescentou que provavelmente seria fisicamente impossível para eles cruzarem com suas contrapartes de tamanho normal.

O número do mamífero mais alto do mundo diminuiu cerca de 40% nos últimos 30 anos para cerca de 111.000, então todas as quatro espécies são classificadas pelos conservacionistas como “vulneráveis”.

“É devido principalmente à perda de habitat, fragmentação de habitat, crescimento das populações humanas, mais terra sendo cultivada”, disse Fennessy. “Combinado com um pouco de caça furtiva, mudança climática”.

Mas os esforços de conservação ajudaram os números a começar a se recuperar na última década, acrescentou.


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