Cecil, um dos hotéis mais assustadores do mundo

Aninhado no centro de Los Angeles, está um hotel de 19 andares com 700 quartos e um exterior normal. Mas dentro das paredes dessa estrutura, cenas de pesadelo da escuridão da humanidade se desenrolaram. É o Cecil Hotel, uma referência cultural de LA, um abismo assombrado e um símbolo de opulência dividido pela decadência urbana. Essa é a história do Cecil, um dos hotéis mais assustadores do mundo.

O Cecil Hotel já tinha visto dias melhores quando esta foto foi tirada em 2005. Foi declarado um marco pela cidade de Los Angeles em 2017. JIM WINSTEAD / WIKIMEDIA / CC BY 2.0

 

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“Em todos os meus anos como jornalista histórico, nunca encontrei um prédio onde tantas coisas terríveis documentadas aconteceram”, disse Hadley Meares, que também tem um podcast chamado Underbelly LA “De longe, é o espaço mais maldito que eu já vi. ”

É também o cenário de um dos vídeos virais mais assustadores da era da internet, uma fita de vigilância de elevador que mostra os últimos minutos de Elisa Lam, uma estudante canadense e ex-hóspede do hotel. Uma nova série da Netflix explora seu desaparecimento e outros mistérios que o hotel gerou.

O sonho e o pesadelo

O Cecil começou a vida de forma muito diferente.

O saguão do Cecil Hotel ainda mostrava vestígios de sua antiga grandeza em 2008. JOHN BLANDING / O BOSTON GLOBE VIA GETTY IMAGES

Esse sonho rapidamente se tornou um pesadelo.

 

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Poucos anos depois, a Grande Depressão começou a estrangular a nação. Vastas faixas de L.A. perto do hotel degradaram-se em uma área pobre conhecida como Skid Row, onde milhares de sem-teto se reuniram.

“O Cecil foi inaugurado durante os dias de boom dos anos 20 e havia grandes esperanças de seu sucesso”, disse Meares. “No entanto, a quebra do mercado de ações [de 1929] e a depressão subsequente realmente prejudicaram o centro de Los Angeles, especialmente a área onde o Cecil estava localizado. A área piorou ainda mais após a Segunda Guerra Mundial, e o Cecil tornou-se conhecido como uma casa barata de último recurso pelas almas perdidas, criminosos e idosos carentes.”

Dos anos 1940 aos 1960, suicídios de hóspedes ocorreram com regularidade. Alguns infelizes morreram dentro de seus quartos, de veneno, tiros ou lâminas de barbear, enquanto outros se atiraram do telhado. Um saltador até pousou – e matou – um pedestre na calçada abaixo. Uma mulher instável jogou seu bebê recém-nascido pela janela.

The Night Stalker faz check-in

Mais escuro ainda é a ligação do hotel com Richard Ramirez, um serial killer que morou no hotel por semanas durante sua longa e sensacional onda de assassinatos em meados da década de 1980. Conhecido como “Night Stalker”, Ramirez foi condenado por 13 assassinatos e outros crimes que foram notados por sua extrema brutalidade e sádicas reviravoltas.

Ramirez era conhecido por rondar os residentes de Skid Row. De acordo com algumas fontes, após os assassinatos, ele jogou suas roupas sujas de sangue nas latas de lixo do hotel sem que ninguém percebesse.

Ramirez era tão casual sobre seus feitos que às vezes ficava vagando pela casa de suas vítimas, comendo lanches da geladeira enquanto estava ensopado de sangue. Ele também roubou as casas, roubando dinheiro e objetos de valor e, em alguns casos, até partes de corpos.

“Só de pensar em Richard Ramirez, supostamente trazendo os olhos de suas vítimas de volta para seu quarto imundo no Cecil me arrepiava até os ossos”, disse Meares. Isso é exatamente o que ele fez depois de matar Maxine Levenia Zazzara, uma mulher de 44 anos que foi baleada e esfaqueada até a morte em 1985.

Depois de um julgamento semelhante ao de um circo em que Ramirez se deleitou com os holofotes, o Night Stalker foi condenado à morte. Mas antes que pudesse ser executado, ele morreu em 1989 de complicações de câncer.

