A razão por que os polos norte e sul não têm fusos horários

Os fusos horários são combustível para a dor de cabeça. E talvez por isso podemos entender a razão por que os polos norte e sul não têm fusos horários

O tempo realmente não tem significado nos polos norte ou sul. Mas porquê? DIGIPUB / GETTY IMAGES

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Mover-se rapidamente entre eles é uma boa maneira de bagunçar sua rotina de sono; pergunte a qualquer pessoa que tenha viajado para o exterior de férias ou a negócios.

Eles também têm peculiaridades políticas aqui e ali. O território continental dos Estados Unidos está dividido em quatro fusos horários reconhecidos. No entanto, a China – que tem quase o mesmo tamanho – tem apenas um. Ainda assim, isso não quer dizer que o layout dos fusos horários da Terra seja totalmente aleatório.

Por costume internacional, nosso planeta é dividido em uma série de linhas longitudinais que vão do Polo Norte (“Olá, Papai Noel!”) Até o Pólo Sul. Eles formam limites convenientes para 24 fusos horários amplamente utilizados.

As linhas de longitude convergem nos polos

Mas o que isso significa para os polos da Terra, os dois pontos para os quais todas as linhas de longitude convergem? Se você está fisicamente no Polo Sul, ou relaxando em sua contraparte norte, então qual é a hora local?

Antes de responder a essa pergunta, devemos esclarecer algo. Quando as pessoas mencionam o Polo Norte, geralmente estão falando sobre o geográfico.

O polo norte geográfico e o polo sul são lugares muito especiais. Porque eles marcam os pontos gêmeos onde A) a superfície externa da Terra se cruza com seu eixo de rotação e B) as linhas longitudinais do mundo se sobrepõem.

A Terra também contém um polo norte magnético. Situado no Ártico, está atualmente cerca de 400 quilômetros ao sul do polo norte geográfico – embora flutue muito.

As bússolas apontam para o polo norte magnético, mas esse ponto não tem nada a ver com linhas de longitude. O que nos traz de volta à questão do fuso horário.

Além do Papai Noel e sua turma, ninguém mora no polo norte geográfico.

Por que eles fariam isso? Ele está localizado no Oceano Ártico.

Os navios que passam por essas águas podem escolher seu próprio fuso horário. Às vezes, os navios se sincronizam com o fuso horário observado em um determinado país ou cidade mais ao sul (por exemplo, Moscou). Em março de 2020, a Scientific American relatou uma expedição ao Polo Norte cujos membros da tripulação “mudaram” o fuso horário de sua escolha uma vez por semana.

As coisas são um pouco diferentes na Antártica. O Polo Sul fica acima do solo, assim como as muitas estações de pesquisa do continente. Cada um adere a um fuso horário pré-designado de algum outro canto do globo. Por exemplo, a Estação de Pesquisa McMurdo – a maior de todas as estações de pesquisa na Antártica – segue o Horário Padrão da Nova Zelândia (e reconhece o horário de verão daquele país).

O mesmo acontece com a Estação do Polo Sul Amundsen-Scott. Um assentamento de pesquisa permanente que está ocupado desde 1956, está bem à vista do Polo Sul literal.