A história do homem que sobreviveu sem comida por 382 dias

A maioria das pessoas consegue sobreviver sem comida por pelo menos algumas semanas, talvez um pouco mais. Eventualmente, no entanto, a fome mata.  A história do homem que sobreviveu sem comida por 382 dias:

No entanto, os limites de quanto tempo as pessoas podem ficar sem comer são complicados; sem água é improvável que as pessoas durem uma semana, mas a quantidade de tempo que a fome leva pode variar drasticamente. Veja a história de Angus Barbieri – durante 382 dias, terminando em 11 de julho de 1966, o escocês então com 27 anos não comeu nada.

A documentação do jejum de Barbieri é limitada: há algumas histórias de jornais antigos relatando sua provação e, de forma mais convincente, há um relato de caso que descreve a experiência que seus médicos publicaram no Postgraduate Medical Journal em 1973.

De acordo com esse relatório, Barbieri havia entrado no Departamento de Medicina da Universidade na Royal Infirmary de Dundee, na Escócia, mais de um ano antes, em busca de ajuda.

Ele era “extremamente obeso” na época, segundo seus médicos, pesando 207 kg. Os médicos o colocaram em um rápido jejum, pensando que isso o ajudaria a perder algum peso, embora não esperassem que ele o mantivesse.

Angus Barbieri com 207 kg

 

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Mas, à medida que os dias sem comida se transformavam em semanas, Barbieri sentia-se ansioso para continuar o programa.

Por mais absurdo e arriscado que sua meta parecesse – jejuns de mais de 40 dias eram e ainda são considerados perigosos – ele queria atingir seu “peso ideal”, de 82 kg. Então ele continuou.

Para o que foi uma surpresa para seus médicos, ele vivia sua vida cotidiana principalmente de casa durante o jejum, indo ao hospital para exames frequentes e pernoites.

Testes regulares de açúcar no sangue – com o objetivo de demonstrar que ele era capaz de funcionar mesmo estando muito hipoglicêmico – garantiam aos médicos que ele realmente não estava comendo. Semanas se transformaram em meses.

Barbieri tomou vitaminas em várias ocasiões durante o jejum, incluindo suplementos de potássio e sódio.

Ele tinha permissão para beber café, chá e água com gás, todos naturalmente sem calorias. Ele disse que ocasionalmente tomava um pouco de açúcar ou leite no chá, especialmente nas últimas semanas de jejum.

No final de sua provação, Barbieri cravou na balança em 81 quilos. Cinco anos depois, ele ainda mantinha quase todo o peso que havia perdido, com 89 kg.

Os limites do corpo humano

O jejum do escocês é talvez o exemplo mais extremo de uma dieta de fome já registrado.

Segundo consta, pelo menos uma pessoa passou mais tempo sem comer do que Barbieri; um homem chamado Dennis Galer Goodwin durou 385 dias em greve de fome para afirmar sua inocência de uma acusação de estupro antes de ser alimentado à força por um tubo.

Mas o regime extremo de Barbieri não é o único jejum de duração de arregalar os olhos para a saúde. Em 1964, pesquisadores publicaram um estudo observando que a “fome prolongada” poderia ser um tratamento eficaz para a obesidade grave, com pelo menos um paciente em jejum por 117 dias.

Por razões médicas, vários outros excederam a marca de jejum de 200 dias, embora tenha havido pelo menos uma morte durante o período de realimentação para um desses pacientes.

De certa forma, essas histórias mostram a notável capacidade do corpo de (em alguns casos raros) sobreviver com seus próprios depósitos de gordura, desde que esses depósitos sejam excessivos o suficiente.

Ainda assim, não se engane, esses tipos de dietas extremas podem ser mortais. Ninguém pode sobreviver sem energia, que vem dos alimentos e pode vir das reservas de gordura, embora apenas por um período de tempo.

 

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Embora a “fome” como tratamento tenha gozado de alguma popularidade nas décadas de 1960 e 1970, os médicos abandonaram essa estratégia porque era provável que matasse pacientes.

Depois de um certo período de tempo, o corpo queima gordura e músculos, eventualmente causando mudanças físicas que aumentam drasticamente a chance de um ataque cardíaco fatal.

Até mesmo dietas de baixa caloria que fornecem nutrição insuficiente mataram, com relatórios de autópsia mostrando os sinais característicos de fome.

Mas, como mostra Barbieri, a questão de quanto tempo as pessoas podem viver sem comida é complicada.

Antes de sua primeira refeição após o jejum, ele afirmou ter esquecido o sabor da comida. No café da manhã daquela manhã de julho, ele comeu um ovo cozido, uma fatia de pão com manteiga e uma xícara de café preto.

Sua primeira refeição após o jejum

De acordo com um relatório publicado no Chicago Tribune, no dia seguinte ele disse a um repórter: “Eu [sic] apreciei meu ovo e me sinto muito satisfeito.”