Para que serve o buraquinho na caneta esferográfica?

Se você é um ávido mastigador de caneta, ou mesmo apenas um fã obstinado de escrever à mão, provavelmente conhece bem o pequeno orifício que fica no topo da maioria das tampas de caneta esferográfica, especialmente as clássicas canetas Bic Cristal.  Mas para que serve o buraquinho na caneta esferográfica?

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O motivo de não ter nada a ver com a função da caneta, ao que parece. Ele foi projetado para combater o descuido humano.

Embora seja indiscutivelmente imprudente – para não mencionar anti-higiênico – mastigar ou chupar a tampa de uma caneta de plástico o dia todo, muitas pessoas fazem isso, especialmente crianças.

E, inevitavelmente, isso significa que algumas pessoas acabam engolindo as tampas das canetas. Empresas como a Bic sabem disso muito bem, então elas fazem tampas de caneta que não impedem a respiração se forem engolidas acidentalmente.

Este não é apenas um requisito Bic, embora as canetas Cristal da empresa tenham buracos particularmente óbvios. A Organização Internacional de Normalização, uma federação que define padrões industriais para 161 países, exige isso.

A ISO 11540 especifica que se as canetas devem ter tampas, elas devem ser projetadas para reduzir o risco de asfixia se forem engolidas.

Aplica-se a instrumentos de escrita “que, em circunstâncias normais ou previsíveis, são susceptíveis de serem usados ​​por crianças até aos 14 anos”.

Canetas-tinteiro extravagantes e outros instrumentos de escrita claramente projetados para uso adulto não precisam ter buracos, nem tampas grandes o suficiente para que você não consiga engoli-los.

Qualquer caneta que possa chegar às mãos de uma criança precisa ter um orifício de ar na tampa que forneça um fluxo mínimo de 8 litros de ar por minuto, de acordo com a norma.

A inalação da tampa da caneta é um perigo real, embora raro, especialmente para crianças do ensino fundamental.

Um estudo de 2012 relatou que as tampas das canetas representam algo entre 3 e 8 por cento da “aspiração de corpo estranho”, o termo oficial para inalar algo que você não deveria.

Outro estudo descobriu que de 1280 crianças (com idades entre 6 e 14 anos) tratadas entre 1997 e 2007 por inalação de corpo estranho em Pequim, 34 haviam inalado cápsulas de caneta.

 

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Mas os padrões ajudam a manter as crianças vivas. Nesse estudo de Pequim, nenhuma das 34 crianças morreu e as tampas foram removidas com sucesso pelos médicos. Isso nem sempre foi o caso.

No Reino Unido, nove crianças morreram asfixiadas por engolir tampas de canetas entre 1970 e 1984.

Depois que o Reino Unido adotou o padrão internacional para orifícios de ar em tampas de canetas, o número de mortes caiu vertiginosamente.

Infelizmente, não é infalível.

Em 2007, um garoto de 13 anos morreu no Reino Unido após engolir acidentalmente a tampa de sua caneta.

Mesmo que você ainda possa respirar por aquele pequeno orifício de ar, tirar uma tampa de caneta de plástico lisa da garganta não é uma tarefa fácil para os médicos.

As pinças que eles normalmente usam para tirar corpos estranhos das vias aéreas nem sempre funcionam, como o relatório de caso de 2012 descobriu, e os hospitais às vezes têm que empregar ferramentas diferentes para tirar as capas teimosamente escorregadias (naquele estudo, eles usaram um cateter que poderia passar pelo orifício da tampa e, em seguida, inflar um pequeno balão na extremidade do cateter para puxar a tampa).

O procedimento não parece exatamente agradável.

Então, talvez resista ao impulso de colocar a tampa da caneta na boca.