 

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No Cecil, porém, sua memória horrível sobreviveu. Pouco tempo depois, outro serial killer, o austríaco Jack Unterweger, morou no hotel por um tempo. As autoridades acreditam que ele escolheu o local intencionalmente como uma espécie de homenagem sombria a Ramirez, cujos crimes e subsequente celebridade atraíram Unterweger.

Afinal de contas, Unterweger era um homem que já havia sido condenado por assassinato aos 23 anos de idade. Sua sentença de prisão perpétua na Áustria foi reduzida para apenas 15 anos, em grande parte por causa de sua habilidade como redator e inteligência, que ele aproveitou para convencer outros de sua suposta reabilitação completa.

Em seguida, ele viajou muito, matando mulheres em outros países também.

Ele acabou assassinando pelo menos três prostitutas durante seu tempo no Hotel Cecil. Ele foi extraditado para a Áustria e condenado. Mas na mesma noite em que foi condenado, ele se enforcou em sua cela.

Todos esses detalhes terríveis servem como pano de fundo histórico para 2013, quando o hotel se tornou o cenário para o que se tornou uma das mortes não resolvidas mais assustadoras que se possa imaginar.

Em 1964, Goldie “The Pigeon Lady of Pershing Square” Osgood foi brutalmente assassinada e seu caso nunca foi resolvido. A operadora telefônica aposentada ganhou seu apelido caloroso por seu hábito de alimentar pássaros nas proximidades.

O mistério de Elisa Lam

Elisa Lam, uma estudante de 21 anos de Vancouver, foi dada como desaparecida no início de fevereiro de 2013.

Ela estava hospedada em um hotel em uma seção que oferece acomodações tipo albergue para turistas estrangeiros. (O hotel também tinha outra parte com quartos privativos para hóspedes regulares e uma terceira seção com “ocupação de quarto individual” de baixo custo e banheiros compartilhados, para residentes de longa duração.)

Em meados do mês, os ocupantes do edifício relataram casos de baixa pressão da água, bem como água descolorida e malcheirosa pingando das torneiras. Os funcionários da manutenção abriram a cisterna de água do hotel e encontraram o corpo de Lam dentro.

O vídeo de vigilância do elevador, que ainda está online (veja abaixo – pode ser perturbador para alguns espectadores), parece retratar uma jovem em perigo. Lam entra no elevador, pressionando vários botões, olhando para dentro e para fora do elevador como se estivesse sendo perseguida, e gesticula descontroladamente como se estivesse tendo uma conversa animada com alguém.

Ela poderia ter ingerido muitas drogas recreativas? Ela estava sendo assediada ou perseguida por um assassino? Ou ela estava tendo um colapso psicótico?

Até hoje, ninguém sabe como o corpo nu de Lam acabou na caixa d’água. A porta do telhado estava trancada. E ninguém sabe explicar como a pesada tampa da cisterna se fechou atrás dela.

“Para mim, o fato de o telefone de Lam nunca ter sido encontrado – ou pelo menos a polícia nunca ter divulgado que foi encontrado – é o aspecto mais atraente do caso”, diz Meares. “Pense no que aquele telefone poderia nos dizer!”

Oficialmente, o caso de Lam é chamado de afogamento acidental, e seu transtorno bipolar às vezes é citado como uma causa potencial de seu comportamento estranho.

Com todos os incidentes estranhos e terríveis que aconteceram lá, é fácil imaginar: o Cecil Hotel é uma espécie de ímã para o mal que atrai o pior da natureza humana? Ou é simplesmente que em uma área tão permeada de sofrimento e depravação, estava fadada a ser palco de incontáveis ​​atos de violência e desespero?

O Cecil é conhecido – sem surpresa – por assombrações e atividades paranormais. Caçadores de fantasmas vasculham seus corredores em busca de pistas de eventos sobrenaturais. E seu passado assustador inspirou a quinta temporada de American Horror Story.

Por enquanto, o Cecil está fechado, mas há planos de reforma e reabertura com uma mistura de quartos de hotel e residências de longo prazo. Talvez algumas novas camadas de tinta restaurem o espírito de gelar o sangue de um lugar que já viu o pior da humanidade.